Huellas extrañas en Texas indican saurópodos gigantes que caminan solo sobre sus patas delanteras

Fueron los animales más grandes que jamás hayan caminado sobre la Tierra: saurópodos, un clado de dinosaurios de tamaño y estatura tan inmensos, que a veces se les llama ‘lagartos del trueno’.

Estos enormes armatostes, incluidos Brontosaurio, Braquiosaurio, y Diplodocus entre otros, necesitaban cuatro patas gruesas y poderosas para sostener y transportar sus enormes cuerpos. Al menos la mayor parte del tiempo. Quizás.

Algunas pistas antiguas y misteriosas descrito en un estudio de 2019 podría ofrecer un nuevo apoyo para una visión controvertida en paleontología: que estos gigantes torpes a veces se movían sobre dos piernas, no sobre cuatro, desmentiendo lo que su estado de cuadrúpedo (y física simple) parecería exigir.

010 saurópodos 2Hu ellas de saurópodos en las vías de Coffee Hollow A-Male. (Museo del Patrimonio de Texas Hill Country)

Por extraño que parezca, esta hipótesis se remonta a varias décadas, cuando el investigador de fósiles Roland T. Bird identificó algunas huellas de dinosaurios inusuales en los terrenos del rancho en el condado de Bandera, Texas.

Lo que hizo que las pistas fueran inusuales fue que las marcas estaban mano solo, refiriéndose a las impresiones de la huella hechas por las extremidades delanteras, no las extremidades traseras (conocidas como pes).

“Sin duda hecho por un saurópodo, pero como yo los interpreto, hecho por un individuo mientras nada”. Bird escribió en una carta en 1940.

“Todas eran impresiones típicas de las patas delanteras, como si el animal apenas hubiera estado pateando el trasero”.

Con el tiempo, la interpretación de Bird de estas huellas manuscritas cayó en desgracia, ya que la paleontología moderna se dio cuenta de que los saurópodos eran principalmente animales terrestres, no acuáticos como se pensaba.

El punto de vista alternativo para explicar las huellas de manuscrito como esta es que las patas delanteras de los saurópodos (que soportan más del peso corporal de los animales) son todo lo que deja marcas de huellas en ciertos tipos de superficies del suelo, ya que las extremidades traseras, que soportan menos peso, se van. menos impresión en el suelo y los sedimentos.

010 saurópodos 2“Una exploración caprichosa de la hipótesis del juego de pelota”. (Ilustración de RT Bakker / Farlow et al., Ichnos, 2019)

Si bien esa podría ser ahora la interpretación generalmente preferida de las huellas de saurópodos de solo manus, nunca se ha descartado definitivamente el caso de los dinosaurios que pisaban cuerpos de agua poco profundos a la altura de los hombros en sus extremidades delanteras (sin que sus extremidades traseras lleguen al suelo). .

Una serie de huellas de saurópodos en Texas dio a los paleontólogos la oportunidad de reconsiderar los méritos de los argumentos.

Las marcas se identificaron por primera vez en 2007 en una cantera de piedra caliza llamada Coffee Hollow, que forma parte del Formación Glen Rose

, un sitio geológico que conserva numerosas huellas de dinosaurios que datan de hace aproximadamente 110 millones de años (dentro del período cretáceo).

Los equipos de la Universidad Purdue de Fort Wayne y el Museo de Ciencias Naturales de Houston investigaron tres senderos diferentes de senderos paralelos de saurópodos exclusivamente manuscritos en el sitio, y se conservaron varias docenas de huellas individuales para su estudio (antes de que las capas superficiales fueran eliminadas con fines comerciales ).

Si bien no sabemos con certeza qué tipo de saurópodos dejaron estas marcas de solo manus, los investigadores destacaron la posibilidad de que podría ser un tipo de dinosaurio diferente a los responsables de otras huellas de solo manus que se vieron anteriormente en la Formación Glen Rose.

Dado el tamaño de las huellas (hasta unos 70 centímetros [27.5 inches] largo y ancho), es probable que las huellas pertenecieran a tipos más grandes de saurópodos, y las marcas de huellas parecen ser ‘verdaderas huellas’ dejadas en la superficie superior, a diferencia de pasamanos (impresiones realizadas en capas inferiores de sedimento).

En cuanto a si las marcas apoyan la idea de presión diferencial del pie o de “comportamiento inusual” (dejado por dinosaurios semi-nadando o navegando en aguas poco profundas), los investigadores dijeron que es imposible estar seguros, pero reconocen lo que es quizás más probable, dado el peso de lo que otras evidencias fósiles tienden a sugerir.

“Una mayor presión diferencial ejercida sobre el sustrato por las patas delanteras que las traseras probablemente explica las huellas de Coffee Hollow, como otras huellas de saurópodos exclusivas de manus, pero la posibilidad de que indiquen una locomoción inusual no se puede descartar en la actualidad”, los autores escribió en su periódico.

“Aunque el comportamiento inusual hipotetizado no implicaría necesariamente ‘nadar’, vale la pena considerar la posibilidad de que RT Bird haya tenido razón al pensar que (¿al menos algunos?) Los rastros de saurópodos de la Formación Glen Rose solo fueron creados por dinosaurios que estaban vadeando en agua lo suficientemente profunda para que sus hacedores batearan, tirando de sus patas delanteras, mientras sus patas traseras flotaban sobre el fondo “.

En última instancia, el equipo dijo que se necesitarán futuros descubrimientos para resolver el asunto, lo que significa que el saurópodo todavía tiene la oportunidad de meterse en la realidad.

Los hallazgos se informan en Ichnos.

Una versión de esta historia se publicó por primera vez en enero de 2020.

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