Las terribles tormentas que ocurren una vez en un siglo podrían convertirse pronto en eventos anuales, advierten los científicos

El mejor escenario para la crisis climática parece cada vez más desastroso para gran parte del mundo, especialmente cuando se trata de mares crecientes.

Incluso si pudiéramos limitar el calentamiento global por debajo de los 2 grados Celsius, de acuerdo con el Acuerdo Climático de París, para 2100 muchas regiones costeras podrían estar experimentando amenazas al nivel del mar únicas en un siglo, como marejadas ciclónicas, mareas altas y olas amenazantes. al menos una vez al año.

Eso es un aumento de 100 veces en las inundaciones costeras y, de acuerdo con los nuevos modelos globales, eso es si tenemos suerte. Si no hacemos nada para cambiar nuestro comportamiento, el mundo pronto podría superar los 2 grados centígrados de calentamiento, momento en el que los escenarios del nivel del mar empeorarán significativamente.

Las proyecciones recientes para más de 7.000 lugares costeros en todo el mundo sugieren que a 1,5 grados de calentamiento, al menos la mitad de los sitios estudiados se verán afectados anualmente por eventos extremos del nivel del mar.

A 2 grados Celsius de calentamiento, otro 14 por ciento experimentará lo mismo para el 2100.

Con toda probabilidad, algunos lugares sufrirán estos efectos incluso antes. En el escenario de 1,5 grados, por ejemplo, algunas ubicaciones costeras podrían experimentar un aumento de 100 veces en los eventos extremos del nivel del mar ya en la década de 2070.

Los autores decir esto es “abrumadoramente cierto” para lugares en los trópicos, como Hawai y el Caribe, así como para la mitad sur de la costa del Pacífico de América del Norte, todos los cuales parecen particularmente vulnerables a la subida del nivel del mar. A medida que se derrite más hielo marino, partes de la costa mediterránea y la Península Arábiga también podrían convertirse en puntos críticos para la actividad extrema del nivel del mar.

“Los trópicos parecen más sensibles que las altas latitudes del norte”, afirman los autores. escribir, “donde algunos lugares no ven este cambio de frecuencia incluso para los niveles más altos de calentamiento global”.

Los resultados se alinean con las proyecciones recientes del nivel del mar, que sugieren que hemos subestimado seriamente el aumento de nuestros océanos en los extremos más bajos del calentamiento global.

Ya este año, un estudio encontró que el aumento del nivel del mar está afectando las áreas costeras cuatro veces más rápido de lo que pensábamos. Los errores de cálculo tienen mucho que ver con las incertidumbres con respecto al aumento proyectado del nivel del mar y cómo sacudirá el mundo; hay muchas variables para incluir en los cálculos.

El nuevo modelo busca compensar estas limitaciones. Se basa en un sistema de “votación”, que ayuda a equilibrar varios escenarios diferentes de aumento del nivel del mar y las muchas incertidumbres involucradas.

Para los seis escenarios de calentamiento para el 2100, los investigadores tomaron los valores medianos a los que los eventos del nivel del mar se vuelven anuales y los usaron como “votos” individuales. El ‘voto de la mayoría’ fue, por lo tanto, el nivel de calentamiento más bajo en el que la frecuencia de las marejadas ciclónicas y otros eventos del nivel del mar se convirtieron en desastres anuales.

Este sistema democrático se aplicó por primera vez a datos sobre eventos extremos en el nivel del mar de un subconjunto más pequeño de 179 ubicaciones costeras, antes de expandirse a un conjunto más grande de 7.283 ubicaciones.

Al final, los autores encontraron una mayoría de votos que acordó que el 43 por ciento de todas las ubicaciones costeras estudiadas experimentarán eventos extremos en el nivel del mar anualmente, incluso en el extremo inferior de 1,5 grados de calentamiento.

Además, muchas de estas regiones costeras experimentarán estos efectos antes de finales de siglo, posiblemente incluso en 2070.

A 2 grados de calentamiento, la mayoría de votos sugiere que un 15 por ciento más de costa se verá afectada. Con 3 grados de calentamiento, este terrible escenario podría llegar tan pronto como en 2060.

Aún así, eso es lo que sugiere la mayoría de votos. Algunos de los puntos de datos más pesimistas en cada una de las seis distribuciones indican que el 99 por ciento de todas las ubicaciones podrían experimentar eventos extremos en el nivel del mar a 1,5 grados de calentamiento.

Los hallazgos destacan un “nivel sustancial de desacuerdo entre las seis estimaciones“, lo que sugiere que todavía hay mucha incertidumbre en nuestros modelos.

El resultado de la votación más optimista, por ejemplo, sugiere que solo el 2 por ciento de todas las regiones costeras estudiadas experimentarán eventos extremos en el nivel del mar bajo el mismo escenario de calentamiento. Pero ese escenario optimista requiere un voto unánime “muy estricto” en las seis estimaciones que probablemente no sucedería con frecuencia.

Una vez más, el nuevo estudio destaca que necesitamos más investigación para refinar nuestros modelos del nivel del mar y ver dónde ocurrirán primero los peores efectos. Si bien algunas partes de la costa atlántica de América del Norte podrían verse afectadas por inundaciones dramáticas, el estudio predice que otras regiones cercanas no se verán afectadas en absoluto.

Será necesario analizar más a fondo por qué esta variación salvaje ocurre en lugares tan cercanos, pero es algo que otros investigadores han notado antes: un artefacto de las dificultades científicas involucradas en poner números firmes en el aumento del nivel del mar.

Por ejemplo, incluso en un escenario terrible donde el calentamiento global supera los 5 grados Celsius y las capas de hielo prácticamente desaparecen en todo el mundo, la mayoría de votos sugiere que aproximadamente el 20 por ciento de todos los sitios costeros estudiados no se verán afectados por los eventos extremos del nivel del mar.

Las regiones costeras del norte como Alaska y el norte de Europa son las que parecen estar más seguras de estos futuros desastres.

“Nuestros hallazgos tienen importantes implicaciones políticas y prácticas, ya que destacan que incluso si se logran los objetivos del Acuerdo de París, se experimentarán eventos extremos potencialmente propicios para inundaciones costeras con una frecuencia sin precedentes en muchas partes de las costas del mundo”, dijeron los autores. escribir.

Eso es un gran ‘si’.

El estudio fue publicado en Naturaleza Cambio climático.

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