Esto es lo que debemos hacer para evitar que más plástico contamine nuestros océanos, dice un nuevo informe

Incluso a medida que aumenta la conciencia sobre la contaminación plástica, se está haciendo muy poco para resolver el problema. A este ritmo, para 2050, algunos expertos predicen que los océanos del mundo contendrán más plástico que peces.

Un artículo de opinión de las Naciones Unidas, encargado por el G20, ahora detalla todo lo que el mundo debería hacer para evitar que eso se convierta en nuestra realidad porque no estamos haciendo lo suficiente.

Hoy en día, aproximadamente 11 millones de toneladas de plástico terminan en nuestros océanos cada año, y según un modelo 2020 de SYSTEMIQ y The Pew Trusts, para 2040, la cantidad de desechos plásticos que se filtran a nuestros océanos podría casi triplicarse.

Mientras tanto, las promesas y políticas de gobiernos y empresas solo reducirán la basura plástica en el medio marino en un 7 por ciento.

Eso no se acerca a lo que se necesitará para lograr el G20. Visión Osaka Blue Ocean, que busca evitar que cualquier nueva contaminación plástica ingrese a los océanos para 2050.

Para llegar allí, los investigadores de la ONU discutir el mundo necesita un “cambio total en la economía de los plásticos”. Necesitamos que la industria del plástico pase de un “sistema lineal y derrochador” a uno circular y renovable en tan solo unas pocas décadas.

Según el informe, ese es un objetivo elevado, pero es la única forma de lograr Osaka Blue Ocean Vision. Si el G20 se toma realmente en serio sus compromisos, las naciones líderes deben hacer de la contaminación plástica una prioridad mayor en el futuro.

El informe se basa en gran medida en un modelo publicado en 2020. Muestra que si el mundo decide tomar medidas ambiciosas y urgentes contra la contaminación plástica, podemos reducir la basura destinada a nuestros océanos en un 82 por ciento en 2040 utilizando tecnología y enfoques conocidos.

Eso, por supuesto, requerirá que las naciones de todo el mundo actúen al unísono, algo en lo que no hemos sido buenos hasta ahora. Pero si podemos encontrar la mejor ruta para llegar allí, podríamos crear una hoja de ruta para que todos la sigan.

“Es hora de detener los cambios aislados en los que un país tras otro hace cosas al azar que a primera vista son buenas pero que en realidad no hacen ninguna diferencia”. dice Steve Fletcher de la Universidad de Portsmouth.

“Las intenciones son buenas, pero no reconocen que cambiar una parte del sistema de forma aislada no cambia mágicamente todo lo demás”.

Reciclar por sí solo no será suficiente. El modelo 2020 encontró que al menos medio millón de personas necesitarán estar conectadas a los servicios de recolección de residuos todos los días para que eso funcione como una estrategia.

“Dado que esto es poco probable, reducir la cantidad de plástico en el sistema debería ser una de las principales prioridades para los responsables políticos porque los sistemas de gestión de residuos no pueden escalar lo suficientemente rápido”, dice el informe. argumenta.

“El uso de plástico se puede reducir, minimizar o evitar por completo en muchas circunstancias mediante cambios intencionales en el diseño de un producto”.

Los embalajes globales, señalan los autores, están valorados entre $ 80-120 mil millones de dólares por año, pero el 95 por ciento de ese dinero se pierde como desperdicio plástico. Cambiar el diseño no solo podría ahorrarle dinero a las empresas, sino que también existen beneficios económicos derivados del desarrollo de nuevos productos que dependen menos del plástico y más de los materiales renovables.

Los esfuerzos de limpieza del océano también serán necesarios para recoger al menos parte de lo que ya hemos tirado, incluido el enorme parche de basura del Pacífico y otras acumulaciones similares de plástico.

Pero prevenir más fugas debería ser nuestra prioridad número uno, los investigadores dicen. La limpieza de plástico en el océano conlleva muchos desafíos, requiere tecnología avanzada y cuesta mucho dinero.

Como tal, las limpiezas de los océanos solo deben considerarse un “esfuerzo de transición útil“en nuestro camino hacia una economía circular de los plásticos. De lo contrario, seguiremos dándonos más y más basura para eliminar.

En una época de recuperación económica mundial, cuando COVID-19 Los paquetes de estímulo enfatizan el crecimiento verde como nunca antes, el mundo tiene la oportunidad de abordar la economía de los plásticos como nunca antes.

Si estos paquetes de estímulo pueden incluir medidas para reducir el plástico marino y crear sectores más ecológicos de una nación a otra, podríamos hacer realidad Osaka Blue Ocean Vision después de todo.

El informe del Panel Internacional de Recursos de la ONU está disponible aquí.

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