La pandemia mundial podría estar causando más miopía en los niños que nunca

Hay muchas consecuencias de la actual situación global. pandemia que no vimos venir, y el empeoramiento de la vista entre los niños podría ser uno de ellos.

A lo largo del año pasado, investigadores de Hong Kong detectaron un rápido aumento de la miopía o miopía entre 709 niños de entre 6 y 8 años.

En comparación con años anteriores, los casos diagnosticados de miopía aumentaron en más del 10 por ciento, impactando a casi una quinta parte de la cohorte estudiada.

Si bien es imposible decir a partir de los datos si esta pérdida de visión distante está directamente relacionada con la pandemia, se sabe que pasar tiempo al aire libre reduce el riesgo de que un niño desarrolle miopía mientras realiza un “ trabajo cercano ”, como leer, escribir o mirar. las pantallas tienden a aumentar el riesgo.

De hecho, investigaciones recientes sugieren que la falta de tiempo al aire libre podría ser un indicador más grande de miopía que incluso la genética. Por lo tanto, es posible que los cierres de escuelas y los cierres generalizados, provocados por la pandemia, sean los culpables del reciente aumento de la miopía entre los niños.

“Aunque la cuarentena domiciliaria y el cierre de escuelas contra la pandemia no durarán para siempre, la creciente adopción y dependencia de dispositivos digitales, así como los cambios de comportamiento resultantes del confinamiento prolongado en el hogar, pueden tener efectos duraderos en la progresión de la miopía en la población, especialmente entre los niños “, los investigadores escribir en su nuevo periódico.

Hoy en China, la miopía se considera un epidemia. Más del 90 por ciento de los jóvenes hay miopes, dejando a la próxima generación susceptible a múltiples afecciones oculares a lo largo de sus vidas.

Cada año, cientos de miles de estudiantes escolares en China se someten a una prueba de la vista para rastrear esta afección generalizada. De manera similar a los resultados recientes de Hong Kong, este programa nacional de ojos también ha revelado un aumento significativo de la miopía en el continente.

Según datos publicados recientemente, la prevalencia de miopía entre los niños de 6 años en China fue tres veces mayor durante los cierres de 2020.

“Este cambio miope sustancial no se observó en ninguna otra comparación de un año a otro, por lo que la causa posiblemente se deba a la inusual ocurrencia de confinamiento domiciliario en 2020”, agregó. lee el informe, que se publicó a principios de este año.

Resultados en Hong Kong rastreando miopía durante COVID-19 ahora apoyan estos hallazgos.

“La incidencia de miopía (13,15% durante 1 año) en la cohorte anterior fue menor que la de nuestra cohorte COVID-19 (19,44% durante 8 meses, p <0,001) a pesar de tener un seguimiento más prolongado de 1 año en comparación con 8 meses en la cohorte de COVID-19, lo que indica que la incidencia de miopía aumentó durante la pandemia de COVID-19 ", el equipo dice en el periódico.

Todavía no está claro qué es exactamente lo que está impulsando este aumento, pero los cuestionarios han revelado que los niños en Hong Kong pasaron un 68 por ciento menos de tiempo al aire libre durante la pandemia, pasando de una hora y cuarto de tiempo al aire libre, en promedio, a solo 24 minutos al día. .

El tiempo dedicado a mirar las pantallas, por otro lado, aumentó en casi 3 veces, pasando de 2.5 horas al día, en promedio, a la friolera de 7 horas al día.

Los niños que viven en Hong Kong ya pasan mucho menos tiempo al aire libre en comparación con otras partes del mundo. En esta densa ciudad, simplemente no hay mucho aire fresco para jugar, y la pandemia solo empeoró el problema.

Durante el COVID-19, no solo se cerraron las escuelas y los patios de recreo, también se cerraron las piscinas, los parques, los campamentos y las actividades recreativas en interiores como gimnasios y salas de juegos.

Como tal, los niños de Hong Kong no tenían más remedio que quedarse en casa. Debido a los factores agravantes del tiempo al aire libre y el aumento del trabajo cercano, es posible que la forma de sus ojos haya cambiado en el transcurso del estudio de ocho meses, desviando su enfoque y haciendo que los objetos distantes se vuelvan borrosos.

“Aunque no se encontró una asociación clara entre el tiempo frente a la pantalla y la progresión de la miopía, el tiempo frente a la pantalla en sí mismo es una forma de trabajo cercano”, afirman los autores. explicar.

“[I]Por lo tanto, un aumento del tiempo frente a la pantalla podría haber contribuido a la progresión de la miopía durante el período actual de cuarentena “.

La investigación solo se basa en datos de observación, y el tiempo frente a la pantalla y el tiempo al aire libre fueron autoinformados. A pesar de estas limitaciones, los hallazgos se unen a un creciente cuerpo de investigación que sugiere que la pandemia global está aumentando el tiempo dedicado al trabajo cercano, lo que a su vez aumenta el riesgo de miopía.

“A pesar de todas estas limitaciones insuperables del estudio, nuestros resultados iniciales todavía muestran una progresión de la miopía alarmante que justifica la acción correctiva adecuada”, los autores escribir.

El estudio fue publicado en la Revista Británica de Oftalmología.

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