Gran parte de la selva amazónica ahora se ha ‘volteado’ para emitir más CO2 del que absorbe

Cambio climático y la deforestación han cambiado una gran parte de la cuenca del Amazonas de absorber a emitir dióxido de carbono (CO2), una transformación que podría convertir al mayor aliado natural de la humanidad en la lucha contra el calentamiento global en un enemigo, informaron investigadores el miércoles.

Cientos de muestras de aire a gran altitud recolectadas durante la última década mostraron que el sureste de la Amazonía, en particular, ha pasado de ser un “sumidero” a una fuente de dióxido de carbono, el principal gas de efecto invernadero. informaron en la revista Naturaleza.

Los ecosistemas terrestres en todo el mundo son cruciales mientras el mundo lucha por frenar el CO2 emisiones, que superaron los 40 mil millones de toneladas en 2019.

Durante el último medio siglo, las plantas y el suelo han absorbido constantemente más de una cuarta parte de esas emisiones, incluso cuando el CO2 la contaminación aumentó en un 50 por ciento.

La cuenca del Amazonas contiene aproximadamente la mitad de las selvas tropicales del mundo, que son más efectivas para absorber y almacenar carbono que otra vegetación.

Si Amazonia – con 450 mil millones de toneladas de CO2 encerrados en sus árboles y suelo, se convertirían en una fuente constante en lugar de un “sumidero” de CO2

, abordar la crisis climática sería mucho más desafiante.

Varios factores han impulsado la transición en el este de la Amazonía, según el estudio.

“La deforestación y la degradación forestal reducen la capacidad de la Amazonia para actuar como sumidero de carbono”, los autores señalaron.

Desde 1970, los bosques tropicales de la región han disminuido en un 17 por ciento, principalmente para albergar pastos para la cría de ganado y los cultivos que los alimentan.

Los bosques generalmente se talan con fuego, que libera grandes cantidades de CO2 y reduce la cantidad de árboles disponibles para absorberlo.

El cambio climático en sí mismo también es un factor clave.

Las temperaturas de la estación seca han aumentado en casi 3 grados centígrados en comparación con los niveles preindustriales, el triple del promedio mundial durante todo el año.

Puntos de inflexión

En conjunto, estos impulsores “ponen en duda la capacidad de los bosques tropicales para secuestrar grandes cantidades de CO derivado de combustibles fósiles2

en el futuro “, señaló Scott Denning, científico atmosférico de la Universidad Estatal de Colorado, en un comentario, También en Naturaleza.

¿Hasta qué punto la cuenca del Amazonas estaba perdiendo su capacidad de absorber CO2 Ha sido durante mucho tiempo una pregunta candente, pero los datos satelitales, en parte debido a la persistente cobertura de nubes, no han podido proporcionar una respuesta completa.

Para solucionar ese problema, los investigadores dirigidos por Luciana Gatti del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales en Sao José dos Campos en Brasil utilizaron aviones para recolectar cerca de 600 CO2 y muestras de monóxido de carbono, de 2010 a 2018, en elevaciones de hasta 4,5 kilómetros (2,8 millas) sobre el suelo del bosque.

Descubrieron que el noroeste de la Amazonía estaba en equilibrio de carbono, absorbiendo la mayor cantidad de CO2 a la atmósfera mientras se desprendía.

Pero el este del Amazonas, especialmente durante la estación seca, emitió mucho más de lo que absorbió.

Otro estudio reciente, utilizando una metodología diferente, encontró que la Amazonía brasileña liberó casi un 20 por ciento más de CO2 durante la última década de lo que absorbió de 2010 a 2019.

Por encima de cierto umbral de calentamiento global, el calentamiento global podría convertir la selva tropical del continente en un estado de sabana mucho más seco, según ha demostrado una investigación reciente.

Esto tendría consecuencias devastadoras tanto para la región, que actualmente alberga un porcentaje significativo de la biodiversidad mundial, como a nivel mundial.

La selva amazónica es uno de una docena de los llamados puntos de inflexión en el sistema climático.

Capas de hielo sobre Groenlandia y la Antártida occidental, permafrost siberiano cargado de CO2 y el metano, las lluvias monzónicas en el sur de Asia, los ecosistemas de arrecifes de coral, la corriente en chorro, todos son vulnerables a transiciones sin retorno que alterarían radicalmente el mundo tal como lo conocemos.

© Agence France-Presse

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