En esta tribu amazónica, los cerebros no envejecen como los nuestros

Los Tsimane, un pueblo indígena que vive en las periferias bolivianas de la selva amazónica, llevan vidas muy diferentes a las nuestras. Parecen ser mucho más saludables por eso.

Esto población tribal y en gran parte aislada de los horticultores-recolectores todavía vive hoy de las formas tradicionales de agricultura, caza, recolección y pesca, continuando las prácticas de sus antepasados, establecidas mucho antes de que la industrialización y la urbanización transformaran la mayor parte del mundo.

Para Tsimane, las ventajas son considerables. Un estudio publicado en 2017 encontró que efectivamente tienen los corazones más sanos del mundo, con los niv eles más bajos reportados de enfermedad de las arterias coronarias de cualquier población jamás registrada.

Ese resultado no fue casualidad. Nueva evidencia ahora muestra que los Tsimane también exhiben significativamente menos atrofia cerebral a medida que envejecen, muestran una disminución mucho más lenta en el volumen cerebral que las personas en los EE. UU. y Europa y, como resultado, es probable que disminuyan el riesgo de deterioro cognitivo, deterioro funcional y demencia.

010 tsimane 4(Equipo del Proyecto de Historia de Vida y Salud de Tsimane)

“Los Tsimane nos han proporcionado un asombroso experimento natural sobre los efectos potencialmente perjudiciales de los estilos de vida modernos en nuestra salud”. dice el neurocientífico Andrei Irimia de la Universidad del Sur de California.

“Estos hallazgos sugieren que la atrofia cerebral puede reducirse sustancialmente por los mismos factores del estilo de vida asociados con un riesgo muy bajo de enfermedad cardíaca”.

Si bien es comprensible que los beneficios cardiovasculares que disfruta Tsimane probablemente estén relacionados con otras mejoras de salud, los nuevos resultados son, no obstante, una sorpresa.

Si bien sabemos bien que la obesidad común en las sociedades modernas e industrializadas está relacionada con reducciones en el volumen cerebral (también conocido como ‘encogimiento del cerebro’), otros factores también pueden contribuir a la atrofia cerebral.

Por ejemplo, el estilo de vida tradicional de Tsimane, y la falta de acceso a la atención médica y de salud modernas, los expone a un mayor carga de enfermedades infecciosas y mayores niveles de inflamación como resultado.

Dado que la inflamación sistémica predice una mayor atrofia cerebral, era una pregunta abierta sobre si los Tsimane podrían experimentar mayores niveles de encogimiento cerebral o, alternativamente, tener menos riesgo de ello, como lo sugiere su sólida salud cardiovascular (debido a sus dietas magras y estilos de vida físicamente activos).

010 tsimane 4Casa Tsimane y parcela hortícola. (Ben Trumble)

Los nuevos resultados responden a esa pregunta, lo que sugiere que la aptitud cardiovascular es, en última instancia, más importante para un envejecimiento cerebral saludable que los factores de inflamación relacionados con las enfermedades infecciosas.

En el estudio, los investigadores involucrados con el Equipo del Proyecto de Historia de Vida y Salud de Tsimane

inscribió a 746 adultos Tsimane, de entre 40 y 94 años, y organizó para que se hicieran tomografías computarizadas para calcular el volumen cerebral.

Las exploraciones, que implicaron llevar a los participantes en un viaje en autobús de dos días a la ciudad más cercana con instalaciones de TC, mostraron que, en promedio, las personas de Tsimane experimentan reducciones más lentas en el volumen cerebral a medida que envejecen, en comparación con las cohortes analizadas en estudios anteriores. con poblaciones de Hamburgo (Alemania), St. Louis (EE. UU.) o Rotterdam (Países Bajos).

“A pesar de sus limitaciones, este estudio sugiere que la atrofia cerebral puede ralentizarse sustancialmente por estilos de vida asociados con un riesgo de enfermedad cardiovascular muy bajo, y que existe un amplio margen para intervenciones para mejorar la salud del cerebro, incluso en presencia de inflamación sistémica crónica alta”. los investigadores explican en su artículo.

En última instancia, la comparación sugiere que los estilos de vida industrializados vienen con un aumento aproximado del 70 por ciento en las tasas de reducción del volumen cerebral dependiente de la edad, aunque los investigadores señalan que las comparaciones estadísticas aquí implican una serie de limitaciones (incluida la comparación de datos derivados de CT con volúmenes cerebrales basados ​​en Resonancia magnética).

Por esa razón, esa cifra del 70 por ciento probablemente se vea mejor solo como una guía, pero no obstante, es evidencia de un contraste sustancial y sorprendente en la salud cerebral de las poblaciones que envejecen en Tsimane frente a sus contrapartes modernas en otros países.

010 tsimane 4(Equipo del Proyecto de Historia de Vida y Salud de Tsimane)

“Nuestro estilo de vida sedentario y una dieta rica en azúcares y grasas pueden estar acelerando la pérdida de tejido cerebral con la edad y haciéndonos más vulnerables a enfermedades como Alzheimer, ” dice El autor principal y antropólogo Hillard Kaplan de la Universidad Chapman, que ha estudiado el Tsimane durante casi dos décadas.

“El Tsimane puede servir como base para un envejecimiento cerebral saludable”.

Cómo hacer realidad con éxito la audaz promesa de estos conocimientos (apartar a las personas de los países industrializados de dietas que ya sabemos que son malas y animarlas a que realicen actividad física) sigue siendo la cuestión del millón de dólares.

Mientras lo reflexionamos, hay un nuevo modelo de buena salud cerebral por el que luchar, y están viviendo una vida tranquila y aislada en el Amazonas.

Los hallazgos se informan en Las Revistas de Gerontología, Serie A: Ciencias Biológicas y Ciencias Médicas.

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