Esta nueva imagen del Hubble revela un fenómeno cósmico dramático en todo su detalle sangriento

El fuego y la furia del nacimiento de una estrella se capturan en una nueva imagen exquisita del telescopio espacial Hubble.

Aproximadamente de 400 a 600 años luz de distancia, en la constelación meridional de Camaleón

, un gran complejo de nubes se está transformando en estrellas. Esto se llama complejo Chamaeleon; está lleno de muy jóvenes, recién formados Estrellas de T Tauri.

Si observa de cerca con los instrumentos adecuados, también puede ver estrellas en proceso de formación, conocidas como protoestrellas. El tema de la nueva foto del Hubble es uno de estos, llamado J1672835.29-763111.64, incrustado en la nebulosa de reflexión IC 2631 (que es una nebulosa que brilla con luz estelar reflejada; IC 2631 está iluminado por una estrella llamada HD 97300

).

Las estrellas se forman en nubes frías y densas de gas molecular interestelar. Este gas no se distribuye uniformemente; Los grupos más densos pueden fusionarse debido a procesos como los vientos estelares locales, que empujan el gas hacia la unión. Cuando la densidad es lo suficientemente alta, estos grupos pueden colapsar por su propia gravedad, formando una protoestrella giratoria.

protoestrella hubble J1672835 inserción(NASA, ESA, T. Megeath / U Toledo, K. Stapelfeldt / JPL, Gladys Kober / NASA / CUA)

Arriba: un primer plano detallado de protostar J1672835.29-763111.64.

Cuando una protoestrella gira, el material de la nube alrededor del objeto forma un disco. Este disco de material se enrolla en la estrella en formación, atraído por su fuerza de gravedad, que crece a medida que la protoestrella gana masa.

A medida que la protoestrella crece, comienza a producir un poderoso viento estelar, y el material que cae en la protoestrella comienza a interactuar con sus campos magnéticos, fluyendo a lo largo de las líneas del campo magnético hacia los polos, donde es lanzado al espacio en forma de poderosos chorros de plasma. .

El viento y los chorros se conocen como retroalimentación estelar y ayudan a expulsar el material alrededor de la protoestrella, ralentizando y eventualmente cortando su crecimiento. Cuando la estrella gane suficiente masa para producir suficiente calor y presión en el núcleo, se iniciará la fusión nuclear, et voilá, su estrella está ahora en la secuencia principal.

Cualquier gas y polvo que quede en el disco formará otros objetos como planetas, asteroides y cometas. Es por eso que los planetas y el cinturón de asteroides del Sistema Solar están dispuestos más o menos en un plano.

protoestrella hubble J1672835 nebulosa de contexto ic 2631(NASA, ESA, T. Megeath / U Toledo, K. Stapelfeldt / JPL, Gladys Kober / NASA / CUA)

Encima: J1672835.29-763111.64 junto a la nebulosa de reflexión IC 2631.

Protostar J1672835.29-763111.64 aún no está en ese punto. La región a su alrededor todavía está muy polvorienta, lo que significa que aún no ha volado el material a su alrededor.

Por lo general, no podríamos ver la protoestrella brillando en medio de todo ese polvo, pero las longitudes de onda infrarrojas pueden penetrar la nube, lo que significa que el instrumento infrarrojo del Hubble puede verla.

La protoestrella fue observada como parte de un estudio dirigido a 312 de esos objetos, oscurecidos por densas nubes moleculares. La formación de estrellas es un proceso relativamente largo en escalas de tiempo humanas, que tiene lugar durante millones de años, lo que significa que probablemente nunca podremos verlo de principio a fin.

Podemos aprender más al respecto identificando tantas protoestrellas como podamos encontrar y obteniendo la mayor cantidad de información posible sobre ellas. Luego, astrónomos inteligentes estudian el proceso utilizando estas estrellas para elaborar una línea de tiempo de formación estelar y estudiando cada una de las etapas en detalle.

Así que J1672835.29-763111.64 es más que una instantánea de un fenómeno asombroso. Se unirá a otras protoestrellas en la encuesta de Hubble para contribuir a la construcción de un modelo más holístico y detallado de cómo se desarrolla el increíble proceso de formación estelar.

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