Las autopsias revelan el terrible daño que COVID-19 puede infligir al cerebro humano

Como COVID-19 nos infecta implacablemente a más y más de nosotros, los científicos están observando de cerca el daño extraño y aterrador que puede infligir en nuestros cuerpos.

Sabemos desde el comienzo de la pandemia que esta enfermedad causa estragos en algo más que el sistema respiratorio, también causa afecciones gastrointestinales, daño cardíaco y trastornos de la coagulación sanguínea.

Ahora, un año en el pandemia, las autopsias en profundidad de pacientes con COVID-19 han revelado mayores detalles de inflamación y daño generalizados en los tejidos cerebrales. Esto puede ayudar a explicar la avalancha de síntomas neurológicos que se han manifestado en algunos pacientes, desde dolores de cabeza, pérdida de memoria, mareos, debilidad y alucinaciones hasta convulsiones y accidentes cerebrovasculares más graves.

Algunos estiman que hasta 50 por ciento de los hospitalizados con COVID-19 podrían tener síntomas neurológicos que pueden hacer que las personas tengan dificultades para realizar incluso las tareas diarias más comunes como preparar una comida

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“Estábamos completamente sorprendidos. Originalmente, esperábamos ver daños causados ​​por la falta de oxígeno”, agregó. dijo médico y director clínico del Instituto Nacional de Salud (NIH), Avindra Nath.

“En cambio, vimos áreas multifocales de daño que generalmente se asocian con accidentes cerebrovasculares y enfermedades neuroinflamatorias”.

Los investigadores de los NIH, incluido el médico Myoung-Hwa Lee y Nath, realizaron exámenes minuciosos de los tejidos cerebrales de 19 pacientes fallecidos. Tenían entre 5 y 73 años y muchos tenían factores de riesgo de coronavirus, incluyendo diabetes y enfermedad cardiovascular.

Utilizando una potente microscopía de resonancia magnética, Lee y su equipo identificaron a 10 pacientes con anomalías cerebrales. Un examen más detenido bajo un microscopio reveló hiperintensidades, puntos brillantes en la imagen de la micrografía de las muestras de cerebro, que la microscopía fluorescente mostró que se trataba de una fuga de fibrinógeno (una proteína de la sangre).

Las células T y las células inmunitarias especializadas del cerebro, la microglía, rodearon estos puntos en varios pacientes; También había áreas oscuras de sangrado coagulado. Esto llevó a los investigadores a concluir que estos pacientes habían experimentado múltiples mini hemorragias cerebrales, un tipo de daño generalmente asociado con la inflamación en el cerebro.

“Los vasos sanguíneos muy pequeños del cerebro tenían fugas”, dijo Nath. dicho NPR. “Y no fue uniforme, encontraría un pequeño vaso sanguíneo aquí y un pequeño vaso sanguíneo allá”.

No son solo los que están lo suficientemente enfermos como para requerir cuidados intensivos, o tienen afecciones preexistentes, los que han mostrado síntomas neurológicos del COVID-19.

“Hemos visto a este grupo de personas más jóvenes sin factores de riesgo convencionales que están teniendo accidentes cerebrovasculares y pacientes que tienen cambios agudos en el estado mental que no se explican de otra manera”, dijo el neurólogo Benedict Michael de la Universidad de Liverpool. dicho

Naturaleza en septiembre.

Los pacientes han sufrido delirios y han desarrollado psicosis. En Un caso, una mujer de 55 años comenzó a ver leones y monos en su casa, antes de creer que un amigo o familiar había sido reemplazado por un impostor idéntico (un Delirio de Capgras).

A pesar de las pruebas para detectar el virus en los tejidos cerebrales, Lee y su equipo no encontraron rastro de SARS-CoV-2, pero precaución en su informe: “Es posible que el virus se haya eliminado en el momento de la muerte o que el número de copias virales estuviera por debajo del nivel de detección de nuestros ensayos”.

Si bien otros estudios han localizado rastros del virus en el cerebro, los niveles eran bajos y parecen ser raros.

“Hasta ahora, nuestros resultados sugieren que el daño que vimos puede no haber sido causado por el virus SARS-CoV-2 que infecta directamente el cerebro”. dijo Nath. En cambio, el daño puede deberse a la respuesta inflamatoria del cuerpo al virus, explicó.

Debido al tamaño reducido de la muestra y la información clínica limitada, el equipo dice que todavía no pueden sacar conclusiones directas. Pero sus hallazgos se alinean con las pruebas de EEG que han revelado encefalopatía en pacientes con COVID-19, alteraciones en la actividad eléctrica típica del cerebro que pueden significar hinchazón e inflamación.

También se alinea con estudios que muestran que el virus puede desencadenar otras respuestas inmunes peligrosas que en algunos casos causan incluso más daño que el virus en sí mismo.

Los investigadores están preocupados por las implicaciones de la inflamación cerebral en la salud a largo plazo de las personas, dado que está asociada con la pérdida de memoria y la enfermedad de Alzheimer, y algunos pacientes ya están sufriendo consecuencias neurológicas persistentes como fatiga crónica y Síndromes de Guillain-Barré.

“En el futuro, planeamos estudiar cómo el COVID-19 daña los vasos sanguíneos del cerebro y si eso produce algunos de los síntomas a corto y largo plazo que vemos en los pacientes”. dijo Nath.

Su informe fue publicado en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra.

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