Las máscaras, las aulas bien ventiladas y otras precauciones son fundamentales para reabrir las escuelas

Con el fin de la pandemia posiblemente a la vista, algunas escuelas están comenzando a abrir lentamente sus puertas.

Con el fin de la pandemia posiblemente a la vista, algunas escuelas están comenzando a abrir lentamente sus puertas. (Pixabay /)

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La pandemia de COVID-19 en curso ha cerrado escuelas en los EE. UU. Durante meses, lo que ha obligado a muchas clases en línea y ha obligado a padres y educadores a improvisar. A medida que se acelera el lanzamiento de la vacuna y se acerca la primavera, y con el fin de la pandemia posiblemente a la vista, algunas escuelas están comenzando a abrir lentamente sus puertas, aunque sea parcialmente, comenzando con los estudiantes más jóvenes primero y alternando la asistencia en persona con virtual para mantener una adecuada distanciamiento social.

Pero en muchos lugares, incluidas las áreas de bajos ingresos en los EE. UU., Las escuelas permanecen cerradas y las investigaciones dicen, de manera bastante enfática, que los cierres están cobrando un costo creciente y potencialmente catastrófico en el bienestar de los estudiantes. dicen que hay un camino para reabrir las escuelas mientras se mantienen bajos los riesgos, siempre y cuando las escuelas se apeguen a las medidas de mitigación adecuadas.

El aprendizaje remoto ha sido difícil para los niños en edad escolar

La investigación casi grita que las escuelas cerradas han sido extremadamente dañinas para los estudiantes. La transición a menudo difícil hacia el aprendizaje remoto, y la ola de clases perdidas y lecciones interrumpidas que siguieron, ha gravemente herido tanto el aprendizaje a largo plazo de los niños como su esperanza de vida en formas que se sentirán durante décadas.

Estos efectos pesan desproporcionadamente sobre los estudiantes de bajos ingresos y minorías étnicas. “La mayor parte de las escuelas que han permanecido cerradas … han sido escuelas que tienden a atender a niños de bajos ingresos”, dice Dr. Dan Cooper

, pediatra de la Universidad de California en Irvine.

Si los niños de hogares acomodados no pueden ir a clase en persona, es posible que puedan recurrir a la ayuda de tutores independientes o vainas de aprendizaje. Esos recursos no son tan accesibles para los menos privilegiados. Incluso algo tan simple como que un padre ayude a su hijo con la tarea no es tan fácil cuando es posible que necesite trabajar en varios trabajos solo para mantener a su hogar.

Además, para muchos niños, las escuelas son más que un lugar de educación: son un salvavidas. Las escuelas brindan comidas a los niños que experimentan escasez de alimentos, acceso a servicios de salud mental y desarrollo, socialización e incluso simplemente ejercicio.

Los niños con trastornos del espectro autista u otras discapacidades del desarrollo a menudo dependen del personal de la escuela para recibir servicios vitales. Obligado a ir a distancia, sin los especialistas que comprenden sus necesidades, los estudiantes neurodivergentes están sufriendo, junto con los niños que ya estaban lidiando con problemas de salud mental antes de la pandemia. Para empezar, eso es lo suficientemente preocupante, y se ve agravado por el hecho de que los niños de todo el mundo se enfrentan a un diluvio de angustia emocional relacionada con la pandemia.

La salud física de los niños también está disminuyendo: sin las escuelas como la principal salida para la actividad física, Cooper dice que Estados Unidos está experimentando un aumento renovado en el aumento de peso y la obesidad entre los adolescentes. “Hay otra pandemia que estamos presenciando”, dice, “que ha empeorado como resultado de los cierres”.

Todos estos efectos secundarios se suman a un gran problema para la juventud estadounidense. “¿Alguien realmente ha reunido todo y [shown] exactamente, ¿qué tan grandes son esas pérdidas? ” pregunta Emily Oster, investigadora en economía de la salud y el desarrollo en la Universidad de Brown. “No estoy seguro. Pero definitivamente están ahí “.

Abrir escuelas no es una tarea imposible

En los EE. UU., Ha habido algunos sistemas escolares que han abierto con éxito—Algunos en su totalidad, algunos en parte— a pesar de la oposición de los sindicatos de maestros. Pero aunque muchas escuelas públicas permanecen cerradas, muchas escuelas privadas y parroquiales han podido reabrir y actualmente están impartiendo clases en persona. Cooper señala que las escuelas parroquiales están reabriendo mientras siguen sirviendo a un cuerpo estudiantil socioeconómicamente diverso.

Cooper también cree que las escuelas públicas en áreas más prósperas se benefician del hecho de que es más probable que tengan padres que son médicos y trabajadores de la salud, padres que pueden devolver información médica confiable a las escuelas y ayudarlas a reabrir de manera segura.

Las escuelas pueden proteger tanto a los niños como a los maestros a través de medidas que, en este punto de la pandemia, son bastante evidentes. Aquellos incluir enmascararse, lavarse las manos con frecuencia, asegurarse de que las aulas estén bien ventilado, impartiendo clases al aire libre si es posible, y practicando un buen distanciamiento social. Esa última medida no tiene por qué ser compleja. Las escuelas pueden extender los escritorios, instalar barreras entre los escritorios o agrupar a los estudiantes en grupos o grupos, por nombrar algunas estrategias.

