Hay un culpable común detrás de las inundaciones europeas y el calor del noroeste del Pacífico

Durante el transcurso del 14 y 15 de julio, aproximadamente dos meses de lluvia cayeron sobre partes de Alemania, Bélgica, Luxemburgo y los Países Bajos. El diluvio, que cayó sobre el suelo ya empapado por un lluvioso julio, arrasó casas y arrasó pueblos. Hasta el momento, 195 están muertos y más están desaparecidos.

Como dice el aforismo de la gestión de desastres, la naturaleza crea el clima, pero los humanos crean el desastre. Defectuoso sistemas de alerta, evacuaciones lentas, y construcción en zonas inundables todos contribuyeron al número de muertos. Es probable que esos sistemas se vuelvan a probar pronto: la lluvia parece ser un presagio de lo que significará un planeta más cálido para Europa.

Para el lunes, los científicos no habían determinado qué papel jugó el clima en esta tormenta específica, ya que lo han hecho. para la ola de calor del noroeste del Pacífico y Huracan Sandy

. Pero investigaciones recientes sugieren que es probable que las tormentas fuertes y lentas se conviertan en una característica de los veranos europeos en las próximas décadas.

“Desafortunadamente, estamos en las primeras etapas del calentamiento global y lo que nos espera será aún peor”, dijo Jean Jouzel, ex vicepresidente del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático. dijo Agencia de Prensa de Francia.

Las inundaciones de la semana pasada fueron el producto de una burbuja de aire a baja presión que se arremolinaba sobre Alemania y gran parte de Europa occidental, absorbiendo el aire húmedo del Mediterráneo. Según al El Correo de Washington, los cielos sobre Alemania contenían cantidades de agua comparables a las de los huracanes en la Costa del Golfo. Mientras tanto, una desaceleración en Jet Stream, el río de aire a gran altitud que generalmente transporta el clima del hemisferio norte, mantuvo la lluvia en su lugar, un fenómeno que también contribuyó

al Ola de calor del noroeste del Pacífico, y que algunos científicos vínculo con el cambio climático.

La desaceleración tiene causas profundas similares a las del clima extremo en otras partes del mundo. “El área del Ártico se está volviendo mucho más cálida que las latitudes más bajas”, dice Abdullah Kahraman, climatólogo de la Universidad de Newcastle en el Reino Unido. “Hay algo así como dos o tres veces más calentamiento en los polos en comparación con el Ecuador. Esto significa que la diferencia de temperatura entre las latitudes altas y bajas está disminuyendo, y eso da como resultado el debilitamiento de los vientos en los niveles superiores, o chorros, en la atmósfera ”. Sin esos vientos que guían el clima, las tormentas tienden a atascarse.

La gravedad de estos eventos, informes Axios, algunos investigadores se preguntan si los modelos climáticos pueden predecir la verdadera intensidad del clima regional extremo.

Esto es lo que podemos predecir: durante los próximos cien años, según un estudio de junio en Cartas de investigación geofísica

liderado por Kahraman, el clima lento con “potencial de precipitación extrema” será 14 veces más común en Europa. La costa mediterránea, y especialmente Italia, serán las más afectadas por ese aumento, pero para el 2100, la mayor parte del continente estará en riesgo cada agosto. La temporada general de tormentas se extenderá hasta el otoño.

Eso está en línea con las predicciones hechas el año pasado en un estudio en el Diario del clima, que encontró que las precipitaciones extremas, especialmente en eventos meteorológicos de un día, aumentarán durante los próximos cien años. Sin embargo, ese estudio encontró que el efecto será mucho mayor si las emisiones siguen siendo altas.

En cierto nivel, las fuerzas que impulsan la lluvia son simples: el aire cálido retiene más humedad, que luego puede caer como lluvia.

“La lluvia de alta intensidad, independientemente de la duración, se multiplicará por siete hasta finales de siglo”, dice Kahraman.

Pero el hecho de que más tormentas se muevan lentamente también es importante: piense en el huracán Harvey, que dejó caer cinco pies de lluvia en Houston, ya que permaneció en la región durante días.

“Por lo general, los estudios sobre el cambio climático del tiempo de corta duración se centran más en el aumento de la humedad en la atmósfera”, dice Kahraman. “Pero queríamos comprender qué otros factores influyen. Este enfoque es bien conocido por los meteorólogos, pero queríamos aplicarlo al clima ”.

“Estamos viendo estos sistemas que se mueven a tres metros por segundo o más lento, lo que es realmente muy lento”, dice Kahraman. “En realidad, no es muy común en las latitudes medias en este momento. La idea es comparar estas tormentas, y vemos que hay un aumento mucho mayor en las tormentas de movimiento lento “.

Las tendencias específicas encontradas en el documento se aplican a tormentas eléctricas locales o grupos de tormentas eléctricas, no al tipo de ciclón regional que ocurrió en Alemania la semana pasada, advierte Kahraman. Pero dijo que los principios generales probablemente se aplican al clima regional, “en términos de aumentar la duración de la lluvia intensa en un punto en particular”.

El desastre llega inmediatamente después de un ambicioso marco climático anunciado por la Unión Europea, y unos meses antes de la conferencia climática COP26 de las Naciones Unidas en Escocia. Hablar con los reporteros en un pueblo a orillas del río Ahr de Alemania, Angela Merkel, la canciller del país, reconoció un punto que los científicos del clima han criticado en los últimos años: “Debemos acelerar la batalla contra el cambio climático”.

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