Lo que sabemos sobre un arma estadounidense en el espacio

El espacio solo puede guardar tantos secretos. Y, si todo hubiera salido según lo planeado para el general John Hyten, vicepresidente del Estado Mayor Conjunto, esta semana el espacio habría contenido un secreto menos, con la presentación de un arma espacial que ya estaba en órbita. Como reportado por Rompiendo la defensa, Hyten esperaba utilizar la conferencia del Simposio Espacial de 2021 para desclasificar un programa secreto de armas espaciales.

La revelación, supuestamente planeada originalmente para el Simposio Espacial del año pasado hasta que fue cancelada por razones pandémicas, se retrasó esta vez debido al abrupto final de la lucha coordinada contra los talibanes.

Originalmente se suponía que el arma iba a ser desclasificada como la culminación del lanzamiento de la Fuerza Espacial: el Pentágono no solo tenía una nueva rama, sino que también tenía armas en órbita. Con el tiempo ahora retrasado por segunda vez, quedan tres grandes y ominosas preguntas: ¿Por qué los militares querrían un arma antisatélite, por qué ponerla en órbita y cuáles son los peligros de tal arma?

¿Por qué un arma antisatélite?

Los primeros objetos hechos por humanos que pasaron la Línea Kármán (a 100 km sobre el suelo) y llegaron al espacio fueron los cohetes militares V-2. Este inicio de la actividad humana en el espacio, y especialmente en órbita, comenzó como una empresa militar. Los misiles balísticos intercontinentales, los descendientes de aquellos V-2 anteriores, están diseñados para transportar cargas útiles termonucleares al espacio antes de estrellarse contra la Tierra con un efecto catastrófico.

Los satélites son la otra herramienta militar importante en el espacio. Estacionados en órbita, los satélites llevan sensores y transmiten información a los asistentes humanos en tierra. En 1960, Estados Unidos puso en órbita un satélite con una cámara, que arrojaría botes de película llenos de información sensible a la Tierra. Ese mismo año, Estados Unidos lanzó un satélite con una misión encubierta para rastrear señales de radar de la URSS. los La URSS pronto siguió su ejemplo

. Esta carrera de satélites se mantuvo enfocada en la vigilancia, con ambas superpotencias usando objetos en órbita para vigilar a los militares debajo.

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Durante décadas, esto ha seguido siendo una línea tenue: las naciones construyen y mueven armas debajo, y ponen sensores en órbita para proporcionar una alerta temprana de todo, desde invasiones terrestres hasta lanzamientos nucleares.

Esta dependencia de los sensores en órbita conlleva una vulnerabilidad. La capacidad de una nación para percibir un ataque en tiempo real podría destruirse si el satélite que rastrea esos movimientos también queda incapacitado o se elimina por completo. Varias naciones han demostrado una capacidad para destruir satélites

con misiles disparados desde el suelo. Otro Herramientas terrestres, al igual que los bloqueadores anti-satélites, cuentan más ampliamente como armas.

¿Por qué en órbita?

Poner un arma antisatélite en órbita es una vieja idea. En la década de 1970, la Unión Soviética incluso construyó un gran cañón en una estación espacial, y Probarlo en órbita. También en la década de 1970, Estados Unidos inició una investigación sobre un arma antisatélite dedicada.

Hay una muy buena razón por la que un ejército podría querer esconder un arma en un satélite: ya puede estar en su lugar cuando necesite atacar.

Algunos satélites generalmente como éste ya existen. De China Shijan-17 es un robot inspector, que puede moverse en órbita para reparar y cambiar las trayectorias de otros satélites. Una futura herramienta desarrollada para la eliminación de escombros, en forma de un brazo de tentáculo robótico, también podría usarse para atacar y dañar a otros satélites.

¿Cuáles son los peligros?

Existe un peligro real al poner armas en órbita, especialmente si otras naciones las conocen. En la actualidad, la órbita sirve a todas las naciones con satélites al permitir que esos satélites observen la Tierra sin obstáculos. Si cada satélite fuera, en cambio, un arma potencial, podría llevar a las naciones a atacar los satélites de los demás, por temor a perder cualquier activo ya colocado en el espacio.

La violencia en órbita corre el riesgo de una serie de daños en cascada. Los satélites rotos producen desechos orbitales, que pueden acelerar y atravesar otros satélites con una fuerza mucho mayor que la de una bala. Si los escombros de un satélite destruido rompen otro satélite, el riesgo para todos los demás objetos en el espacio aumenta exponencialmente, a medida que la nube de escombros crece y más satélites se desmoronan, convirtiendo en última instancia la parte del espacio que alguna vez fue útil en un espacio. órbita quemada.

Esto tiene implicaciones no solo para la guerra espacial. También dificulta que las naciones comprendan y anticipen los ataques nucleares. Si las naciones deciden que los satélites son blanco de ataques militares, es probable que beneficiar a quien ataque primero, incluso cuando se arriesga error de cálculo nuclear a continuación. Revelar un arma en órbita les declara a todas las demás naciones no solo que un país piensa que los satélites son objetivos justos, sino que una guerra ofensiva contra los satélites podría ser ganada.

Lo que arma espacial que Estados Unidos tiene que Hyten está ansioso por revelar, burlarse de él sin aclarar el arma es probablemente lo peor de ambos mundos. Si el arma hubiera permanecido en secreto, solo cambiaría los cálculos estratégicos de otros países que podrían descubrir su existencia. Si fuera público, entonces posiblemente podría tener un efecto disuasorio contra otras armas espaciales, ya que las naciones tienen una amenaza directa de represalia de la que preocuparse. Al tener el arma mitad pública y mitad privada, es difícil para las naciones ajustar su respuesta en base a la realidad, que es una receta para el error y potencialmente la tragedia.

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