Hacer 1 simple sustitución de la sal de mesa podría salvar millones de vidas, muestra un estudio

En la cocina, la sal casi parece una trampa. Agregar la pizca justa de sal mejora instantáneamente el sabor de casi cualquier plato sabroso, pero hay una desventaja definitiva en este ingrediente barato y abundante.

En pocas palabras, demasiada sal es mala para usted. Más específicamente, demasiado sodio es malo para usted, y el sodio es uno de los dos elementos principales que componen la sal (también conocido como el compuesto químico cloruro de sodio).

Muchas investigaciones anteriores han investigado los vínculos entre los niveles excesivos de sodio en la dieta y problemas de salud, como mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.

Al mismo tiempo, otros estudios han trazado los impactos en la salud de potasio insuficiente en la dieta de las personas, que también tiene un efecto negativo sobre la presión arterial.

Da la casualidad de que un producto, comúnmente disponible en muchos supermercados, puede mitigar estos dos problemas al mismo tiempo: sustitutos de la sal

que están diseñados para saber igual que la sal, pero presentan niveles reducidos de sodio y cantidades agregadas de potasio.

Sin embargo, a pesar de la promesa de los sustitutos de la sal, ha habido una falta de grandes ensayos clínicos midiendo su impacto en los accidentes cerebrovasculares, las enfermedades cardíacas y la muerte, por lo que quedan dudas sobre su eficacia.

Ahora, un estudio gigante realizado en China parece sugerir que casi todo el mundo se beneficiaría de hacer el cambio.

“Casi todo el mundo come más sal de la que debería”, dice el epidemiólogo clínico Bruce Neal del Instituto George para la Salud Global en Australia.

“Si se cambiara la sal por un sustituto de la sal en todo el mundo, se evitarían varios millones de muertes prematuras cada año”.

En el estudio, Neal y su equipo examinaron a más de 20.000 aldeanos de zonas rurales de China y reclutaron participantes con antecedentes de accidente cerebrovascular o presión arterial baja. La gente provenía de 600 aldeas en total, con una edad promedio de alrededor de 65 años al comienzo del ensayo.

En el experimento, a la mitad de los participantes se les dio un suministro gratuito de sustituto de la sal para usar durante el transcurso del ensayo (diseñado como un experimento de cinco años, pero ligeramente afectado por la COVID-19 pandemia).

El sustituto de la sal que se les dio contenía menos sodio y potasio agregado, y se les animó a usarlo con más moderación de lo que solían usar la sal, para maximizar su reducción general de sodio.

Mientras tanto, la otra mitad de los aldeanos actuó como un grupo de control y continuaron usando sal en su cocina y preparación de alimentos como siempre lo habían hecho.

Al final del estudio, hubo un marcado contraste en los resultados de salud de estos dos grupos.

En general, aproximadamente cinco años después de que comenzara el experimento, más de 4,000 de los participantes habían muerto, más de 3,000 experimentaron un derrame cerebral y más de 5,000 tuvieron algún tipo de evento cardiovascular importante: resultados tristes y desafortunados, pero no inesperados dada su edad. y salud al comienzo del ensayo.

Sin embargo, entre los resultados, el grupo de sustitutos de la sal fue significativamente menos propenso a sufrir accidentes cerebrovasculares en comparación con los consumidores habituales de sal (29,14 eventos frente a 33,65 eventos por 1000 años-persona), así como menores probabilidades de eventos cardiovasculares mayores (49,09 eventos frente a 56,29 eventos) y muerte (39,28 eventos frente a 44,61 eventos).

Los investigadores dicen que sus resultados confirman efectivamente modelado previo en China, que sugirió que las sustituciones de sal realizadas a nivel nacional podrían salvar la vida de unas 460.000 personas cada año, simplemente previniendo muertes prematuras vinculadas a los efectos en la salud del consumo excesivo de sodio.

Por extensión, y esta parte es hipotética, los investigadores sugieren que la misma sustitución simple salvaría millones de vidas anualmente, si las personas de todo el mundo cambiaran de la sal común a su alternativa más saludable y ligeramente modificada.

Una posible barrera para ver estos efectos protectores podría deberse a las diferentes formas en que se elaboran los alimentos en diferentes países.

“En las aldeas rurales de China … generalmente no se usan alimentos procesados; se agrega cloruro de sodio dietético durante la preparación de los alimentos en cada hogar”, dijo la pediatra Julie R. Ingelfinger del Hospital General de Massachusetts, que no participó en el estudio, explica en un comentario sobre la investigación.

“En contraste, en gran parte del mundo, la conservación comercial de alimentos agrega mucho cloruro de sodio a la dieta, y el uso de sustitutos de la sal no representaría por completo la mayor parte de la ingesta de sal”.

Una respuesta podría ser sustituir la sal no solo en la cocina doméstica, sino también en la cocina industrial, donde se elaboran alimentos procesados ​​fabricados comercialmente.

En términos de costo, los investigadores dicen que no hay mucha diferencia, ya que el sustituto de la sal cuesta aproximadamente un 50 por ciento más, pero dado lo barata que es la sal común (alrededor de US $ 1,08 en China por kilogramo) y lo poco que generalmente se necesita para cocinar, hacer la sustitución es bastante asequible, especialmente dados los beneficios.

“Si bien los sustitutos de la sal son un poco más caros que la sal común, siguen siendo de muy bajo costo: solo unos pocos dólares al año para hacer el cambio”. Neal dice.

“Esta es simplemente la pieza de investigación más valiosa en la que he estado involucrado”.

Los hallazgos se informan en El NEJM.

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