La órbita tambaleante de la luna está a punto de empeorar las inundaciones de la marea alta

Las inundaciones en días soleados, que ocurren cuando las mareas altas se derraman en carreteras y pueblos, ya son un problema masivo en los EE. UU. Cientos de ellos ocurren cada año a lo largo de las costas del Atlántico y el Golfo en áreas bajas. Pero a partir de la década de 2030, las inundaciones por marea alta alcanzarán nuevas alturas, literalmente, ya que una oscilación cíclica de aproximadamente 18 años en la órbita de la luna coincide con el aumento del nivel del mar.

La luna hace que las mareas cambien cada día, pero también tiene un ligero bamboleo en su órbita. Como resultado, la luna no siempre está a una distancia constante de la Tierra y no tiene exactamente el mismo impacto en el nivel del mar. Durante la mitad del ciclo de 18,6 años, las mareas altas son más altas y las mareas bajas son más bajas, y viceversa para la otra mitad. El cambio a largo plazo en las mareas no es tan dramático en comparación con la diferencia diaria en las mareas, especialmente porque ocurre durante un período de tiempo tan largo.

Pero el cambio climático está empeorando eso.

A estudio publicado en Naturaleza Cambio Climático en junio muestra el gran cambio que esperan algunas ciudades. Para 2033, La Jolla, California, puede esperar ver solo un día más por año de inundaciones por marea alta. En otra década, la comunidad de casi 50,000 personas podría ver 49 días adicionales. En los mismos períodos de tiempo, St. Petersburg, Florida, ganará seis y 67 días, respectivamente. Bajo un conjunto de circunstancias climáticas un poco más extremas, Boston podría ganar más de 50 días adicionales de inundación para 2051.

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Aunque las inundaciones en los días soleados a menudo son menores en el gran esquema de las cosas en comparación con las marejadas ciclónicas más riesgosas, no son menos problemáticas. Los huracanes causan estragos, pero luego se van y dan tiempo a las ciudades para recuperarse. “Pero si se inunda 10 o 15 veces al mes, una empresa no puede seguir funcionando con su estacionamiento bajo el agua”, dijo Phil Thompson, autor principal del estudio, en una declaración. “La gente pierde su trabajo porque no puede ir a trabajar. Los pozos negros que se filtran se convierten en un problema de salud pública “.

Thompson y sus colegas señalan en el estudio que hay una razón principal por la que están tratando de advertir a la gente sobre esto ahora: para que los gobiernos y las personas tengan tiempo para prepararse. La década de 2030 no está tan lejos y no será fácil resolver este problema. Casi el 40 por ciento de la población estadounidense vive a lo largo de la costa, y nuestra infraestructura ya está luchando por mantenerse unida. Los planificadores urbanos también tendrán que lidiar con la realidad de más inundaciones por marea alta, pero al menos ahora tienen alguna advertencia.

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