Estas son las nuevas palabras que nos enseñará la crisis climática

Una de las cosas más molestas del calentamiento global, además de la probabilidad de que asole la vida en la Tierra, son todas las palabras nuevas que se espera que aprendamos para rastrear nuestro descenso al caos climático.

El aumento de las temperaturas no solo ha aumentado la intensidad o frecuencia de las grandes tormentas y olas de calor, sino que ha generado fenómenos meteorológicos raros o novedosos, acompañados de nuevos nombres más o menos científicos.

Los ‘firenados’, por ejemplo, ocurren cuando un calor abrasador y vientos turbulentos se elevan por encima de los incendios forestales fuera de control en columnas parecidas a tornados. California y Australia han visto muchos de estos lanzallamas verticales y probablemente verán muchos más, dicen los científicos.

Las llamadas ‘tormentas eléctricas secas’ en regiones afectadas por la sequía, como el suroeste de los Estados Unidos, son una gran provocación, produciendo truenos y relámpago

, pero sin lluvia. El aire debajo de estos espectáculos de luces a gran altitud está tan reseco que cualquier humedad producida se evapora en el camino hacia abajo.

Luego están las nubes de ‘pirocumulonimbus’ infundidas de humo e inducidas por el fuego que oscurecieron los cielos australianos durante el Verano Negro de 2019-2020; o ‘islas de calor urbano’ en las grandes ciudades de todas partes que tienen un par de grados Celsius más calientes que las áreas circundantes.

Pero nada es más aterrador, quizás, que la combinación potencialmente mortal de calor y humedad relativa.

Un adulto humano sano a la sombra con agua potable ilimitada morirá si así se llama temperaturas de ‘bulbo húmedo’ (TW) superan los 35 ° C (95 ° F) durante seis horas, han calculado los científicos.

Durante mucho tiempo se asumió que este umbral teórico nunca se cruzaría, pero los investigadores estadounidenses informaron el año pasado sobre dos lugares: uno en Pakistán, otro en el Emiratos Árabes Unidos – donde la barrera de 35 ° C TW se rompió más de una vez, aunque solo sea fugazmente.

‘Savannafication’

Un aumento en la proliferación de algas, a veces conocido como ‘mocos de mar’, es una cosa, al menos, de la que no se puede culpar cambio climático, de acuerdo con un estudio reciente.

Mientras tanto, una evaluación crítica de la ONU sobre la ciencia del clima está siendo revisada por 196 naciones, destacará la creciente amenaza de los ‘puntos de inflexión’ en el sistema climático de la Tierra, según fuentes que han visto borradores del informe.

Cualquiera que haya intentado mantener el equilibrio en una silla recostada sobre dos piernas sabe que hay un punto de no retorno más allá del cual las cosas se estrellan contra el suelo.

Y lo mismo ocurre con las capas de hielo de kilómetros de espesor sobre Groenlandia y la Antártida occidental que contienen suficiente agua congelada para elevar los océanos a más de una docena de metros (40 pies). Puede llevar siglos o más, pero algunos científicos dicen que grandes trozos ya están “comprometidos” y la fusión está “bloqueada”.

Lo mismo ocurre con la cuenca del Amazonas.

El cambio climático, junto con los incendios que arden para despejar la tierra para el ganado y los cultivos, están empujando al bosque tropical más grande del mundo, un proceso denominado ‘sabana‘- en áridas extensiones de pastizales.

Estos cambios son acelerados por círculos viciosos de calentamiento que los científicos denominan “retroalimentaciones”.

A medida que la fina corteza de hielo cubierta de nieve que flota en el Océano Ártico, por ejemplo, da paso a lo largo de los años a un mar azul profundo, la radiación solar que calienta el planeta se absorbe en lugar de rebotar en el espacio. La capacidad reflectante de las superficies blancas se denomina “albedo”.

‘Vuelo avergonzado’

En cuanto al cada vez más mal llamado ‘permafrost’, créame, no quiere saberlo. (Si insiste: la tundra poco profunda en Siberia y otras regiones subárticas contiene el doble de carbono que en la atmósfera. Todos estaríamos mejor si se quedara allí).

¿Cómo reaccionan los humanos a todas estas malas noticias?

Algunos caen en el ‘fatalismo’, la idea comprensible pero inútil de que el ‘sistema de la Tierra’, ahora una rama de la ciencia, se encuentra en una caída terminal.

La humanidad, señalarán, casi ha agotado su ‘presupuesto de carbono’ y está en camino de ‘sobrepasar’ masivamente el objetivo del tratado de París de limitar el calentamiento global a 1,5 grados por encima de los niveles preindustriales.

Otros sufren un estado mental conocido como ‘solastalgia’, que combina la melancolía, el dolor y la nostalgia por un mundo que parece que se nos escapa.

En el otro extremo, el ‘efecto Greta’ ha dado lugar a una generación de guerreros climáticos intransigentes inspirados en el joven activista sueco, y conocidos en Italia como ‘Gretini’.

Después de COVID, sus padres sueñan con escapar a Bali o las Maldivas para hacer un “turismo de última oportunidad” antes de que mueran todos los arrecifes de coral.

Pero la ‘vergüenza de vuelo’ por la huella de carbono de volar a la mitad del mundo puede evitar que despeguen.

Así que la familia también podría conformarse con una película de ‘CliFi’ en Netflix. Interestelar y Snowpiercer tal vez, o un documental sobre cómo el ‘carbono azul’ en el océano podría salvarnos a todos.

© Agence France-Presse

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