Esta flor única huele a insectos muertos para atraer y atrapar moscas de ataúd

No todas las flores huelen a rosas. Una planta inusual en Grecia emite el olor de insectos en descomposición, probablemente como una forma de atraer y atrapar moscas de ataúd (Megaselia scalaris).

La flor apestosa se llama Aristolochia microstoma, y según los científicos, es el primer caso conocido de una planta que apesta a invertebrados muertos para esparcir su polen.

Las moscas ataúd, como su nombre indica, buscan materia en descomposición en la que puedan poner sus huevos, proporcionando así alimento a las larvas eclosionadas. Esto generalmente significa un cadáver o heces de vertebrados.

Pero el cóctel de olores producido por A. microstoma

es un poco diferente al olor que emiten los mamíferos muertos.

“Muchos Aristoloquia se sabe que las especies atraen moscas con aromas florales, por ejemplo, imitando el olor a carroña o heces de mamíferos, plantas en descomposición u hongos “. explica Thomas Rupp de la Universidad Paris-Lodron de Salzburgo en Austria.

“Pero nuestra curiosidad se despertó por A. microstoma, una especie conocida solo en Grecia: a diferencia de otras Aristoloquia con sus vistosas flores, A. microstoma tiene flores parduscas discretas que yacen horizontalmente, parcialmente enterradas o cerca del suelo entre la hojarasca o las rocas. Las flores liberan un olor desagradable parecido a la carroña, que las personas pueden notar a poca distancia “.

265570 web(Rupp, et al., Frontiers in Ecology and Evolution, 2021)

Sobre: (A) A. microstoma flores semienterradas en el suelo (B) entre basura (C, D) o rocas.

Las moscas son el segundo polinizador más importante de la Tierra y, en algunos lugares, pueden ser incluso más importantes que las abejas en la propagación del polen. Dicho esto, a menudo se pasan por alto como fertilizantes clave de las plantas.

Hasta ahora, A. microstoma Se pensaba que era polinizado por pequeños artrópodos, como las hormigas, que viven en la hojarasca del suelo, pero esta nueva investigación sugiere que las moscas son los principales polinizadores.

Al examinar 1457 de estas flores trampa de tres lugares en Grecia, los investigadores encontraron diferentes miembros de la Megaselia género atrapado dentro.

Al entrar en flor, estos insectos quedan atrapados. Atascadas en los pequeños crecimientos similares a pelos de la planta, las moscas depositan el polen que han recogido de otras flores, fertilizando las partes femeninas de la planta.

Antes de que las cerdas de la flor se encojan y revelen una salida, las moscas también se cubren con polen de las partes masculinas de la planta para esparcirse a otros lugares.

Cuando el equipo analizó más a fondo el olor de estas flores, encontraron 16 compuestos que juntos huelen a carne en descomposición. Uno de esos compuestos, la alquilpirazina 2,5-dimetilpirazina, emite un olor a nuez tostada y mohosa.

También huele a escarabajos en descomposición y a orina de roedores.

“Se conocen muy pocas plantas que produzcan este compuesto, lo que sugiere fuertemente que A. microstoma imita una ‘recompensa’ falsa inusual para atraer polinizadores especializados “, los autores concluir.

Curiosamente, tampoco se sabe que la carroña de vertebrados emita 2,5-dimetilpirazina.

“Nuestros resultados sugieren que este es el primer caso conocido de una flor que engaña a los polinizadores oliendo a insectos muertos y en descomposición en lugar de carroña de vertebrados”. dice el ecólogo de plantas Stefan Dötterl del Jardín Botánico de la Universidad Paris-Lodron de Salzburgo.

Incluso A. microstomaLa ubicación tan cerca del suelo puede aumentar el engaño, engañando aún más a las moscas del ataúd haciéndoles creer que han encontrado uno de sus sitios habituales de alimentación o reproducción.

A continuación, los investigadores planean probar qué tan atractivas encuentran las moscas del ataúd estos compuestos aromáticos para confirmar que el olor a insectos muertos es A. microstomaverdadera estrategia.

El estudio fue publicado en Fronteras en ecología y evolución.

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