Las asombrosas estructuras de tierra muestran las habilidades de ingeniería de los primeros nativos americanos

Punto de pobreza en el norte de Luisiana es una de las primeras civilizaciones de EE. UU. registradas, habitada por una comunidad de nativos americanos ya en 1700 a. C.. En un nuevo estudio, los investigadores han demostrado que estos habitantes son ingenieros altamente calificados, en lugar de los cazadores-recolectores más simples como a menudo se los retrata.

Las enormes estructuras de tierra levantadas en Poverty Point, en solo unos pocos meses o semanas, son evidencia de que las personas que vivieron aquí hace miles de años sabían mucho lo que estaban haciendo en términos de ingeniería y construcción, dicen los investigadores.

Incluso hoy en día, el centro del sitio del Patrimonio Mundial de Poverty Point está dominado por un montículo que se eleva a más de 20 metros (66 pies) sobre el suelo, y millones de metros cúbicos de suelo habrían tenido que ser movidos y apilados para crear estos montículos: no son proyectos de construcción sencillos.

pobreza p 2El sitio de Poverty Point. (Universidad de Washington en St. Louis)

“Una de las cosas más notables es que estos movimientos de tierra se han mantenido unidos durante más de 3.000 años sin fallas ni erosiones importantes”. dice el arqueólogo y primer autor del estudio, Tristram Kidder

de la Universidad de Washington en St. Louis, Missouri.

“En comparación, los puentes, las carreteras y las presas modernos fallan con una regularidad asombrosa porque construir cosas con tierra es más complicado de lo que parece. Realmente eran ingenieros increíbles con conocimientos técnicos muy sofisticados”.

El punto clave de la nueva investigación es que estos montículos se levantaron rápidamente. Los investigadores utilizaron técnicas que incluyen datación por radiocarbono, mediciones magnéticas y análisis microscópico de suelos para confirmar que se construyó en un marco de tiempo “excepcionalmente rápido”.

Eso se demuestra por las capas del suelo utilizado para la construcción, revela el nuevo estudio. Apenas hay signos de meteorización entre los niveles de los montículos, lo que significa que no se dejaron expuestos a los elementos durante un período de tiempo significativo.

Y todavía están en pie, a pesar de las cantidades constantes de lluvia que han caído desde el Golfo de México durante miles de años. Parece que los nativos americanos usaron una combinación inteligente de diferentes tipos de suelo (que incluyen arcillas, limos y arena) para hacer estructuras que resistirían la prueba del tiempo.

“Al igual que el hormigón romano o la tierra apisonada en China, los nativos americanos descubrieron formas sofisticadas de mezclar diferentes tipos de materiales para hacerlos prácticamente indestructibles, a pesar de no estar compactados”. dice Kidder.

“Hay algo de magia allí que nuestros ingenieros modernos aún no han podido descifrar”.

No se pensaba que los cazadores-recolectores premodernos realmente se dedicaran a la política, pero las construcciones en Poverty Point habrían necesitado personas en roles de liderazgo, así como una gran cantidad de mano de obra, según Kidder y sus colegas.

La gente de la época no habría podido usar herramientas modernas, animales domesticados o incluso carros con ruedas para juntar los montículos, desde excavar la gran cantidad de tierra hasta moverla a la ubicación correcta.

El sitio, que Kidder dice puede haber sido una parada importante de las peregrinaciones religiosas, fue abandonada hace entre 3.000 y 3.200 años, probablemente debido a cambio climático e inundaciones. Ahora se ha reconocido debidamente lo impresionante de los edificios que aún permanecen, y la habilidad de los constructores.

“Nosotros, como comunidad de investigación, y la población en su conjunto, hemos subestimado a los nativos y su capacidad para hacer este trabajo y hacerlo rápidamente en la forma en que lo hicieron”. dice Kidder.

La investigación ha sido publicada en Arqueología del Sureste.

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