Las experiencias cercanas a la muerte podrían ser una estrategia de supervivencia poco probable, afirma un estudio

Ir al borde de la muerte y regresar es un viaje que pocas personas hacen, tanto que sigue siendo un misterio sobre las experiencias cercanas a la muerte.

Ahora, una nueva investigación sugiere que algunas experiencias cercanas a la muerte pueden estar relacionadas con una estrategia de supervivencia animal llamada tanatosis, donde criaturas y bichos se hacen el muerto o fingen la muerte para evadir a los depredadores amenazantes.

“En este artículo, construimos una línea de evidencia que sugiere que la tanatosis es la base evolutiva de las experiencias cercanas a la muerte y que su propósito biológico compartido es el beneficio de la supervivencia”. dice el neurólogo Steven Laureys de la Universidad de Lieja en Bélgica.

Después de un roce con la muerte, algunas personas lo describen como una experiencia extracorporal, tener un sentido del tiempo distorsionado, pensamientos rápidos, alucinaciones, ver luces brillantes o incluso sentir una sensación de paz y aceptación.

Estas experiencias cercanas a la muerte generalm ente ocurren cuando alguien está cerca de la muerte, en una situación que pone en peligro su vida o experimenta un intenso dolor o estrés físico o emocional, posiblemente durante un ataque cardíaco o un encuentro con la vida silvestre.

Algunos de los mecanismos cerebrales que se han relacionado con experiencias cercanas a la muerte no son diferentes a los que sustentan la tanatosis, los investigadores detrás de este artículo afirman, lo que los llevó a explorar si los dos están relacionados de alguna manera.

“Creemos que los mecanismos cerebrales detrás de las experiencias cercanas a la muerte han evolucionado a partir de la tanatosis porque ofrecen un beneficio de supervivencia durante los ataques depredadores”, escriben los investigadores. en su papel.

En investigaciones anteriores, del mismo equipo de neurólogos, hasta 1 de cada 10 personas informó haber tenido una experiencia cercana a la muerte

. Sin embargo, otros datos sugieren que podría ser en cualquier lugar entre el 4 y el 15 por ciento.

La pregunta, para este grupo y su investigación evolutiva sistemática, era cuántas (si las hay) experiencias cercanas a la muerte generalmente involucran una amenaza depredadora y posiblemente se asemejan a la tanatosis, una estrategia de supervivencia de último recurso.

Hay varios enfoques, pero todavía no hay explicaciones definitivas, que intentan dar sentido a experiencias extrañas y sensoriales cercanas a la muerte; algunos son científicos, muchos son religiosos y otros tienen connotaciones culturales.

Desde una perspectiva científica, las experiencias cercanas a la muerte (ECM) podrían ser provocadas por fármacos anestésicos, falta de oxígeno, células cerebrales moribundas o endorfinas, que se liberan en momentos de alto estrés, pero ninguno de estos explica la gama completa de personas. experiencias.

En cuanto a la tanatosis en humanos, se ha descrito como un posible mecanismo de defensa que se activa durante eventos traumáticos, como agresión sexual o violencia con armas de fuego.

Las personas pueden tener un “inicio repentino de inmovilidad” y “entrar en un estado de disociación que les ayuda a afrontar la situación”, afirman los investigadores. sugerir, que suena a algo parecido a la disociación reportada en algunas experiencias cercanas a la muerte.

Al examinar la literatura, el equipo encontró 32 artículos publicados que describen la tanatosis en todo el reino animal, desde insectos y reptiles hasta aves y mamíferos (pero no grandes simios).

“Esta universalidad sugiere que las experiencias cercanas a la muerte pueden tener un origen y un propósito biológicos”. escribe el equipo, dirigido por el neurólogo Costanza Peinkhofer del Hospital Universitario de Copenhague.

A continuación, Peinkhofer y sus colegas analizaron casos de experiencias cercanas a la muerte en una base de datos con testimonios de unas 630 personas.

Los investigadores estaban particularmente interesados ​​en los casos en los que una experiencia cercana a la muerte había involucrado alguna amenaza depredadora, como un automóvil que se aproxima en un accidente de tráfico o un animal salvaje, para ver si podría haber algún tipo de beneficio de supervivencia similar a la tanatosis asociado con el pensamientos rápidos, distorsiones del tiempo u otras experiencias que las personas que regresan del borde de la muerte describen con tanta frecuencia.

Pero este tipo de experiencias cercanas a la muerte, desencadenadas por una amenaza similar a un depredador, estaban representadas en solo una pequeña fracción de los casos en la base de datos, alrededor de 90 casos o aproximadamente el 14 por ciento, lo que significa que sacar conclusiones firmes es bastante difícil.

La mayoría de los casos estaban relacionados con paros cardíacos, anestesia o cirugía, y también desmayos.

Buscando más ampliamente, el equipo también encontró un puñado de experiencias cercanas a la muerte, documentadas en artículos de noticias y fuentes históricas, como esta persona que fue atacada por un oso grizzly:

“Cuando decidí que la única opción era hacerme el muerto, simplemente me quedé flácido. Como una muñeca de trapo, no moví un músculo, no moví un párpado”. ellos escribieron. “Puedes disociarte de lo que está pasando …”

Peinkhofer y sus colegas postulan que las experiencias cercanas a la muerte como esta insinúan una superposición entre algunas experiencias cercanas a la muerte y la tanatosis, que también se conoce como inmovilidad tónica.

“Presumimos que la mayor sofisticación del cerebro humano y la adquisición del lenguaje permitió a los humanos registrar y compartir sus experiencias en detalle con otros, transformando así estos eventos de una inmovilidad tónica relativamente uniforme en las percepciones ricas que forman experiencias cercanas a la muerte”. la el equipo concluye.

Así que, ¿qué hemos aprendido? Aunque podría ser posible un vínculo evolutivo entre hacerse el muerto por seguridad y las experiencias cercanas a la muerte, parece algo débil en esta etapa, según este estudio, que reúne varias fuentes de datos y literatura publicada.

Tampoco se aplicaría a todas y cada una de las situaciones en las que alguien tiene un roce con la muerte, sino que se limita a situaciones en las que las personas se sienten amenazadas por un ‘depredador’. los investigadores dicen.

“Esto se refiere solo a una minoría de situaciones que amenazan la vida”, escriben. “Dado que los seres humanos ya no tienen enemigos naturales, en la mayoría de las situaciones que amenazan la vida (o situaciones que se perciben como tales) es poco probable que las ECM tengan un propósito biológico específico o su beneficio podría ser menos obvio.

Lo que deja mucho espacio para el misterio.

El estudio fue publicado en Comunicaciones cerebrales.

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