Pero con el espacio físico escaso, muchas escuelas han reabierto parcialmente para garantizar un distanciamiento social adecuado, impartiendo algunas clases en persona mientras que otras siguen siendo virtuales. Los estudiantes pueden venir en días alternos para disminuir el hacinamiento, por ejemplo, o solo los grados más bajos pueden llegar al edificio. Los estudios sugieren niños más pequeños no propaguen COVID-19 tan fácilmente como sus hermanos mayores.

Los padres también tienen un papel que desempeñar en la apertura de escuelas de manera segura. Si los niños muestran algún síntoma, especialmente fiebre, los adultos deben tenerlos en casa. Para mantener seguros a los estudiantes y maestros, es crucial que las escuelas y las familias se comuniquen adecuadamente, dicen los expertos en salud pública.

Por supuesto, todavía está el elefante en el aula: ¿Cuándo recibirán las vacunas los niños? A medida que avanzan los juicios, es probable que comencemos a escuchar acalorados debates sobre esa línea de tiempo. Pero nuevamente, los expertos en salud pública dicen que por ahora, las vacunas no son necesarias para reabrir las escuelas, si esas escuelas pueden seguir los protocolos de seguridad adecuados.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. (CDC) también dicho que la vacunación de los maestros no es necesaria para reabrir las escuelas. Y Cooper está de acuerdo. “Estoy totalmente a favor de ‘Vacunemos a los profesores lo antes posible’. Pero yo no haría de eso una condición para la reapertura de las escuelas en absoluto “.

El CDC tiene pautas, pero los expertos están divididos sobre los detalles

El CDC posee emitió un sistema detallado de parámetros sobre si una escuela debe abrir o no dependiendo de la cantidad de casos de su comunidad y las tasas de pruebas positivas. Para las escuelas, especialmente de nivel primario, en áreas donde esos números son incómodamente altos, el CDC recomienda la apertura parcial.

Las tasas de infección se mantienen obstinadamente por encima de los límites recomendados por los CDC en la mayor parte del país, incluso después de varios meses de disminución de casos y aumento de vacunaciones. Pero algunos expertos no están de acuerdo con las recomendaciones de los CDC, argumentando que van demasiado lejos y dejaría a demasiados estudiantes fuera de la escuela.

Otros duda que mezclar clases presenciales y remotas es incluso efectivo. Si bien está destinado a aprovechar al máximo la situación, es perjudicial para el aprendizaje y sus beneficios no están claros. Los datos hasta ahora son escasos, dice Oster, pero hay poca evidencia de que el cambio de clases a un modelo tan híbrido disminuya el riesgo de transmisión.

Esto se debe a que, aunque las aulas estarán menos llenas de gente, no hay garantía de que los estudiantes que aprenden de forma remota estén realmente confinados en el hogar.

“Si tienes hijos [in school] sólo tres días a la semana, hacen otra cosa los otros dos días ”, dice Oster. “Si ese algo más está interactuando con una población más amplia … eso podría ser malo. Podría ser peor.”

¿Cuáles son los riesgos?

Por supuesto, la reapertura de las escuelas conlleva algún riesgo, cualquier cosa que no sea un aislamiento total, pero en los Estados Unidos es difícil saber con certeza si es comparativamente más riesgoso que, digamos, mantener abiertos los restaurantes. “En general, nuestro rastreo de contactos [in the U.S.] es tan pobre, que no está claro si tenemos mucha información sobre lo que es y lo que no es riesgoso ”, dice Oster.

En Suecia, donde muchos estudiantes continuaron la instrucción en persona incluso durante las profundidades de la primera ola de la pandemia, un estudio encontró maestros trabajando en las aulas. estaban en mayor riesgo de infectarse en comparación con los que trabajaban de forma remota. Pero las escuelas suecas tampoco implementaron adecuadamente medidas como el enmascaramiento. En todo caso, su ejemplo muestra cómo depende de las escuelas seguir los procedimientos adecuados.

Aún así, los desafíos no deben pasarse por alto. Asegurar una ventilación adecuada no siempre es fácil, particularmente en edificios más antiguos o más estrechos. Y el distanciamiento social puede ser difícil de mantener durante el transcurso de la jornada escolar. Si los escolares almuerzan juntos, tendrían que quitarse las máscaras muy cerca, lo que es un motivo genuino de preocupación: en los trabajadores de la salud, estudios sugieren que pasar demasiado tiempo desenmascarado en la sala de descanso fue un factor de riesgo significativo para contraer el virus.

Pero los expertos en salud pública dicen que, donde las escuelas han reabierto, ya sea parcial o totalmente, hay poca evidencia de que se produzca una alta transmisión del virus. “Los datos, realmente incluso desde el comienzo de la pandemia, sugirieron que si se tomaran medidas de mitigación en la escuela, el temor de que la escuela se convierta en un reservorio de enfermedades y se propague simplemente no es cierto”, dice Cooper. “Simplemente no ha sucedido”.

Oster está de acuerdo. “Creo que la mayoría de los datos que tenemos son realmente tranquilizadores”, dice. “No vemos a las escuelas como centros de infección, como fuentes de propagación significativa”.

En última instancia, según los expertos en salud pública, es una cuestión de si vale la pena evitar los costos de mantener la educación completamente remota para evitar un riesgo que puede minimizarse. La evidencia actual sugiere que el costo físico, mental y emocional que los niños están experimentando ahora es demasiado grande para ser ignorado.

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