Independientemente del idioma que hable, es probable que llame a una de estas formas ‘Bouba’

Un simple experimento en línea ha proporcionado algunas de las pruebas más sólidas hasta la fecha de que el mismo sonido de las palabras puede moldear el lenguaje humano.

Si bien los lingüistas generalmente han imaginado el origen de muchas palabras habladas comúnmente como influenciadas por una variedad de factores culturales locales, existe una argumento que sugiere que al menos algunas palabras surgieron sobre bases más universales. A veces, un sonido puede ‘parecerse’ a lo que describe “.

El concepto se comprende fácilmente cuando se consideran onomatopeyas como ‘¡bang!’ o “¡puf!”, pero desde la década de 1920, los psicólogos se han preguntado hasta dónde podría llegar esta relación, utilizando palabras inventadas como “bouba” y “kiki” para probar cómo las palabras influyen en el ojo de nuestra mente.

Por ejemplo, cuando los angloparlantes escuchan la palabra ‘bouba’ y se les pide que piensen en una forma, imagina abrumadoramente formas redondas y curvas. Mientras tanto, la palabra ‘kiki’ evoca una forma más puntiaguda y menos redondeada.

Los hallazgos sugieren que hay algo en ciertos sonidos que se superponen con formas en nuestro cerebro, y esta forma sutil de sinestesia podría haber ayudado a formar algunas de las palabras que hablamos hoy. A pesar de décadas de investigación sobre el fenómeno, todavía no tenemos del todo claro qué lo causa.

Una posibilidad es que las letras utilizadas para escribir las palabras influyan en la curvatura respectiva que invoca cada palabra. Entonces, un equipo internacional de investigadores ha unido fuerzas en uno de los estudios más importantes sobre el efecto para encontrar qué tipo de influencia podría tener la ortografía.

Probaron el llamado efecto ‘bouba / kiki’ en 917 hablantes de 25 idiomas, incluidos 10 sistemas de escritura. En promedio, más del 70 por ciento de estos participantes asociaron ‘bouba’ con una forma de gota y ‘kiki’ con una forma de bordes afilados.

Aquellos idiomas que no usan el alfabeto romano, como el japonés y el georgiano, no mostraron la asociación con tanta fuerza, sin embargo, todavía existía en aproximadamente el 63 por ciento, lo cual es significativo.

vínculos perceptuales entreEl “efecto bouba / kiki”. (Universidad de Birmingham)

Los resultados desafían cien años de sabiduría convencional, que sugiere que las palabras y la sintaxis humanas son arbitrarias y no tienen pistas sobre lo que describen. Las onomatopeyas suelen ser las únicas excepciones enumeradas.

Sin embargo, la naturaleza aparentemente consistente del efecto bouba / kiki sugiere mapeos intuitivos en nuestro cerebro que conectan aspectos de la voz con propiedades visuales específicas. Algunos investigadores piensan que esto podría haber creado una “restricción natural” sobre las palabras que los humanos desarrollaron al crear sus lenguajes.

Algunos estudios en niños pequeños, por ejemplo, han demostrado que incluso cuando somos pequeños y estamos aprendiendo a escuchar y hablar, seguimos asociando objetos redondeados y angulares cuando escuchamos las palabras ‘bouba’ y ‘kiki’.

“En general, encontramos pruebas sólidas del efecto en todos los idiomas, con bouba provocando respuestas más congruentes que kiki”, los autores escribir.

“Los participantes que hablaban idiomas con alfabetos romanos tenían solo un poco más de probabilidad de mostrar el efecto, y el análisis de la forma ortográfica de las palabras en diferentes alfabetos mostró que el efecto no era más fuerte para los alfabetos que usan formas más redondas para bouba y formas más puntiagudas para kiki. . “

A pesar de algunas excepciones individuales, este patrón lingüístico siguió siendo estadísticamente significativo en todas las culturas, lo que indica una sólida tendencia universal. De los idiomas evaluados, solo los hablantes de mandarín, albanés, turco y rumano no mostraron esta alineación común de bouba / kiki.

Se necesitarán más investigaciones para explicar por qué es así, pero los autores sospechan que las palabras bouba o kiki podrían haber sonado como otras palabras en esos idiomas.

En rumano, por ejemplo, la palabra bubă [bubə] se traduce como “herida”, lo que podría haber llevado a los oradores a pensar en formas afiladas y cortantes, no en formas redondeadas.

Quizás se pregunte por qué son importantes los significados detrás de palabras sin sentido como kiki y bouba. Resulta que este tipo de experimentos pueden revelar mucho sobre cómo podría haber evolucionado el lenguaje humano.

Los lingüistas han estado discutiendo sobre si existe o no un sistema de lenguaje universal inherente a los humanos durante cientos de años, y la idea de que puede haber un proceso natural para la formación de palabras ha en gran parte caído en desgracia en el siglo pasado.

En 1960, biolingüista estadounidense John L. Locke popularizó la idea que no existen conexiones “naturales” entre la forma de una palabra y su significado. En los últimos años, sin embargo, algunos lingüistas han cuestionado cada vez más esa suposición.

Si bien los idiomas indoeuropeos tienden a depender de palabras elegidas al azar, que no le permiten inferir el significado del sonido, otros idiomas como el japonés, el coreano, los idiomas del sudeste asiático y los idiomas indígenas de América del Sur y Australia confiar más en palabras simbólicas de sonido.

Este tipo de simbolismo sonoro se llama ‘iconicidad’ y podría ser una propiedad del lenguaje humano más omnipresente de lo que se pensaba anteriormente.

“Si bouba / kiki estuvieran exclusivamente vinculados a los sistemas de escritura y solo se observaran para grupos lingüísticos específicos, no podría haber desempeñado ningún papel en los orígenes del lenguaje hablado”, afirman los autores. explicar.

“Al demostrar que la correspondencia entre las señales vocales y las formas visuales es ampliamente reconocida independientemente de los sistemas de escritura, bouba / kiki se vuelve más relevante para las teorías de la evolución del lenguaje”.

Por ejemplo, los hallazgos sugieren que la iconicidad en los idiomas hablados va más allá de las onomatopeyas, ya que el sonido de las palabras posiblemente transmita información sobre el tamaño, el tacto o el color.

En ausencia de un lenguaje bien establecido, este gusto inherente por los sonidos y sus significados podría haber ayudado a los humanos a entenderse y comunicarse en un nivel más complejo.

Dado lo polémico que puede ser el campo de la lingüística humana, será necesario realizar más experimentos sobre el efecto bouba / kiki. Sin embargo, los hallazgos sugieren que hay algo en el cerebro humano que nos hace ver las mismas formas cuando escuchamos las mismas palabras.

El estudio fue publicado en Transacciones filosóficas de la Royal Society B.

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