Estos tubos ornamentados de 3 pies de largo pueden ser los popotes más antiguos que se conocen

Los delgados tubos de oro y plata fabricados durante la Edad del Bronce son las pajitas para beber más antiguas del mundo, según un nuevo estudio.

Los arqueólogos encontraron los tubos de metal de 3 pies de largo (1 metro) en 1897 mientras excavaban un túmulo funerario conocido como kurgan de la antigua cultura Maikop (también deletreado Maykop) en el noroeste del Cáucaso, que incluye principalmente la actual Armenia, Azerbaiyán, Georgia y partes del sur de Rusia. Hasta ahora, los científicos no podían descifrar el propósito de los tubos.

La nueva investigación sugiere que las personas habrían usado los tubos, algunos de los cuales están unidos a pequeñas figuras de toros, para beber cerveza con amigos de un recipiente comunal.

“Los tubos finos no son tan simples como parecen a primera vista”, dijo a Live Science en un correo electrónico el primer autor del estudio, Viktor Trifonov, arqueólogo del Instituto de Historia de la Cultura Material de la Academia Rusa de Ciencias en San Petersburgo. . “Incluso [the] las exquisitas figurillas de toros adheridas a ellos pueden ser tanto una decoración como un elemento técnico para equilibrar el dispositivo”.

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Los arqueólogos encontraron pajitas de aproximadamente 5500 años de antigüedad en un gran kurgan con tres compartimentos, cada uno de los cuales contenía los restos y el ajuar funerario de un individuo de la cultura Maikop (alrededor de 3700 a. C. a 2900 a. C.).

(V. Trifonov et al., Antigüedad, 2022)

Sobre: Dibujo esquemático del conjunto de ‘cetros’ del Maikop kurgan: 1–2) tubos de oro y plata; 3–4) tubos de oro y plata con figurillas de toros de oro; 5–6) tubos de plata con figurillas de toros de plata; 7–8) tubos de plata. Tenga en cuenta que esta figura muestra los objetos con las puntas apuntando hacia arriba, como suponían los estudiosos anteriores.

La cámara más grande albergaba el ajuar funerario más lujoso, incluidos cientos de cuentas hechas de piedras semipreciosas y oro, vasijas de cerámica, tazas de metal, armas y herramientas.

La mayoría de los bienes se alineaban en las paredes de la cámara. Sin embargo, un haz de ocho largos tubos de metal, cuatro de los cuales tenían un oro o plata

figurilla de toro, se colocaron en el lado derecho del esqueleto, escribieron los investigadores en el estudio.

Durante décadas, varios arqueólogos se preguntaron si los tubos eran cetros, postes para un dosel o incluso un haz de varillas que encajaban en puntas de flecha.

Pero estas interpretaciones no fueron convincentes para Trifonov y sus colegas; ninguna de las ideas abordó por qué estos artefactos eran tubos en lugar de postes sólidos, por lo que el equipo decidió volver a analizar los tubos.

(V. Trifonov et al., Antigüedad, 2022)

Sobre: El diseño de los componentes del ‘cetro’ del Maikop kurgan: 1) una de las ocho puntas plateadas perforadas; 2) unión entre dos segmentos del tubo de plata y costura longitudinal; 3–5) tipos de accesorios; 6) probable costura longitudinal soldada

Para ellos, la respuesta era sencilla: los tubos probablemente eran pajitas para beber, diseñadas para tomar una bebida, probablemente cerveza.

Esta idea encaja con otros descubrimientos arqueológicos.

En el Cercano Oriente, los pueblos antiguos fermentaron la cebada en cerveza hace unos 13.000 años, dijeron los investigadores. La elaboración de cerveza a gran escala comenzó en Asia occidental entre el quinto y el cuarto milenio a. C., y hay impresiones de sellos de esa época en lo que ahora es Irak e Irán que muestran a personas bebiendo con pajitas.

Otros hallazgos, por ejemplo, que los antiguos sumerios bebían cerveza a través de largos juncos, incluida la reina Puabi, que fue enterrada con pajitas largas en el cementerio real de Ur (actual Irak), muestran que beber cerveza en comunidad a través de largos tubos era un favorito. pasatiempo.

(V. Trifonov et al., Antigüedad, 2022 e Historia de la cultura material/Academia de Ciencias de Rusia)

Sobre: Tres de las ocho puntas plateadas perforadas del Maikop kurgan: a) imágenes ampliadas del diseño y las rendijas; b) las puntas plateadas en su posición original.

Para investigar, el equipo tomó muestras del residuo en el interior de uno de los artefactos y encontró evidencia de gránulos de almidón de cebada, partículas de cereal y un grano de polen de un tilo. Sin embargo, los investigadores no están seguros de si la cebada se fermentó en cerveza, por lo que “estos resultados deben tratarse con precaución, ya que se necesitan más análisis”, señalaron en el estudio.

Aun así, “el diseño, la cantidad de tubos, el análisis de residuos y varias similitudes críticas con las pajitas sumerias nos llevaron a concluir que los tubos de Maikop son pajitas para beber”, dijo Trifonov.

Es probable que el individuo de Maikop bebiera con amigos, ya que “el arte del antiguo Cercano Oriente desde el tercer milenio a. C. en adelante representa varias pajitas largas colocadas en un recipiente comunal, lo que permite que las personas de pie o sentadas cerca beban juntas”, dijo.

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Trifonov agregó que los tubos de Maikop tienen coladores de metal que “ayudarían a filtrar las impurezas comunes en la cerveza antigua”.

La investigación “suena bastante convincente, a la luz de otros paralelos, de los análisis de residuos y de la importancia de las bebidas alcohólicas en la mayoría de las sociedades antiguas y modernas”, dijo Aren Maeir, arqueólogo y profesor de la Universidad Bar-Ilan en Israel, quien ha estudiado pajillas para beber similares de contextos posteriores en el Levante de la Edad del Bronce y del Hierro, pero no participó en el nuevo estudio.

Uso reconstruido de los tubos para beber del Maikop kurgan. (V. Trifonov et al., Antigüedad, 2022)

“Me hubiera gustado tener más análisis de las pajuelas para análisis de residuos adicionales (de diferentes tipos), pero tal vez no fue posible”, dijo Maeir a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

Las pajitas de Maikop son unos 1.000 años más antiguas que las siguientes pajitas más antiguas registradas, que se encontraron en el Cementerio Real de Ur y datan de hace 4.500 años, dijo Trifonov.

Las pajitas se exhiben en el Museo Estatal del Hermitage en San Petersburgo. El estudio fue publicado en línea el 19 de enero en la revista Antigüedad.

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Este artículo fue publicado originalmente por Ciencia viva. Leer el articulo original aqui.

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