Este volcán entró en erupción durante 5 años seguidos, y las fotos son de otro mundo

El 24 de mayo de 1969, se inició un profundo estruendo dentro de Kilauea, el más grande de los volcanes que componen la isla de Hawai’i.

Esos fueron los primeros momentos de la histórica erupción de Maunaulu: una espectacular erupción de lava que duró un total de 1774 días, convirtiéndose en ese momento en la erupción de Kilauea más larga en al menos dos milenios.

El personal del Observatorio de Volcanes de Hawái había notado que el depósito de magma debajo de la punta del volcán había comenzado a hincharse, pero aún no esperaban la magnífica actividad que duró hasta bien entrado el verano de 1974.

Esta erupción fue tan grande que la lava que se enfrió creó un paisaje completamente nuevo en el lado de Kilauea, ganándose el nombre de “montaña en crecimiento”, o Maunaulu.

Solo en 1969, doce enormes fuentes de lava entraron en erupción en el sitio, y gran parte de esta actividad ha sido capturada para la posteridad en fotografías gloriosas.

En 2018, el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) le recordó al mundo la erupción de Maunaulu con una foto de retroceso a uno de los tipos más raros de fuente de lava que posiblemente puedas conseguir:

Por lo general, la lava simplemente explota por todo el lugar sin ninguna rima o razón, lo que hace que esta hermosa fuente de cúpula perfectamente redondeada sea aún más especial. (Por cierto, el primer plano no es el océano, como podría parecer a primera vista, es un paisaje de lava enfriada).

Aquí hay otra versión de la foto, tomada el 11 de octubre de 1969. El tweet original señala su altura a aproximadamente 20 metros (65 pies), pero según los registros del USGS, en algún momento la fuente puede haberse elevado tan alto como 75 metros (246 pies):

Un semicírculo de lava naranja salpicada contra un cielo azul(USGS)

Las fuentes de lava, en todo su resplandeciente esplendor de cruda geología explosiva, pueden alcanzar alturas vertiginosas de 500 metros, según USGS.

Por lo general, ocurren cuando la lava sale disparada de un respiradero aislado o una fisura en el volcán, o cuando el agua en un espacio confinado se mete dentro de un tubo de lava.

Y, si te gusta esta foto, Maunaulu ciertamente produjo paisajes más increíbles.

El 25 de junio del mismo año, una enorme fuente de lava de 220 metros (722 pies) se disparó desde el volcán:

Una pared de color naranja, rojo y amarillo salpicado con la apariencia de una fuente ardiente y caliente(USGS)

El 15 de agosto de 1969, hubo una pequeña salpicadura de roca caliente hirviendo, de solo 8 metros (26 pies) de altura pero con la forma de una nube de hongo abrasador. En ese punto de la erupción, una actividad como esta ocurría casi constantemente en Maunaulu:

Un toque de lava naranja entre rocas volcánicas negras(USGS)

Uno de los eventos más espectaculares durante la erupción fueron estas ‘cataratas de lava’ de 100 metros de altura que desbordaron el ‘cráter Alae en Kilauea, el 5 de agosto de 1969.

“Para los dos observadores experimentados que presenciaron este evento impresionante, nada más lo comparó durante toda la erupción de Maunaulu”. USGS escribe en su sitio web.

Un paisaje inquietante de lo que se vería exactamente como una cascada si no fuera rojo y naranja sobre un fondo negro, hecho de lava(USGS)

Incluso después de ese sorprendente evento, Kilauea estaba lejos de inspirar asombro en sus observadores. Otra enorme fuente de lava se elevó en el aire el 20 de octubre, y en esta foto incluso puedes ver a un geólogo parado en una plataforma de observación a unos 800 metros (2,625 pies) de distancia.

A pesar de la distancia considerable, los observadores todavía tenían que esconderse detrás de un muro de piedra ya que el calor era muy intenso; a veces, la hierba seca justo al lado de la plataforma incluso se incendiaba.

Una pequeña silueta de una persona delineada contra una salpicadura de lava en el fondo(USGS)

Por supuesto, Kilauea apenas descansa. Apenas nueve años después de la cesación de Maunaulu, en 1983 el Comenzó la erupción Pu’u’ō’ō, produciendo espectáculos regulares de explosiones de lava. Superando con creces a su predecesor, duró hasta el 30 de abril de 2018, cuando el suelo del cráter y el lago de lava colapsaron catastróficamente.

Lo que es particularmente salvaje es que ni siquiera es el volcán continuamente activo más largo de nuestro planeta. Según Guinness World Records, este honor pertenece al monte Stromboli en Italia, eso ha estado sucediendo desde al menos el siglo VII a. C.

Puedes ver el galería completa de la pintoresca erupción de Maunaulu en el sitio web del USGS.

Una versión de este artículo se publicó originalmente en abril de 2018.

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