Fragmentos de desplazamiento del Mar Muerto que parecen estar en blanco resultan tener texto oculto inscrito


Fragmentos de los Rollos del Mar Muerto que durante mucho tiempo se creyeron completamente en blanco ahora se ha demostrado que contienen texto oculto que no se ha leído durante varias décadas, si no mucho, mucho más.

Los Rollos del Mar Muerto, un conjunto de manuscritos religiosos antiguos que datan del siglo III a. C., fueron descubiertos en cuevas en Cisjordania en la década de 1940. Si bien se han descubierto cientos de fragmentos de estos misteriosos textos antiguos, todavía hay mucho que no sabemos sobre sus orígenes envueltos.

Sin embargo, una pequeña pieza del rompecabezas se volvió más clara, gracias a un descubrimiento casual en el Reino Unido. Los científicos se han dado cuenta de que un conjunto de fragmentos en blanco alojados durante más de 20 años en la Universidad de Manchester no están sin marcar después de todo, y en realidad contienen inscripciones antiguas ocultas a la vista, pero visibles con la ayuda de imagen multiespectral

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010 fragmento de desplazamiento 2El fragmento de desplazamiento bajo imágenes multiespectrales. (Universidad de Manchester)

Los fragmentos en cuestión fueron entregados al experto en cuero y pergamino Ronald Reed de la Universidad de Leeds en la década de 1950, donados por el gobierno jordano. La colección, que se pensaba que estaba en blanco, se entregó con el propósito de pruebas científicas del material por Reed, y dado que no parecía haber ningún texto en las piezas de desplazamiento, se consideró de poco valor para los eruditos.

Décadas más tarde, en 1997, la colección de Reed pasó a la Universidad de Manchester. Fue mucho más recientemente que el historiador y arqueólogo Joan Taylor del King’s College de Londres se dio cuenta, al inspeccionar los fragmentos, de que podría haber más de lo que sugería su pergamino de aspecto vacío.

“Al mirar uno de los fragmentos con una lupa, creí ver una carta pequeña y descolorida: una cojo, la letra hebrea ‘L’, ” dice Taylor.

“Francamente, dado que se suponía que todos estos fragmentos estaban en blanco e incluso habían sido cortados para estudios de cuero, también pensé que podría estar imaginando cosas. Pero entonces parecía que quizás otros fragmentos podrían tener letras muy desvaídas también”.

Para descubrir la verdad, Taylor y su equipo tomaron imágenes de 51 fragmentos en la colección Reed, identificando seis que justificaban una mayor inspección. De estos, más tarde se descubrió que cuatro contenían texto hebreo / arameo legible escrito en tinta a base de carbón, además de otras marcas como caracteres fragmentarios y líneas regladas.

010 fragmento de desplazamiento 2Joan Taylor examinando los Rollos del Mar Muerto. (Universidad de Manchester)

Mientras la investigación está en curso, con los resultados completos que se publicarán en un próximo informe, los investigadores han revelado que el fragmento más sustancial muestra cuatro líneas de texto parcialmente preservado, cada una con 15-16 letras.

En esta sección, se puede leer la palabra Shabat (sábado), y los investigadores piensan que el texto podría estar relacionado con el libro bíblico de Ezequiel (46: 1–3).

“Con las nuevas técnicas para revelar textos antiguos ahora disponibles, sentí que teníamos que saber si estas cartas podrían estar expuestas”. Taylor dice.

“Solo hay unos pocos en cada fragmento, pero son como piezas perdidas de un rompecabezas que encuentras debajo de un sofá”.

El descubrimiento de un puñado disperso de personajes antiguos en un pergamino puede parecer menor, pero en el contexto de los Rollos del Mar Muerto, ningún descubrimiento se considera trivial. Tal es el fervor del interés académico en estos viejos textos, que los fragmentos individuales pueden valer millones, creando un campo minado en el campo de la arqueología bíblica, con un problema conocido de falsificaciones de los Rollos del Mar Muerto.

Sin embargo, ese no es el caso aquí, con la colección Reed obtenida a través de las excavaciones oficiales en las cuevas de Qumran que originalmente desenterraron los Rollos del Mar Muerto.

Los resultados también significan que los fragmentos estudiados aquí son los únicos fragmentos textuales autenticados de los Rollos del Mar Muerto en poder de cualquier institución en el Reino Unido.

Más información sobre el proyecto de investigación en curso. se puede encontrar aquí.

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