Ingenuity hace un viaje para ver los escombros dejados por el aterrizaje de Perseverance en Marte

usted puede recordar informamos a principios de este mes que el rover Perseverance finalmente vio su paracaídas y su carcasa trasera en la distancia. Este es el hardware que llevó el rover a la superficie de Marte de manera segura el 18 de febrero de 2021.

Pero ahora, el increíble helicóptero Ingenuity ha tomado mejores imágenes de esos elementos, mientras flotaba en el aire marciano durante su vuelo número 26.

¡Y qué lío! La pobre carcasa trasera se estrelló contra la superficie y se partió en pedazos.

La NASA dijo que la carcasa trasera, el equipo blanco con aspecto de platillo volador destrozado, habría impactado la superficie a unos 126 kph/78 mph, que era el plan desde el principio.

También se ven en las fotos el paracaídas, junto con las 80 líneas de suspensión de alta resistencia que conectan la carcasa trasera al paracaídas.

Este paracaídas fue el más grande jamás desplegado en Marte (Perseverance es el rover más grande hasta la fecha). Las dimensiones del paracaídas naranja y blanco son de 21,5 metros (70,5 pies) de ancho.

Estos artículos fueron esenciales para llevar a Perseverance de forma segura a la superficie, como parte de la entrada, el descenso y el aterrizaje (EDL) en Marte, también conocido como los “Siete minutos de terror”.

Durante esos siete minutos, la nave espacial entrante que transporta al rover entra aullando en la atmósfera de Marte a casi 20 000 kph (12 500 mph), experimentando fuerzas gravitatorias extremas y altas temperaturas.

A través de la resistencia atmosférica (y el uso de pequeños propulsores para mantener el módulo de aterrizaje en el objetivo), la carcasa trasera cubierta por un escudo térmico reduce la velocidad de la nave espacial a menos de 1600 kph (1000 mph).

En ese momento, es seguro desplegar el paracaídas supersónico. El paracaídas reduce la velocidad del módulo de aterrizaje lo suficiente como para desechar la carcasa trasera y el paracaídas (alrededor de 2,1 km 1,3 millas de altitud), lo que permite que una etapa de cohete flotante llamada Sky Crane baje suavemente el rover a la superficie.

PerservanciaAterrizajeSitioNaufragadoCarcasa traseraYAndrajosoParacaídas(NASA/JPL-Caltech)

Esos siete minutos son rápidos y estresantes porque todo tiene que suceder automáticamente, sin intervención de los ingenieros en la Tierra.

A los ingenieros de la NASA les encanta ver estos elementos, incluso en su estado estrellado, porque pueden informarles sobre qué tan bien funcionaron estas piezas de hardware, brindando información valiosa para futuras misiones.

El vuelo 26 de Ingenuity el 19 de abril de 2022 proporciona la perspectiva que esperaban los ingenieros. En total, Ingenuity tomó 10 imágenes aéreas del campo de escombros.

Una de las próximas misiones planificadas que más se beneficiará de estas imágenes es el futuro Mars Sample Return Lander, que es parte de una campaña de múltiples misiones que traería muestras de Perseverance de rocas, atmósfera y sedimentos marcianos a la Tierra para un análisis detallado. .

Los ingenieros de esta misión en realidad solicitaron estas imágenes al equipo de Ingenuity.

“La NASA amplió las operaciones de vuelo de Ingenuity para realizar vuelos pioneros como este”, dijo Teddy Tzanetos, líder del equipo de Ingenuity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. en un comunicado de prensa.

“Cada vez que estamos en el aire, Ingenuity cubre un nuevo terreno y ofrece una perspectiva que ninguna misión planetaria anterior podría lograr. La solicitud de reconocimiento de Mars Sample Return es un ejemplo perfecto de la utilidad de las plataformas aéreas en Marte”.

La NASA dijo que se necesitarán varias semanas de análisis para un veredicto final.

“Perseverance tuvo el aterrizaje en Marte mejor documentado de la historia, con cámaras que mostraban todo, desde el inflado del paracaídas hasta el aterrizaje”. dicho Ian Clark del JPL, ex ingeniero de sistemas de Perseverance y ahora líder de la fase de ascenso de Mars Sample Return.

“Pero las imágenes de Ingenuity ofrecen un punto de vista diferente. Si refuerzan que nuestros sistemas funcionaron como creemos que funcionaron o proporcionan incluso un conjunto de datos de información de ingeniería que podemos usar para la planificación del retorno de muestras de Marte, será increíble. Y si no, el las imágenes siguen siendo fenomenales e inspiradoras”.

Este artículo fue publicado originalmente por Universo hoy. Leer el artículo original.

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