La luz solar inactiva el coronavirus 8 veces más rápido de lo previsto. Necesitamos saber por qué

Un equipo de científicos está pidiendo una mayor investigación sobre cómo la luz solar inactiva SARS-CoV-2 después de darse cuenta de que hay una evidente discrepancia entre la teoría más reciente y los resultados experimentales.

El ingeniero mecánico de la UC Santa Bárbara, Paolo Luzzatto-Fegiz, y sus colegas notaron que el virus se inactivaba hasta ocho veces más rápido en experimentos de lo que predijo el modelo teórico más reciente.

“La teoría asume que la inactivación funciona haciendo que los rayos UVB golpeen el ARN del virus y lo dañen”. explicado Luzzatto-Fegiz.

Pero la discrepancia sugiere que está sucediendo algo más que eso, y averiguar qué es esto puede ser útil para controlar el virus.

La luz ultravioleta, o la parte ultravioleta del espectro, es absorbida fácilmente por ciertas bases de ácidos nucleicos en el ADN y el ARN, lo que puede hacer que se unan de maneras difíciles de fijar.

Pero no toda la luz ultravioleta es igual. Las ondas UV más largas, llamadas UVA, no tienen suficiente energía para causar problemas. Son las ondas UVB de rango medio en la luz del sol las principales responsables de matar microbios y poner nuestras propias células en riesgo de daño solar.

Onda corta UVC Se ha demostrado que la radiación es eficaz contra virus como el SARS-CoV-2, incluso cuando todavía está envuelto de forma segura en fluidos humanos.

Pero este tipo de rayos ultravioleta no suele entrar en contacto con la superficie de la Tierra, gracias a la ozono

capa.

“UVC es ideal para hospitales” dicho la coautora y toxicóloga de la Universidad Estatal de Oregón, Julie McMurry. “Pero en otros entornos, por ejemplo, cocinas o subterráneos, los UVC interactuarían con las partículas para producir ozono nocivo”.

En julio de 2020, un estudio experimental probó los efectos de la luz ultravioleta sobre el SARS-CoV-2 en saliva simulada. Registraron que el virus se inactivó cuando se expuso a la luz solar simulada durante entre 10 y 20 minutos.

“La luz solar natural puede ser eficaz como desinfectante para materiales no porosos contaminados”, Wood y sus colegas concluido en el papel.

Luzzatto-Feigiz y su equipo compararon esos resultados con una teoría sobre cómo la luz del sol logró esto, que se publicó solo un mes después, y vio que las matemáticas no cuadraban.

Este estudio encontró que el virus SARS-CoV-2 era tres veces más sensible a los rayos UV de la luz solar que la influenza A, con el 90 por ciento de los coronavirusLas partículas se inactivan después de solo media hora de exposición a la luz solar del mediodía en verano.

En comparación, en invierno, las partículas infecciosas ligeras podrían permanecer intactas durante días.

Cálculos medioambientales realizados por un equipo independiente de investigadores. concluido Las moléculas de ARN del virus están siendo dañadas fotoquímicamente directamente por los rayos de luz.

Esto se logra de manera más poderosa con longitudes de onda de luz más cortas, como UVC y UVB. Como UVC no llega a la superficie de la Tierra, basaron sus cálculos de exposición a la luz ambiental en la parte UVB de onda media del espectro UV.

“La inactivación observada experimentalmente en la saliva simulada es más de ocho veces más rápida de lo que se hubiera esperado de la teoría”. escribió Luzzatto-Feigiz y colegas.

“Entonces, los científicos aún no saben lo que está pasando”, Luzzatto-Fegiz dicho.

Los investigadores sospechan que es posible que, en lugar de afectar directamente al ARN, la onda larga UVAS puede estar interactuando con moléculas en el medio de prueba (saliva simulada) de una manera que acelera la inactivación del virus.

Algo parecido se ve en el tratamiento de aguas residuales – donde los rayos UVA reaccionan con otras sustancias para crear moléculas que dañan los virus.

Si se pueden aprovechar los rayos UVA para combatir el SARS-CoV-2, las fuentes de luz específicas de longitud de onda económicas y energéticamente eficientes podrían ser útiles para aumentar los sistemas de filtración de aire con un riesgo relativamente bajo para la salud humana.

“Nuestro análisis apunta a la necesidad de experimentos adicionales para probar por separado los efectos de longitudes de onda de luz específicas y composición del medio”, Luzzatto-Fegiz concluye.

Con la capacidad de este virus para permanecer suspendido en el aire Durante períodos prolongados, la forma más segura de evitarlo en países donde se está extendiendo es aún el distanciamiento social y el uso de máscaras donde el distanciamiento no es posible. Pero es bueno saber que la luz del sol puede ayudarnos durante los meses más cálidos.

Su análisis fue publicado en La revista de enfermedades infecciosas.

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