La amenaza constante de los humanos es convertir a los cervatillos en quemaduras negligentes

Incluso cuando no queremos hacerles daño, los ciervos tienden a desconfiar de los humanos. Cuando nos acercamos, suelen levantar la cabeza, aguzar las orejas y quedarse muy quietos. Así es como estas criaturas se mantienen alerta contra los depredadores.

Pero, ¿qué sucede cuando los humanos siempre están cerca?

Investigadores en Pensilvania han descubierto que la presencia de personas amenaza tanto al venado de cola blanca que básicamente dejan de mostrar un comportamiento vigilante.

“Eso fue lo sorprendente de mi investigación: cuando los cervatillos perciben que hay tanto peligro proveniente de tantas fuentes, su comportamiento parecía simplemente relajado, como si no tuviera sentido estar listos para esconderse o huir”. dice la ecologista Asia Murphy de la Universidad Estatal de Pensilvania.

“También vi eso en los ciervos mayores. Como si tanto estrés constante los dejara quemados”.

010 cervatillosImagen de cámara trampa de cervatillos. (Asia Murphy / Penn State)

Cuando Murphy y sus colegas instalaron cámaras trampa en tres bosques públicos de Pensilvania de mayo a septiembre (en 2016-2017), notaron que los ciervos en el bosque virgen actuaron de manera más defensiva, a pesar de tener menos encuentros con depredadores.

Más de 10,000 fotos muestran que eran estos ciervos salvajes, libres de humanos, los que generalmente permanecían vigilantes durante todo el día, buscando depredadores dondequiera que fueran. Por otro lado, los ciervos en los bosques rodeados de agricultura y viviendas humanas estaban más acostumbrados a los depredadores.

Y ese fue el caso a pesar de que la amenaza de los depredadores era mayor. En bosques rotos, los autores encontraron que los cervatillos jóvenes y vulnerables tenían más probabilidades de cruzarse con coyotes y linces.

“Menos de la mitad de los cervatillos de cola blanca viven para ver su primer cumpleaños, y muchos son asesinados por depredadores, como coyotes, osos negros y linces”. dice Murphy.

“Los cervatillos ‘saben’ instintivamente que están en peligro constante”.

Agregue humanos a la mezcla y el peligro llega a un punto abrumador. El estrés constante, dicen los investigadores, podría finalmente quitarle la energía al animal y dejarlo luciendo más “relajado” de lo que debería.

Eso puede sonar contradictorio, pero de acuerdo con la hipótesis de asignación de riesgo, cuando una situación de depredador de alto riesgo es rara, es más probable que las presas muestren una vigilancia intensa. Por otro lado, cuando existe un alto nivel de riesgo prolongado, las presas tienden a pasar menos tiempo defendiéndose de los depredadores.

Solo en ciertos momentos del día, cuando los depredadores están especialmente al acecho, sus oídos se levantan. El resto del tiempo, su comportamiento de vigilancia natural se “embota”.

Esto es exactamente lo que encontraron los investigadores cuando compararon ciervos en varios parques de Pensilvania. En entornos más perturbados por los humanos, las hembras de ciervos y cervatillos solo mostraron comportamientos de vigilancia durante horas específicas del día, los momentos en que sus depredadores están más activos. El resto del tiempo, atenuaron sus niveles de estrés.

Algunos ciervos machos en realidad parecían más preocupados por los humanos que por los coyotes, una posible resaca de la temporada de caza.

Sin embargo, incluso cuando no es temporada de caza, la mera presencia de nuestra especie parece estar cambiando el comportamiento de la vida silvestre y cambiando las interacciones entre depredadores y presas en ciertas partes de los EE. UU.

A estudio en 2016, por ejemplo, encontró algo similar. En partes del este de EE. UU. Con altos niveles de recreación humana, los investigadores notaron que los ciervos estaban mucho menos atentos, probablemente porque se habían acostumbrado a nuestra presencia.

Podría ser que los ciervos se hayan vuelto menos asustados de nuestra especie con el tiempo, pero dado que los ciervos cazados y no cazados mostraron la misma falta de vigilancia en nuestra presencia, probablemente ese no sea el caso.

En cambio, los investigadores piensan que es probable que el estrés de nuestra presencia, que también genera una superposición en el tiempo de actividad con otros depredadores, haya agotado tanto a estas criaturas que no pueden levantar la cabeza o permanecer en guardia tan a menudo como solían hacerlo. Es demasiado agotador y no reducirá la amenaza lo suficiente como para que valga la pena.

“Postulamos que un nivel constantemente alto de riesgo percibido por parte de los humanos puede ser la razón por la que los estudios, incluido el nuestro, no detectan los comportamientos anti-depredadores y de evitación”, los autores escribir.

El estudio fue publicado en la Revista de Ecología Animal.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.