La amenaza de las erupciones de supervolcanes persiste durante miles de años, según muestran nuevos datos

Supervolcán Las erupciones han causado algunas de las mayores catástrofes en la historia de nuestro planeta y, sin embargo, todavía no sabemos realmente cómo predecir cuándo o cómo ocurrirán.

En lugar de deslizarse hacia un período de recuperación tranquilo, una nueva investigación sugiere que algunos de estos grandes volcanes pueden permanecer activos durante miles de años después de su erupción inicial, lo que representa una amenaza durante mucho más tiempo de lo que pensábamos.

A veces, el supervolcán puede incluso quedarse ‘silencioso’ durante miles de años antes de volver a actuar brevemente. Estas últimas erupciones son mucho más pequeñas que la explosión inicial, pero aún representan un peligro.

“Si bien una súper erupción puede tener un impacto regional y mundial y la recuperación puede llevar décadas o incluso siglos”. dice El vulcanólogo Martin Danišík de la Universidad de Curtin en Australia, “nuestros resultados muestran que el peligro no ha terminado con la súper erupción y la amenaza de más peligros existe durante muchos miles de años después”.

Los hallazgos se basan en modelos de la súper erupción de Toba, que ocurrió hace casi 75.000 años en lo que ahora se conoce como el lago Toba en Sumatra, Indonesia. Lo que queda ahí hoy es un caldera compleja con un puñado de cúpulas y otras características, en particular la toba toba más joven, que representa la última gran erupción en el sitio.

En ese momento, este supervolcán voló aproximadamente 2.800 km3 de magma caliente en el aire, una de las erupciones más grandes conocidas hasta la fecha. Algunos científicos piensan que la explosión fue tan masiva que en realidad desencadenó un ‘invierno volcánico’ de una década y un período glacial que pudo haber durado mil años, aunque los detalles de las consecuencias aún no se conocen. acaloradamente disputado.

Ahora, parece que la fase de recuperación del volcán, conocida técnicamente como resurgimiento, también está en disputa. El período de tranquilidad que viene después de una erupción supervolcánica puede no ser tan tranquilo después de todo.

“Los hallazgos desafían el conocimiento existente y el estudio de las erupciones, que normalmente implica buscar magma líquido debajo de un volcán para evaluar el peligro futuro”. explica Danišík.

Pero el magma líquido debajo de Toba parece no haberse quedado por mucho tiempo después de la erupción inicial. En cambio, cuando el piso de la caldera se enfrió, apretó el magma remanente hacia arriba y hacia afuera a lo largo de las líneas de falla, con un ‘caparazón’ en la parte superior que Danišík compara con un caparazón de tortuga.

El hallazgo se basa en dos sustitutos, los minerales feldespato y circón, que tienen una marca de tiempo para los gases volcánicos, como el argón y el helio. Estos proxies se midieron a partir de muestras de roca volcánica tomadas en la caldera de Toba, para ver si su período inactivo resultó en erupciones.

Cuando los investigadores utilizaron los datos geocronológicos resultantes y los incorporaron al modelado térmico, encontraron múltiples episodios de feldespato y circón, y estas erupciones estuvieron separadas por alrededor de 13,6 mil años.

En última instancia, los modelos sugieren que una cúpula en el norte de la caldera entró en erupción alrededor de 4.600 mil años después de la colosal erupción inicial, mientras que la cúpula de Tuk Tuk hacia el centro hizo erupción después de un retraso de 8.000 años, mientras que una cúpula en el sur hizo erupción después de un retraso de 13.000 años.

Todas estas erupciones posteriores parecen tener “tocó el ‘halo frío’“del sistema de magma Toba original durante su período inactivo.

“Nuestro trabajo, por lo tanto, demuestra un retraso significativo entre la erupción de la toba de Toba más joven y la erupción de estas cúpulas”, los autores escribir.

“Proponemos que las erupciones de las cúpulas señalan el inicio de un levantamiento resurgente y la apertura asociada de vías a la superficie a través de las cuales los tapones de conductos y diques solidificados remanentes se extruyeron a la superficie mediante la invasión de magma que actúa como el émbolo de una jeringa”.

Aunque estas cúpulas mantuvieron el magma enfriado durante miles de años, el material no era tan frío como para resistir una erupción.

El magma no fue recalentado por la lava debajo, sino que probablemente se disparó al aire en un estado subsólido. A la luz de los hallazgos, los autores argumentan que debemos reevaluar nuestro concepto de lo que realmente es “eruptable”.

El magma remanente después de la erupción inicial de Toba probablemente fue “papilla gruesa cristalina que apenas se movía y no erupcionaba“, dicen los autores.

Sin embargo, una vez que llegó a las cúpulas, parece haber vuelto a entrar en erupción. Se necesita más investigación para averiguar qué desencadenó exactamente esta volatilidad y si algo similar podría suceder con otros supervolcanes en nuestro planeta, como Yellowstone.

Dado lo poco que sabemos sobre los supervolcanes en general, la sugerencia de que el supervolcán Toba continuó eructando pequeños episodios de magma en su período de resurgimiento, sin duda, continuará siendo discutida en los próximos años.

Puede haber descanso para los volcanes, pero no para los vulcanólogos.

“Aprender cómo funcionan los supervolcanes es importante para comprender la amenaza futura de una súper erupción inevitable, que ocurre aproximadamente una vez cada 17.000 años”. dice Danišík.

“Obtener una comprensión de esos largos períodos de inactividad determinará lo que buscamos en los supervolcanes activos jóvenes para ayudarnos a predecir futuras erupciones”.

El estudio fue publicado en Comunicaciones Tierra y medio ambiente.

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