La ‘aspereza’ de la luna podría estar ocultando el agua en las sombras, dice la NASA

Un nuevo estudio realizado por científicos de la NASA sugiere que la ‘aspereza’ de la lunaLa superficie, y las sombras que la acompañan, podrían ser un escondite para el hielo de agua.

Aunque puede parecer una cáscara seca, la Luna parece tener agua por todas partes. Nuestra nave espacial sigue viendo (o chocando contra) el material helado.

Pero los científicos no comprenden completamente cómo puede ser eso posible. Debido a que no hay atmósfera para regular la temperatura durante el día, la superficie de la Luna se calienta lo suficiente como para hervir agua.Si el agua capturada lograr a convertirse en hielo durante la noche (cuando las temperaturas pueden bajar a alrededor de -150 ° C o -238 ° F), toda se evaporaría una vez que el sol la calentara.

Sin embargo, de alguna manera, los estudios han demostrado que hay agua en la superficie en el lado diurno de la Luna, aparentemente sentada en temperaturas increíblemente altas.

“Hace más de una década, la nave espacial detectó la posible presencia de agua en la superficie del lado diurno de la Luna, y esto fue confirmado por el Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja de la NASA. [SOFIA] en 2020, ” dijo el astrofísico del Jet Propulsion Laboratory (JPL) Björn Davidsson.

“Estas observaciones fueron, al principio, contradictorias: el agua no debería sobrevivir en ese entorno hostil. Esto desafía nuestra comprensión de la superficie lunar y plantea preguntas intrigantes sobre cómo los volátiles, como el hielo de agua, pueden sobrevivir en cuerpos sin aire”.

Esto no es realmente un problema si asume que el agua no puede moverse libremente en la superficie, todo encerrado en algo como una roca o vidrio creado por los impactos de meteoritos. Esta es una teoría sólida, y sabemos por muestras geológicas de misiones Apolo pasadas que esto es parte de la historia.

Sin embargo, un estudio en 2009 descubrió que la cantidad de agua cambia según la hora del día. Hay menos agua antes del mediodía en la parte más calurosa del día, pero vuelve a aumentar por la tarde cuando se enfría un poco. Esto sugiere que al menos parte del agua se puede mover libremente: se hierve durante el día y luego se congela nuevamente.

Al observar los modelos termofísicos que usamos para comprender esto, se supone que la superficie es mayormente plana. Si ha vislumbrado una foto de la superficie picada de la Luna recientemente, sabrá que la superficie lunar no es exactamente un orbe liso.

En una nueva investigación, Davidsson y otra investigadora del JPL, Sona Hosseini, actualizaron su modelo para hacer que la superficie de la Luna sea mucho más rugosa. De hecho, utilizaron imágenes de las misiones Apolo que mostraban rocas y cráteres para coincidir realmente con la superficie.

Descubrieron que la aspereza creaba sombras que permitían al modelo Moon retener su agua y permitían que el agua se moviera a medida que el día se calienta y se enfría nuevamente.

“La escarcha es mucho más móvil que el agua atrapada”, dijo Davidsson. “Por lo tanto, este modelo proporciona un nuevo mecanismo que explica cómo se mueve el agua entre la superficie lunar y la fina atmósfera lunar”.

Es importante tener en cuenta que este no es el primer estudio que analiza la rugosidad de la superficie en relación con el agua de la Luna. A artículo anterior También sugirió que el agua podría haberse retenido en pequeñas ‘trampas frías’ en la superficie.

Sin embargo, el nuevo estudio también analizó desorción, dando a los modelos una representación más precisa de nuestro vecino lunar.

“El modelo de la temperatura de la superficie de la Luna que se describe en este artículo tiene implicaciones significativas para comprender la presencia y evolución del agua en la superficie lunar”. Davidsson y Hosseini escriben en su nuevo artículo.

“Es de vital importancia tener en cuenta la rugosidad de la superficie para obtener una imagen precisa de la cantidad de agua en la superficie de la Luna”.

La investigación ha sido publicada en el Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

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