Extraño fósil de reptil volador recuperado por la policía brasileña

En 2013, los contrabandistas de São Paulo estaban listos para enviar un enorme alijo de fósiles desde el puerto de Santos, pero antes de que pudieran, la policía local se abalanzó y recuperó el contrabando. Entre las pilas de especímenes había seis grandes losas de piedra caliza.

Los paleontólogos finalmente pusieron sus manos en las losas en 2016, cuando fueron trasladadas a la Universidad de São Paulo. Después de cinco años de exámenes, ahora pueden confirmar lo que se esconde dentro: un esqueleto casi completo de un navegando Tupandactylus

, un tipo de pterosaurio (relacionado pero distinto de los dinosaurios) del período Cretácico temprano hace más de 100 millones de años.

T navegando es un tapejarid, un grupo de reptiles voladores con crestas grandes y distintivas en la cabeza. El conocimiento de los tapejaridos es bastante fragmentario, ya que sus restos generalmente se conservan solo parcialmente y, por lo general, solo se encuentran cráneos. Pero este nuevo espécimen incluye casi todo el cuerpo del pterópodo, dando a los paleontólogos una mirada sin precedentes a esta criatura más allá de su cabeza. Los hallazgos fueron publicados en Más uno

.

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Los investigadores encontraron T navegando conservados en el cálculo mientras se realizan y analizan tomografías computarizadas. “El espécimen está excepcionalmente bien conservado, con más del 90 por ciento de su esqueleto e impresiones de tejidos blandos de la cresta de la cabeza y el pico queratinoso”, dijo el paleontólogo de la Universidad de São Paulo y autor del nuevo artículo, Victor Beccari. CNN

. “Este pterosaurio tenía más de 2,5 metros (8,2 pies) de envergadura y 1 metro (3,3 pies) de altura”. Utilizando los datos de los escaneos, el equipo pudo crear un modelo 3D de la forma y el tamaño completos del pterosaurio.

La impresionante cresta de la cabeza de la criatura representaba alrededor del 40 por ciento de su altura, y la carga de su cabeza sobre su largo cuello probablemente relegó al tapejarid a vuelos bastante cortos. Es probable que gran parte de su tiempo se dedique a buscar comida en el suelo. “Este espécimen aporta nuevos conocimientos sobre la anatomía de este animal y sus limitaciones para volar, lo que aboga por la ecología de alimentación terrestre”, dijeron los autores en un declaración.

Sin embargo, el espécimen de pterosaurio definitivamente no era perfecto. Se recuperó en seis losas, fragmentos cortados por quienes querían sacar el fósil de contrabando fuera de Brasil, probablemente con fines de transporte. “Si recibimos un fósil con este espécimen intacto, no hay forma en el cielo o en el infierno de que cortes el espécimen de la forma en que lo hicieron”, dijo Beccari. Gizmodo. Independientemente, el fósil recuperado sigue siendo un hallazgo increíble para la ciencia.

El contrabando de fósiles es un gran problema en Brasil hoy, con los contrabandistas “sacando fósiles del país en toneladas por mes”, según Naturaleza. Solo durante las redadas de 2013, donde T navegando fue recuperado, la policía encontró y confiscó 3.000 especímenes fósiles adicionales.

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