La espectacular foto de uno de nuestros vecinos galácticos más extraños revela detalles fascinantes

Vecinos extraños. Todos los hemos tenido. Y aparentemente eso es tan cierto para las galaxias como para las personas en ellas.

Uno de los extraños compañeros de la Vía Láctea es Centaurus A, un peculiar galaxy a más de 12 millones de años luz de distancia. Es uno de los vecinos galácticos más cercanos que tenemos con un supermasivo activo. calabozo en su centro, así que realmente nos gusta mirarlo. Con telescopios. Lo que nos hace sonar como los raros, en realidad, cuando lo piensas.

Dejando eso a un lado por un momento, esta mirada vecina nos ha dado una nueva y gloriosa imagen del Centauro A, de la Energía oscura Cámara (DECam) en Chile. Muestra algunas de las características que hacen que Centaurus A sea tan interesante, con exquisito detalle.

centauro un recuadroLa nueva imagen de DECam de Centaurus A. (CTIO / NOIRLab / DOE / NSF / AURA)

Estamos viendo la galaxia desde un lado, lo que significa que no podemos ver el centro galáctico en sí. Además, Centaurus A está lleno de polvo, esas son las rayas oscuras que envuelven el exterior. La deformación también es aparente en su disco, y en sus campos magnéticos. Estas características son evidencia de un pasado violento, una colisión con otra galaxia que dejó su huella en Centaurus A.

Este colosal encuentro también tuvo otros efectos. La colisión galáctica desencadenó una explosión de formación estelar, que está en curso; es visible en la nueva imagen en el rojo brillante de las nubes de hidrógeno y el resplandor azul de las estrellas bebé, visible alrededor de las gruesas líneas de polvo.

El agujero negro supermasivo de Centaurus A, que registra 55 millones de veces la masa del Sol, también genera algunas características bastante interesantes. Extendiéndose miles de años luz en el espacio hay chorros colosales, lanzados desde los polos del agujero negro mientras devora material activamente.

Estos chorros no emergen del agujero negro en sí. El material gira alrededor del objeto masivo como agua rodeando un desagüe, y el material del borde interior de este disco cae sobre el agujero negro.

Sin embargo, no todo el material pasa más allá del horizonte de sucesos; parte de ella, creen los científicos, se acelera a lo largo de las líneas del campo magnético fuera del agujero negro hacia los polos, donde se lanza a un porcentaje significativo de la velocidad de la luz en forma de chorro de plasma.

lóbulos de centauroCompuesto de longitud de onda múltiple que muestra los lóbulos de Centaurus A. (ESO / WFI / MPIfR / ESOA.Weiss et al./NASA/CXC/CfA/R. Kraft et al.)

Cada uno de los enormes chorros de plasma de Centaurus A está disparando hacia el espacio intergaláctico, creando vastos lóbulos que emiten ondas de radio. Cada uno de estos lóbulos tiene casi un millón de años luz de largo. Debido a que la galaxia está tan cerca, son increíblemente brillantes en el cielo, lo que hace que Centaurus A sea un excelente laboratorio para estudiar cómo funcionan estos chorros.

De hecho, a principios de este año, fueron el foco del trabajo publicado por la colaboración Event Horizon Telescope, que utilizó su poderosa matriz para tomar las imágenes más detalladas de estos jets hasta el momento.

Centaurus A tiene un truco más genial bajo la manga. Tiene un enjambre de galaxias enanas orbitando alrededor de un avión, un poco como los planetas alrededor del Sol. Los modelos predicen que las galaxias enanas deberían orbitar una galaxia masiva en todos los sentidos, no de forma ordenada. Centaurus A es la primera galaxia fuera del Grupo Local para la que hemos identificado satélites ordenados.

(En el grupo local, la galaxia de Andrómeda y nuestra propia Vía Láctea también tienen galaxias enanas orbitando en un plano. Los científicos simplemente pensaron que podríamos haber sido valores atípicos. Centaurus A insinúa que este podría no ser el caso).

Lo que, a su vez, sugiere que podemos tener más en común con Centaurus A de lo que pensábamos. La Vía Láctea, después de todo, también tiene un pasado violento y un disco deformado. Entonces, tal vez, incluso ahora, alguien en Centaurus A nos está mirando y tomando fotos. Deberías mirar por la ventana y saludar, por si acaso.

Tú puedes descargar Versiones en tamaño de papel tapiz de esta imagen en el sitio web de NOIRLab.

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