La edición de verano de Popular Science ya está disponible

Alrededor del cumpleaños número 100 de la abuela de una amiga cercana, le pedimos que nombrara el invento más grande que había visto en su vida. Había estado presente cuando los primeros autos salieron de la línea de ensamblaje de Ford, cuando los aviones comerciales hicieron que volar por todo el país o alrededor del mundo fuera algo cotidiano, y cuando la comunicación de persona a persona pasó de las líneas de cobre a las torres de telefonía celular.

A pesar de los cambios que había vivido, su respuesta llegó rápida y sin dudarlo: aire acondicionado. ¿Un oasis artificial enfriado a 68 grados en una ardiente tarde de verano? Nada se puede comparar.

Sin embargo, a pesar de toda la comodidad que brinda, el aire acondicionado es el ejemplo por excelencia de la complicada relación que los humanos modernos tienen con el calor. Nuestro deseo por el frío interior en los meses de calor alimenta el problema que fue concebido para aliviar: un vendaje que por sí mismo propaga la infección. Las unidades absorben tremendas cantidades de energía, lo que aumenta la demanda de energía que a menudo se obtiene mediante la quema de combustibles fósiles. Y los refrigerantes que circulan a través de ellos pueden filtrarse a la atmósfera y convertirse en gases de efecto invernadero. Todo eso se suma a temperaturas más altas e, inevitablemente, más acondicionadores de aire.

Pero por mucho que el calor nos asole, también es esencial. Cocinar sobre fuego estimuló cambios evolutivos que literalmente nos hicieron lo que somos hoy. Las proteínas, verduras y almidones carbonizados requieren menos energía para masticar y digerir que las crudas, lo que genera más calorías y nutrientes con cada forraje y caza. Eso proporcionó combustible para nuestros cerebros masivos, que desde entonces hemos utilizado aprovechando la combustión para alimentar fábricas, trenes, automóviles e Internet.

Ahora la buena racha de nuestra especie nos ha alcanzado, por lo que la nueva edición digital de Heaven32 se trata de definir nuestra nueva relación con los altibajos. Kat Eschner profundiza en las realidades fisiológicas de vivir en un verano perpetuo, Andrew Zaleski detalla una peculiaridad de la física que podría reducir nuestra dependencia del aire acondicionado, y Megan Gannon sigue a los científicos de la NASA preguntando si Venus, nuestro vecino de 800 grados, podría insinuar el futuro de la Tierra.

También descubrimos métodos alegres para hervir a fuego lento. Un Slip ‘N Slide casero puede conservar agua potable, y el helado hecho con lácteos sin vacas sugiere un refrigerio con menos bovinos que eructan metano. Hay mucho trabajo por hacer antes de que podamos despedirnos del amado AC de la abuela, pero al menos ahora estamos ideando vendajes que son parte de la cura.

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