La NASA ha diseñado un ventilador producible en masa para una segunda ola de COVID-19


Los ingenieros de la NASA han diseñado un ventilador de producción masiva diseñado para pacientes con coronavirus, y podría obtener la aprobación de emergencia de la Administración de Drogas y Alimentos para el fin de semana.

Un equipo de ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, diseñó y construyó el ventilador en solo 37 días. El dispositivo, denominado VITAL como acrónimo de Ventilator Intervention Technology Accessly Locally, utiliza una séptima parte del número de piezas necesarias para un ventilador convencional. Eso facilitaría la producción en masa rápidamente.

Los administradores de la NASA dijeron que ofrecerían una licencia gratuita para ayudar a que el dispositivo ingrese a los hospitales más rápido. Eso podría ayudar a los departamentos de respuesta a emergencias a prepararse para el futuro afluencias de pacientes con COVID-19

, que los expertos esperan ver una vez que los bloqueos en todo el país comiencen a levantarse.

"Las unidades de cuidados intensivos están atendiendo a pacientes con COVID-19 que requieren ventiladores altamente dinámicos", dijo en un comunicado el Dr. J.D. Polk, director médico y de salud de la NASA. presione soltar.

"La intención con VITAL es disminuir la probabilidad de que los pacientes lleguen a esa etapa avanzada de la enfermedad y requieran asistencia de ventilación más avanzada".

Se probó un prototipo del ventilador en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York, donde el Laboratorio de Simulación Humana de la escuela simuló una variedad de condiciones del paciente.

"Las pruebas fueron excepcionales", dijo Dave Gallagher, un director asociado de JPL que trabajó con el equipo, en una llamada de prensa el jueves.

El equipo ha presentado una solicitud de autorización de uso de emergencia de la FDA, dijo Gallagher, y espera la aprobación dentro de las 48 horas.

Piezas improvisadas de la NASA para evitar problemas en la cadena de suministro

Para evitar interrumpir la cadena de suministro de los ventiladores convencionales, que ya han sido escasos, los ingenieros de la NASA optaron por un diseño que requiere menos piezas que un ventilador convencional y se basa en diferentes máquinas.

"Realmente son partes de otras industrias que se pueden usar con esta aplicación", dijo Gallagher.

La esperanza es que los fabricantes puedan producir el dispositivo sin restar valor a la producción de ventiladores convencionales.

"No son partes que normalmente usarías necesariamente para construir un ventilador", dijo Polk en la sesión informativa. "Hay cerca de 700 piezas que no estamos usando y que no tenemos que competir con la cadena de suministro".

Aunque los funcionarios no ofrecieron un costo exacto por productor el ventilador, Gallagher estimó que sería de aproximadamente $ US2,000 a $ US3,000. A modo de comparación, General Motors está produciendo ventiladores de bajo costo para el arsenal nacional a más de US $ 16,000 cada uno.

5ea20998d553f81450392d86Algunos de los ingenieros involucrados en la creación del prototipo del ventilador. (NASA / JPL-Caltech)

Prevención de la escasez de ventiladores en las próximas olas de COVID-19

Aunque muchas ciudades, condados y estados de los EE. UU. Parecen haber superado los picos de sus primeras oleadas de casos de coronavirus, los expertos esperan que COVID-19 siga siendo un problema hasta que se apruebe una vacuna. A medida que los gobiernos locales aflojan las restricciones, se abren negocios y las personas comienzan a mezclarse nuevamente, el virus se propagará.

Expertos decir que traerá nuevas oleadas de infección, que pueden salirse de control si no se controlan de cerca y se interrumpen con bloqueos adicionales.

Cualquier lugar donde estas ondas posteriores de infección abruman a los hospitales locales podría ver la escasez de ventiladores.

Eso es lo que casi sucedió en la ciudad de Nueva York a fines de marzo y principios de abril. En Italia, la escasez de ventiladores ha sido tan grave que los médicos han descrito que tienen que decidir qué pacientes priorizar para el tratamiento.

"La única decisión horrible que nunca quiero tomar es quién recibe un ventilador y quién no", dijo el Dr. Hooman Poor, médico del Monte Sinaí. previamente dicho Business Insider. "Esa es una situación horrible".

Si el nuevo dispositivo de la NASA se puede producir y distribuir ampliamente en todo el mundo, aún dos grandes "si", podría evitar que esa situación vuelva a surgir.

"Es un proyecto loco", dijo Michelle Easter, ingeniera del equipo JPL que diseñó el ventilador, en un video de la NASA. "Tenemos el potencial de salvar vidas humanas, personas que podríamos conocer, nuestros vecinos, nuestras familias".

Yeji Jesse Lee contribuyó reportando.

Este artículo fue publicado originalmente por Business Insider.

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