Hidden World of Octopus Cities muestra que debemos dejar en paz a estas criaturas conscientes

Una granja acuícola de pulpo propuesta recientemente en las Islas Canarias recaudaría 3.000 toneladas métricas de pulpo al añolo que significa que se matarán anualmente casi 275.000 pulpos individuales.

Mi investigación examina la mente y la ética de los animales y, para mí, la frase “cultura del pulpo” me recuerda Octópolis y Octlantisdos comunidades de pulpos salvajes en Jervis Bay, Australia.

En Octopolis, numerosos pulpos compart en, y se pelean, unos pocos metros cuadrados de fondo marino. En estos pueblos acuáticos, los pulpos forman jerarquías de dominio y han comenzado a desarrollar nuevos comportamientos: los pulpos machos luchan por el territorio y, tal vez, las hembras por tirar escombros unos a otros

y boxeo.

Construcción de comunidad de pulpo

El descubrimiento de las comunidades de pulpos fue una sorpresa para los biólogos que durante mucho tiempo han descrito a los pulpos como animales solitarios que interactúan con otros en tres contextos específicos: cazar, evitar ser cazado y aparearse.

Lo que Octopolis sugiere que puede suceder en la naturaleza es lo que también se ha observado en pulpos en cautiverio: cuando viven en un ambiente cautivo demasiado denso, los pulpos formarán jerarquías de dominación.

En sus luchas por el poder, los pulpos machos realizan una serie de comportamientos antagónicosincluido el lanzamiento de conchas de vieira para defender su guarida, y la exhibición de “manto arriba” que hace que un pulpo parezca un vampiro amenazante.

Los pulpos sumisos señalan su conformidad con los colores claros y las posturas corporales aplanadas. Gracias a sus esfuerzos, los dominantes parecen obtener un mejor acceso a madrigueras de alta calidad ya las hembras.

cultura animal

Lo que está pasando en Octopolis y Octlantis se llama propiamente cultura del pulpo. La idea de cultura animal surgió después de que los científicos notaron que en algunos grupos, los animales realizan acciones que no se ven en otros grupos de la misma especie.

Uno de los primeros defensores de las culturas animales fue el primatólogo japonés. kinji imanishiquien en la década de 1950 observó que un grupo de macacos japoneses en la isla de Koshima lavaba batatas en el agua antes de comerlas

.

Este era un comportamiento nuevo, no visto en otros grupos de macacos, y los observadores tuvieron la suerte de observar sus orígenes. Un mono llamado Imo fue el primero en lavar una papa en agua salada y otros pronto la imitaron, lo que generó un patrón de comportamiento en toda la comunidad.

La idea de la cultura animal impulsó gran parte de la primatología japonesa posterior, pero en Europa y América del Norte la cultura no recibió mucha atención hasta 1999, cuando un artículo sobre cultura en chimpancés fue publicado.

Desde entonces, se ha encontrado evidencia de la cultura (comportamientos típicos del grupo que se aprenden socialmente) en todo el reino animal, incluidos los peces, las aves y los insectos.

Un nuevo tipo de pulpo

La propuesta de iniciar una granja de pulpos es una propuesta para crear una nueva cultura de pulpos, porque cuando los animales culturales se juntan, no pueden evitar crear sociedad.

También es una propuesta para crear un nuevo tipo de pulpo: los comportamientos culturales junto con el entorno cautivo serán un nicho ambiental novedoso que dará forma a la evolución posterior.

Nuestros animales de granja familiares, como las vacas Angus y los cerdos Chocktaw, han sido domesticados

y son completamente diferentes de los animales de los que evolucionaron.

Muchos de nuestros animales domesticados no pueden sobrevivir sin el cuidado humano. Ejemplos incluyen conejos domesticosque han evolucionado sin los instintos y colorantes que tienen los conejos salvajes para protegerlos de los depredadores, ovejas cuya lana crece demasiado espesa sin un corte regulary pollos criados para carne que no pueden caminar como adultos porque sus pechos son demasiado pesados.

Comenzar una granja de pulpos es un compromiso para crear un nuevo tipo de animal que dependa de los humanos para su existencia. No es una idea que deba tomarse a la ligera, o un proyecto que pueda intentarse de manera responsable y luego descartarse cuando resulte demasiado difícil o no rentable.

Manejo de poblaciones de pulpo

Hay muchas razones para preocuparse de que una granja de pulpos no sea fácil de administrar. A diferencia de otros animales de granja, los pulpos necesitan su espacio. Octopolis ya es un campo de batalla de pulpos boxeadores; uno solo puede preguntarse cómo se verá eso en una escala de miles.

Los pulpos son sensibles, son animales emocionales que sienten dolor. Un informe reciente encargado por el Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales del Reino Unido revisó la evidencia científica sobre la experiencia del dolor en moluscos cefalópodos (pulpos, calamares y sepias).

Los animales conscientes utilizados como alimento están protegidos por leyes de bienestar y asesinados de manera que se minimice su dolor. Los métodos actuales para sacrificar pulpos incluyen golpearlos con garrotes, abrirles el cerebro o asfixiarlos.

Los autores del informe concluyen que ninguno de estos métodos de sacrificio es humanitario. y recomienda no criar pulpos.

Los pulpos son artistas del escape. El tipo de vivienda necesaria para albergarlos será difícil de conseguir, sobre todo a la vez que proporcione enriquecimiento, ya que un entorno enriquecido estará lleno de posibles rutas de escape.

Si se inicia una granja de pulpos y luego se abandona, los miles de pulpos culturales domesticados no pueden liberarse en el mar y esperar que florezcan.

Aprendimos de los muchos y costosos intentos de liberar a Keiko, la orca que protagonizó la Liberen a Willy franquicia, que la reintroducción exitosa de animales culturales cautivos en la naturaleza no es fácil. Incluso después de gastar 20 millones de dólares, Keiko murió en cautiverio.

La propuesta de reunir a miles de animales en una megaciudad de pulpos ampliaría la cultura del pulpo mucho más allá de lo que se encuentra en la naturaleza o en cautiverio.

Crearía cientos de miles de Keikos, animales culturales acuáticos capturados en la naturaleza y llevados al cautiverio. Y los obligaría a vivir juntos y crear una nueva cultura en lo que seguramente será un violento barrio marginal de pulpos.

Justo ahora, estamos aprendiendo que los pulpos sentir emociones y tener cultura, y estamos empezando a repensar las prácticas actuales de cría intensiva de animales.

Es exactamente el momento equivocado para proponer tal esquema. Ahora lo sabemos mejor.La conversación

kristin andresProfesor, Filosofía, Universidad de York, Canadá.

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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