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La ropa interior de época puede contener productos químicos problemáticos, pero el problema real es mucho mayor

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La ropa interior de época puede contener productos químicos problemáticos, pero el problema real es mucho mayor 1



Nadie vigila tus tampones.

Nadie vigila tus tampones. (DepositPhoto /)

Si eres alguien que menstrúa, puedes asumir razonablemente que los productos que utilizas para tratar tu período no son activamente perjudiciales para tu salud. Desafortunadamente, ese no es necesariamente el caso; una serie de estudios han encontrado productos químicos tóxicos en compresas, tampones y tazas.

El último producto menstrual que se analiza es la ropa interior de época. El 7 de enero, la periodista Jessian Choy reportado en Sierra que un científico nuclear había encontrado un grupo de productos químicos llamados PFAS en varios pares de ropa interior del período Thinx que ella le envió por correo para que los probara.

PFAS (abreviatura de sustancias por y polifluoroalquilo) se han encontrado en muchos materiales, incluidos envoltorios de alimentos, telas repelentes al agua, productos de limpieza y pinturas. Están vinculados a una serie de problemas de salud, incluido el cáncer y la disminución de la fertilidad.

Cuando Thinx encargó a expertos externos que probaran su ropa interior, no encontraron rastros de los químicos (Thinx proporcionó copias de los informes a Popular Science). La directora ejecutiva, Maria Molland, dijo en un correo electrónico: “Reconociendo la naturaleza seria de estos problemas, estamos trabajando para expandir dramáticamente la lista de productos químicos que probamos en nuestros productos y desarrollar una política de productos químicos más segura y sólida en toda nuestra familia de marcas. Si alguna vez se encuentran productos químicos PFAS no regulados en nuestros productos, nos moveremos rápidamente para eliminarlos ”.

En este punto te estarás preguntando: ¿quién está a cargo de monitorear estas cosas y asegurarse de que no sean peligrosas? Resulta que los productos menstruales de todo tipo están subregulados, según Jamie McConnell, directora de programas y políticas de Women’s Voices for the Earth, una organización sin fines de lucro con sede en Missoula centrada en la seguridad de los productos menstruales, de limpieza y de cuidado personal.

"La salud de las mujeres tiende a ser ignorada en las políticas", dice ella. "Es un poco alucinante pensar en cómo y dónde se utilizan estos productos; en algunos casos se insertan en el cuerpo o entran en contacto cercano con tejidos vaginales muy sensibles y, sin embargo, no existen requisitos claros reales para corroborar la seguridad de los ingredientes que se utilizan en estos productos ".

En general, la Administración de Alimentos y Medicamentos considera que los productos menstruales son dispositivos médicos, lo que significa que las empresas que los fabrican no están obligadas a poner una lista de ingredientes en la etiqueta del producto. No está claro si esta regla se aplica a la ropa interior menstrual, que no figura junto a los tampones, toallas sanitarias y copas como dispositivo médico en el Código de Regulaciones Federales.

"En algún momento … la FDA tendrá que actualizar sus requisitos sobre cómo regulan estos productos, especialmente a medida que vemos más innovación en la industria", dice McConnell. "Es genial para las personas que menstrúan tener diferentes productos a los que acceder para controlar su período, pero solo se necesita una supervisión más sólida".

Las empresas deben notificar a la FDA cuando planean comercializar un nuevo dispositivo médico o uno que sea sustancialmente diferente de las versiones anteriores. Esto se denomina notificación previa a la comercialización y está destinado a mostrar que el producto es al menos tan seguro y efectivo como otros similares en el mercado. Para los tampones, esto incluye una evaluación de si el producto Mejora el crecimiento de la bacteria que puede causar el síndrome de shock tóxico. Sin embargo, las almohadillas y las copas menstruales pueden ser exento de este requisito.

La falta de regulación en torno a la seguridad de los productos menstruales es un problema mundial, dice Louise Klinter, candidata al doctorado en la Escuela de Economía y Administración de la Universidad de Lund en Suecia, que está investigando este tema. "En muchas partes de la (Unión Europea) solo existe la UE directiva general de seguridad del producto eso rige la seguridad de los productos menstruales ", dijo en un correo electrónico a Popular Science.

En gran parte del mundo, los fabricantes de dispositivos médicos tendrían que revelar los ingredientes utilizados, a diferencia de los EE. UU. Pero solo unos pocos países en realidad otorgan esta designación a los productos menstruales. “Debido a que los productos menstruales generalmente no están clasificados como dispositivos médicos y no se han desarrollado regulaciones o estándares explícitos para los productos menstruales como su propia categoría, estos productos a menudo caer entre las heces de regulaciones y pruebas ", dijo Klinter.

