Este antiguo pariente humano ‘caminaba como un humano, pero trepaba como un mono’

En algún momento entre 7-6 millones de años atrás, nuestros antepasados ​​primates se levantaron y comenzó a caminar sobre dos piernas.

Un momento decisivo a lo largo de los sinuosos caminos evolutivos para convertirse en humanos, esta es la característica que los investigadores utilizan para distinguir homínidos de otros simios. A pesar de que por qué ocurrió sigue siendo un misterio intrigante.

Hace aproximadamente 2 millones de años, nos volvimos completamente bípedos, pero hubo muchos pasos en el camino para llegar allí. Algunos de estos pasos aún eluden nuestros registros fósiles, pero un nuevo estudio que analiza los restos de una hembra Australopithecus que los investigadores apodaron Issa, ha encontrado otro.

“Issa caminaba como un humano, pero podía trepar como un mono”, dice

el paleoantropólogo Lee Berger de la Universidad de Witwatersrand, Sudáfrica.

Una silueta de una figura parecida a un mono que cuelga de una rama.Silueta que muestra las vértebras recién encontradas junto con otros restos esqueléticos de la especie. (Universidad de Nueva York y Wits University)

Para lograr nuestra postura alta, el sistema esquelético de los primates tuvo que reorientarse en gran medida, desde los pies hasta las articulaciones de las rodillas y la columna vertebral.

La parte inferior de la columna vertebral humana está curvada hacia adentro, a diferencia de los monos y otros simios. Esta curva distinta, llamada lordosis, nos ayuda a soportar el peso de la parte superior imponente de nuestro cuerpo.

En 2008, una mujer adulta de 2 millones de años Australopithecus sediba Se encontraron fósiles en Malapa, Sudáfrica. Las piezas faltantes no dejaban claro si tenía una curvatura recta ancestral o una curvatura moderna en la columna vertebral.

“Las series asociadas de vértebras lumbares son extraordinariamente raras en el registro fósil de homínidos, y en realidad sólo se conocen tres espinas inferiores comparables de todo el registro africano temprano”. explica morfólogo evolutivo Scott Williams de la Universidad de Nueva York.

La estructura ósea de los dedos de Issa sugiere que se adaptaba bien a la vida arbórea en los árboles (los orangutanes comparten su rasgo), al igual que la articulación del pie altamente flexible que es útil para la escalada vertical.

El análisis dental sugiere que la dieta de Issa probablemente era rica en frutas y hojas, como la de los chimpancés de la sabana, lo que nuevamente sugiere una vida arbórea. Sin embargo, el ángulo en el que su fémur se conecta a la articulación de la rodilla implica que era capaz de pararse erguida.

En 2015, se encontraron otros dos fósiles de vértebras de la columna inferior que encajan perfectamente con el resto de los restos de Issa. Las reconstrucciones usando micro-tomografías computarizadas de los fósiles acaban de confirmar que su especie tenía una columna vertebral inferior curva, evidencia definitiva de que era, al menos en parte, bípeda.

“Estas vértebras prácticamente completan la parte inferior de la espalda y hacen que la región lumbar de Issa sea un competidor para la parte inferior de la espalda del homínido mejor conservada jamás descubierta”. explica Berger.

Vértebras recién encontradas (coloreadas) junto con otros restos esqueléticos de la especie. (Universidad de Nueva York y Wits University)

Esto, junto con el apoyo adicional de las otras vértebras fósiles encontradas a lo largo de las piezas más nuevas de Issa, sugiere que ella y los de su especie tenían una forma intermedia entre los humanos más modernos y los grandes simios. Tienen lordosis, pero sus vértebras también retuvieron procesos costales largos, un espacio de unión muscular para ayudar a escalar con fuerza.

La columna nos muestra que Issa “podía trepar y lo hizo usando sus extremidades superiores, así como muchos simios, pero también muestra que podía caminar sobre dos piernas extremadamente bien”, dijeron los investigadores en un comunicado.

Un análisis previo en las manos de Issa también concluyó que demostró características intermedias entre los simios y los humanos.

¿Qué significa esto sobre A. sediba La posición debatida en nuestro árbol genealógico aún no se ha examinado. ¿Eran un callejón sin salida o un antepasado directo?? Independientemente, los investigadores especulan que sus hallazgos pueden incluso ayudarnos a comprender mejor nuestra propia fisiología.

“Nuestra espalda baja es propensa a sufrir lesiones y dolores asociados con la postura, el embarazo y el ejercicio (o la falta de ellos)”, dijo el equipo. escribe en su papel.

“Por lo tanto, comprender cómo evolucionó la zona lumbar puede ayudarnos a aprender cómo prevenir lesiones y mantener una espalda sana”.

Su investigación fue publicada en eLife.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.