Físicos en California logran un avance de fusión nuclear ‘histórico’

Científicos nucleares utilizan láseres del tamaño de tres campos de fútbol dijo el martes habían generado una gran cantidad de energía a partir de la fusión, posiblemente ofreciendo esperanzas para el desarrollo de una nueva fuente de energía limpia.

Los expertos enfocaron su matriz gigante de casi 200 rayos láser en un punto diminuto para crear una mega explosión de energía, ocho veces más de lo que habían hecho en el pasado.

Aunque la energía solo duró muy poco tiempo, solo 100 billonésimas de segundo, llevó a los científicos más cerca del santo grial de la ignición por fusión, el momento en que están creando más energía de la que están usando.

“Este resultado es un avance histórico para la investigación de fusión por confinamiento inercial”, dijo Kim Budil, director del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, que opera la Instalación Nacional de Ignición en California, donde se llevó a cabo el experimento este mes.

Algunos científicos consideran que la fusión nuclear es una energía potencial del futuro, sobre todo porque produce pocos residuos y no produce gases de efecto invernadero.

Se diferencia de la fisión, una técnica que se utiliza actualmente en las centrales nucleares, donde los enlaces de los núcleos atómicos pesados ​​se rompen para liberar energía.

En el proceso de fusión, dos núcleos atómicos ligeros se “casan” para crear uno pesado.

En este experimento, los científicos utilizaron dos isótopos de hidrógeno, dando lugar al helio.

Este es el proceso que opera en las estrellas, incluido nuestro Sol.

“Los equipos de NIF han hecho un trabajo extraordinario”, dicho El profesor Steven Rose, codirector del centro de investigación en este campo del Imperial College de Londres.

“Este es el avance más significativo en la fusión inercial desde su inicio en 1972”.

Pero, advirtió Jeremy Chittenden, codirector del mismo centro en Londres, hacer de esta una fuente de energía utilizable no será fácil.

“Convertir este concepto en una fuente renovable de energía eléctrica probablemente será un proceso largo e implicará superar importantes desafíos técnicos”, dijo.

© Agence France-Presse

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