Las brutales heridas de los muertos hablan de una antigua violencia en el desierto más seco de la Tierra

Nadie hubiera pensado nunca que cultivar el desierto de Atacama sería fácil.

Sin embargo, aun así, los brutales desafíos de vivir de la tierra en uno de los entornos más secos y hostiles de la Tierra (y el desierto no polar más seco) resultaron mortales para muchos, y no todos los peligros fueron impuestos por el desierto.

Algunos de los peligros más formidables aquí eran las personas mismas.

en un nuevo estudio, los investigadores investigaron los horripi lantes restos humanos de algunos de los primeros horticultores que buscaron cultivar el desierto de Atacama en lo que ahora conocemos como Chile, hace aproximadamente 3.000 años.

AtacamaDesertFarmersTrauma 3Marcas de trauma letal en la cara. (Standen et al., JAA, 2021)

Más allá de la dificultad de cultivar en este lugar extremadamente árido, las tensiones sociales en una época de transformación social y cultural llevaron a enfrentamientos dramáticos y violencia, cuyo legado todavía se puede ver claramente en los esqueletos de hoy.

“En este desierto extremo, la agricultura se restringió drásticamente y se limitó a las terrazas del valle, quebradasy oasis, con estos focos de tierra separados por extensas pampas interfluviales estériles que dominaban el paisaje “, los investigadores, dirigidos por la primera autora y antropóloga Vivien Standen de la Universidad de Tarapacá en Chile, escribir en su papel

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“Lejos de la costa fértil, salir de estos oasis productivos significaba enfrentar paisajes áridos sin agua y recursos para la subsistencia. Este nuevo marco sociocultural y uso de la tierra podría haber desencadenado tensiones sociales, conflictos y violencia entre grupos que invierten en una horticultura. estilo de vida.”

Para investigar, los investigadores evaluaron los restos de 194 individuos adultos enterrados en cementerios antiguos en el desierto del Valle de Azapa, que alguna vez fue uno de los valles más ricos y fértiles del norte de Chile.

Debido a la extrema sequedad del ambiente desértico, estos esqueletos están extrañamente bien conservados, y algunos todavía presentan cabello y tejidos blandos de aproximadamente 800-600 a. C.

Pero en muchos de estos antiguos agricultores, los signos de violencia y lucha son inconfundibles.

AtacamaDesertFarmersTrauma 3Fracturas en el cráneo, incluidos posibles impactos de piedras de honda. (Standen et al., JAA, 2021)

“De las 194 personas adultas estudiadas, el 21 por ciento (n = 40) exhibió un trauma compatible con la violencia interpersonal, independientemente del grado de integridad de los cuerpos”. los investigadores explican.

“De la muestra total, el 10 por ciento (20/194) mostró perimortem [at or near the time of death] trauma, en su mayoría con probables consecuencias letales. Se observaron fracturas perimortem en el cráneo en 14 individuos “.

Según los investigadores, muchas de estas marcas de trauma de alto impacto habrían sido causadas por acciones deliberadas e intencionales perpetradas por individuos en contextos de violencia interpersonal, algunos de ellos golpes mortales, lanzados desde una confrontación frontal o un ataque por la espalda.

“Algunas personas exhibieron fracturas graves de alto impacto del cráneo que causaron una destrucción masiva de la cara y el neurocráneo, con disyunción cráneo-facial y salida de masa cerebral”. los investigadores escriben, señalando que las lesiones parecen haber sido causadas por armas como mazas, palos de madera, porras o proyectiles con flechas.

AtacamaDesertFarmersTrauma 3Individuos con trauma en una fosa común, en posiciones corporales atípicas. (Standen et al., JAA, 2021)

En cuanto a por qué se produjeron estos episodios de violencia, los investigadores creen que las disputas sobre los espacios de vida y los recursos como la tierra y el agua fueron más probables, junto con eventos climáticos como el El Niño–Southern Oscillation (ENOS).

“Estos factores podrían haber desencadenado competencia, tensiones y conflictos violentos entre grupos sociales vecinos en competencia en el Valle de Azapa durante el Período Formativo”, el equipo explica.

“Además, en este nuevo modo económico basado en el uso de la tierra y la producción hortícola, los líderes emergentes pueden haber intentado tener un mayor alcance de poder y prestigio al intentar controlar los espacios productivos, creando desigualdades sociales en condiciones de estrés”.

Los hallazgos se informan en el Revista de arqueología antropológica.

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