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Las ventas de mascarillas están aumentando, pero los médicos dicen que no es la mejor protección contra el coronavirus

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Las ventas de mascarillas están aumentando, pero los médicos dicen que no es la mejor protección contra el coronavirus 1


Las mascarillas médicas se han convertido en la imagen duradera del brote de COVID-19.

Las autoridades chinas han instado a los ciudadanos a ponerse máscaras para frenar la propagación de la enfermedad mortal, que ha infectado a más de 31,000 personas en China y mató a más de 1,100.

Pero los médicos dicen que las máscaras faciales no son tan efectivas como la mayoría de las personas piensan, y hay mejores formas de protegerse del virus.

Usar una máscara no es la mejor manera de prevenir el coronavirus

El brote de coronavirus ha alimentado la intensa demanda de máscaras faciales en China, donde las personas a menudo esperar en la cola por horas en farmacias con la esperanza de comprar uno.

Como respuesta, las fábricas de todo el mundo están trabajando horas extras para hacer más, y las exportaciones chinas de los accesorios han sido temporalmente detenido para que más locales puedan tenerlos en sus manos.

Todavía no existe una vacuna para prevenir la propagación del coronavirus de persona a persona, y muchos piensan que usar una máscara los protegerá.

Pero ese no es necesariamente el caso, según los científicos y médicos que estudian la enfermedad.

Las máscaras quirúrgicas suelen ser más útiles para las personas que ya están enfermas porque les impide transmitir una infección a otros.

Las máscaras quirúrgicas estándar están diseñadas para bloquear partículas y gotas grandes, no pequeñas partículas de virus, y generalmente son holgadas con espacios alrededor de la nariz, la boca y el mentón. Máscaras respiratorias más robustas puede ser más efectivo en la protección contra virus, pero solo si se ajustan individualmente para formar un sello hermético.

"Las pequeñas máscaras quirúrgicas no pueden filtrar pequeñas gotas infecciosas", dijo a Business Insider Today Hyo-Jick Choi, profesor asistente de ingeniería química y de materiales en la Universidad de Alberta.

"Al mismo tiempo, los respiradores y las máscaras quirúrgicas no tienen la función de matar el virus, por lo que cuando las gotas portadoras de virus se sientan en la superficie de las máscaras y los respiradores, pueden sobrevivir un mínimo de unas pocas horas a una semana". "

Eso significa que usar una máscara con partículas de virus durante demasiado tiempo podría ponerlo a usted y a otras personas en riesgo.

De hecho, la Organización Mundial de la Salud prioriza varias otras medidas de seguridad usar máscaras, incluso lavarse las manos con frecuencia, usar y descartar pañuelos de papel cuando estornuda o tose, y mantener una distancia de 3 pies (1 metro) de otras personas.

La OMS recomienda usar mascarillas solo en combinación con lavado frecuente de manos y eliminación adecuada.

Pero Choi cree que ha encontrado una máscara efectiva, una que está cubierta de cristales de sal que no solo puede atrapar pequeñas partículas de virus sino que también las desactiva por completo.

"Creo que los filtros desactivadores de virus pueden ser un componente crítico de la respuesta rápida al control y prevención de enfermedades respiratorias durante una epidemia y pandemia", dijo a "Business Insider Today".

Las fábricas de todo el mundo están aumentando la producción de máscaras para mantenerse al día con la demanda.

Mientras tanto, las compañías de suministros médicos como 3M y Honeywell están aumentando la producción de máscaras quirúrgicas para mantenerse al día con la creciente demanda.

Prestige Ameritech, un fabricante de máscaras de Texas, se encuentra entre las compañías estadounidenses que han enviado pedidos a gobiernos extranjeros a medida que el coronavirus se propaga a lugares como Hong Kong, Singapur y Taiwán.

"Tengo miles de correos electrónicos de personas en Asia", Mike Bowen, vicepresidente ejecutivo de la compañía, dicho Los New York Times. "La semana pasada envié más de un millón de máscaras a China. Eso es algo que nunca predije, que enviaría máscaras a China".

Y Direct Relief, una organización sin fines de lucro de California que proporciona suministros médicos durante desastres, está enviando envíos aéreos de más de 300,000 máscaras a hospitales chinos, de acuerdo a El periodico de Wall Street.

A medida que China endurezca su cuarentena de residentes de Wuhan, es poco probable que la demanda de mascarillas disminuya pronto, independientemente de su efectividad.

"Hay poco daño", Eric Toner, científico del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, dijo a Holly Secon de Business Insider. "Pero no es probable que sea muy eficaz para prevenirlo".

Este artículo fue publicado originalmente por Business Insider.

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