La Antártida simplemente evitó por poco una colisión masiva de iceberg

Con el aumento de las temperaturas y los cambios climáticos significativos previstos para la Antártida en los próximos años, el continente helado podría aprovechar un descanso. Bueno, ahora ha tenido uno, ya que acaba de fallar con un iceberg gigante del doble del tamaño de Chicago.

El iceberg en cuestión es A-74. Habiendo estado originalmente unido a la Antártida, estalló en aguas abiertas en febrero, como resultado de una gran grieta que atravesó la plataforma de hielo Brunt en el espacio de solo unos meses.

Luego, en los últimos seis meses, la A-74 merodeó cerca de su posición original, en gran parte debido a las corrientes oceánicas predominantes en el área; pero a principios de agosto, los fuertes vientos del este fueron los responsables de que el iceberg se moviera hacia el sur y girara, cambiando de rumbo.

Animación del recorrido del iceberg del 9 al 18 de agosto de 2021

En el camino, recortó el borde de la plataforma de hielo Brunt donde nació, en lo que la Agencia Espacial Europea (ESA) ha descrito como un “impacto menor”.

Si hubiera sido uno importante, otra pieza gigantesca de Brunt podría haberse liberado.

“La pieza en forma de nariz de la plataforma de hielo, que es incluso más grande que la A-74, permanece conectada a la plataforma de hielo Brunt, pero apenas”. dice el geofísico Mark Drinkwater de la ESA.

“Si el témpano hubiera chocado más violentamente con esta pieza, podría haber acelerado la fractura del puente de hielo restante, provocando que se rompa. Continuaremos monitoreando rutinariamente la situación usando imágenes satelitales Sentinel”.

Esas imágenes de satélite son cruciales para descubrir qué está sucediendo en la Antártida en las escalas más grandes: los instrumentos de radar integrados pueden mapear las regiones más remotas de día o de noche, en verano o en invierno, en cualquier tipo de condiciones climáticas.

A-74 tiene un tamaño de 1.270 kilómetros cuadrados (490 millas cuadradas), uno de los icebergs flotantes más grandes del mundo (el más grande es el iceberg A-76 que se desprendió a principios de este año y cubre 4.320 kilómetros cuadrados).

Si el A-74 realmente hubiera tenido un impacto en la plataforma de hielo de Brent, se podría haber creado un nuevo iceberg de aproximadamente 1.700 kilómetros cuadrados (656 millas cuadradas) de tamaño, según la ESA.

Eso se debe a las otras grietas que han puesto el borde occidental de la plataforma de hielo Brunt en una posición precaria: el Abismo 1 que se extiende desde el sur y la grieta de Halloween hacia el norte que corre de oeste a este.

Mientras tanto, el hielo cambiante mantiene a los investigadores alerta: la estación de investigación Halley VI se movió 20 kilómetros (12,4 millas) en 2017 para hacerla más segura del parto de la plataforma de hielo que los científicos sabían que era probable que ocurriera.

“Halley se compone de ocho cápsulas interconectadas construidas sobre esquís que permiten que las cápsulas se muevan fácilmente en caso de hielo inestable o de que se formen nuevos abismos en la plataforma de hielo”, explica la ESA. en una oracion.

A fines del año pasado, otro iceberg flotante llamado A68a se acercó peligrosamente a la isla Georgia del Sur en el Océano Atlántico sur, hogar de millones de pingüinos, leones marinos, albatros y petreles.

A medida que la crisis climática continúa desarrollándose en todo el mundo, los científicos necesitan toda la información que puedan obtener sobre cómo los ecosistemas antárticos pueden fracturarse en los próximos años. Por ahora, los icebergs seguirán llegando.

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