Sin embargo, agregó, el Instituto Sueco de Estándares y otros grupos están trabajando para llenar este vacío creando estándares para productos menstruales que podrían usarse en todo el mundo.

El cambio también está en el horizonte en los Estados Unidos. El 19 de octubre, el gobernador Andrew Cuomo firmó un proyecto de ley que convierte a Nueva York en el primer estado en el que las empresas tendrán que incluir "una lista impresa simple y llamativa de todos los ingredientes" en el envase de los productos menstruales.

"Prácticamente todos los productos en el mercado hoy en día deben enumerar sus ingredientes, sin embargo, estos elementos han evadido inexplicablemente esta protección básica para el consumidor", dijo Cuomo. dijo en un comunicado. "Es parte de la cultura dominante de la desigualdad en nuestra sociedad que ha durado demasiado tiempo".

También se presentaron al Congreso varios proyectos de ley que se enfocarían en productos menstruales. los Ley del derecho a saber de los productos menstruales de 2019, presentado por la Representante Grace Meng de Nueva York, requeriría que las compañías revelen los ingredientes utilizados en sus productos menstruales en todo el país. Mientras tanto, el Ley de seguridad de productos de higiene femenina Robin Danielson de 2019, patrocinado por la Representante Carolyn Maloney de Nueva York, requeriría que los Institutos Nacionales de Salud estudien si los químicos que se encuentran en los productos menstruales presentan algún riesgo para la salud, desde cáncer e infertilidad hasta infecciones por hongos.

Motivo de preocupación

Cuando los investigadores probaron productos menstruales, descubrieron sustancias hostiles que van desde el benceno hasta el cloroformo. Una investigación reciente fue provocada por informes de los medios de comunicación de Corea del Sur en 2017 de que las nuevas toallas sanitarias podrían ser responsables de los ciclos menstruales interrumpidos y las erupciones que algunos consumidores estaban experimentando. Investigadores toallas sanitarias muestreadas (así como pañales) de todo el mundo, y descubrió cantidades variables de ftalatos y compuestos orgánicos volátiles en todas las marcas Los químicos pueden haber sido liberados de plásticos sintéticos en las almohadillas destinadas a absorber líquido. Se pueden absorber a través de la piel y se asocian con cáncer, asma e irregularidades menstruales, así como también alteran los sistemas cardiovascular, reproductivo y endocrino.

“Una gran preocupación con muchos de estos químicos disruptores endocrinos es que la dosis no produce el veneno. No siempre debemos preocuparnos por las dosis más altas. A veces, las dosis realmente bajas pueden tener los efectos más profundos ", Jodi Flaws, coautora del artículo y profesora de biociencias comparativas en la Universidad de Illinois Urbana-Champaign, dijo en una entrevista con Living on Earth. "No podemos asumir, porque es una dosis baja, que es una dosis segura".

Encontrar productos químicos potencialmente dañinos en los productos menstruales es particularmente preocupante por varias razones. Casi la mitad de la población menstrúa, lo que significa que tendrán que lidiar con su período durante varios días cada mes durante décadas. Por lo tanto, los productos menstruales van a pasar mucho tiempo dentro o al lado de los cuerpos de las personas; una persona puede usar más de 10,000 tampones en su vida. Además, el tejido vaginal y vulvar puede ser especialmente vulnerable a los químicos peligrosos porque es muy delgado y absorbente. Sin embargo, aún no está claro qué tan grande es este problema, dice Alexandra Scranton, directora de ciencia e investigación de Voces de las Mujeres por la Tierra.

"No es un área del cuerpo que se investiga como otras áreas del cuerpo", dice ella. "Hay mucha información realmente básica sobre cómo absorbemos químicos a través del tejido vaginal y del tejido vulvar que no conocemos".

Los investigadores tampoco saben necesariamente qué sustancias analizar. El informe de Sierra es el primero que escucha de alguien investigando PFAS. "No creo que nadie haya pensado en buscarlo antes", dice ella.

Por lo tanto, todavía hay mucha incertidumbre sobre qué es exactamente lo que hay en los productos menstruales y si estos ingredientes realmente representan un peligro para nuestra salud. Y las regulaciones que guían a la industria todavía son un trabajo en progreso. Pero McConnell considera que estos esfuerzos son similares a los que defienden los productos menstruales asequibles y abandonan a los odiados. impuesto de tampones.

"Las personas que menstrúan merecen tener acceso a productos (menstruales), ya sea que estén en la escuela o en la cárcel o en un baño público, porque es una necesidad al igual que el papel higiénico", dice. "Pero la otra parte de la equidad menstrual es tener derecho a saber qué ingredientes hay en estos productos y eso (esos ingredientes no) van a afectar potencialmente su salud".

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