Incluso 150 años después, los exuberantes jardines forestales muestran el valor de la mayordomía nativa

La forma en que los humanos manejan el medio ambiente no tiene por qué ser destructiva. En la esquina occidental de Canadá, los ecologistas han demostrado que los bosques que una vez fueron cuidados por personas de las Primeras Naciones son más saludables y resistentes, incluso ahora, 150 años después de que estos antiguos custodios fueran desplazados por la fuerza por los colonos coloniales.

El estudio es uno de los primeros en comparar las prácticas de jardinería indígenas de América del Norte con la gestión de la tierra moderna, y los hallazgos son contundentes.

En los bosques afectados por la actividad humana reciente, los investigadores encontraron un bosque dominado por coníferas y abetos. Mientras que en los jardines forestales de los pueblos Ts’msyen y Coast Salish, el equipo encontró una diversidad de árboles frutales y de nueces nativos, incluidos manzano silvestre, avellana, arándano, ciruelo silvestre y cerezas silvestres.

En la maleza de los jardines, también notaron una extensión de jengibre silvestre y raíz de arroz silvestre.

“Estas plantas nunca crecen juntas en la naturaleza. Parecía obvio que la gente las colocaba allí para que crecieran todas en un solo lugar, como un jardín”. dice la etnobióloga Chelsey Geralda Armstrong de la Universidad Simon Fraser en Columbia Británica.

“Los ancianos y los poseedores de conocimientos hablan sobre el manejo perenne todo el tiempo. No es de extrañar que estos jardines forestales sigan creciendo en los sitios arqueológicos de las aldeas que aún no se han visto gravemente perturbados por el uso de la tierra por parte de los colonos”.

En general, se acepta que las prácticas agrícolas en el noroeste del Pacífico de América del Norte llegaron con los albores de la colonización, pero eso simplemente no es cierto.

A lo largo de los años, los arqueólogos han encontrado una amplia evidencia de jardines forestales antiguos en esta parte del mundo y, sin embargo, nos ha llevado hasta ahora estudiar verdaderamente el impacto ambiental de esta administración milenaria.

La primera investigación real en Columbia Británica (BC) sugiere ahora que estos jardines han ayudado a construir y beneficiar el ecosistema de formas que todavía son evidentes en la actualidad.

El estudio se centra en dos pueblos Ts’msyen en el noroeste de BC y dos complejos de Coast Salish en el suroeste de BC, que estuvieron ocupados hasta finales del siglo XIX.

Cuando los autores compararon la función ecológica de cada sitio con sus bosques periféricos, notaron que los jardines producían semillas significativamente más grandes y más fértiles, tenían más plantas tolerantes a la sombra y albergaban más plantas polinizadas por insectos y animales.

Los huertos forestales también eran más ricos en especies de plantas en general, y las frutas comestibles representaban el 80 por ciento de esa diversidad adicional.

El descubrimiento sugiere que la gente de las Primeras Naciones de Canadá estaba cuidando y trasladando plantas cerca de sus aldeas para obtener alimentos y medicinas, al mismo tiempo que proporcionaba hábitat para mamíferos como alces, osos y ciervos, como todavía lo hacen hasta el día de hoy.

“Los jardines forestales del Cañón de Kitselas son un testimonio de la práctica de larga data de la gente de Kitselas que da forma al paisaje a través de la administración y el manejo”. dice Chris Apps, director de tierras y recursos de Kitselas First Nation.

“Estudios como este vuelven a conectar a la comunidad con recursos históricos y apoyan la integración de enfoques tradicionales con la gestión contemporánea del uso de la tierra, al tiempo que promueven iniciativas interesantes para la soberanía alimentaria y la reflexión cultural”.

Tampoco es esto solo una lección para el noroeste del Pacífico. Los estudios sobre los sitios de las aldeas indígenas y los jardines forestales en el Amazonas, el este de México y el noroeste de Belice sugieren que las personas alguna vez gestionaron mejor el medio ambiente. Sin embargo, estos legados del uso de la tierra rara vez son considerados hoy en día por conservacionistas o ecologistas.

“Aunque los estudios ecológicos rara vez incorporan los legados del uso de la tierra indígena, los efectos positivos del uso de la tierra indígena en la diversidad funcional y taxonómica contemporánea que observamos proporcionan algunas de las pruebas más sólidas hasta ahora de que las prácticas de gestión indígenas están vinculadas a la salud y la resiliencia del ecosistema”, los autores concluir.

Realmente deberíamos intentar aprender de este impresionante legado.

El estudio fue publicado en Ecología y Sociedad.

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