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Los antepasados ​​humanos causaron extinciones de animales millones de años antes incluso de que llegáramos

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Los antepasados ​​humanos causaron extinciones de animales millones de años antes incluso de que llegáramos 1


La manzana no cae lejos del árbol como dice el dicho. Y parece que podría ser cierto de Homo sapiens como un todo. Así como nuestras actividades hoy conducen a otros animales hasta la extinción, así también, sugiere una nueva investigación, lo hicieron los de antepasados ​​humanos hace millones de años.

Al examinar el registro fósil en África Oriental, los biólogos han podido rastrear una disminución en los carnívoros que se correlaciona con un aumento en el tamaño del cerebro de homínidos y los cambios en la vegetación, pero no con los cambios climáticos o climáticos, como se encuentra comúnmente.

Esto, dicen los investigadores, puede interpretarse como una conexión entre la actividad de hominina y las extinciones de carnívoros.

caza(Mauricio Antón)

"Nuestros análisis muestran que la mejor explicación para la extinción de carnívoros en África Oriental es … que son causados ​​por la competencia directa por alimentos con nuestros ancestros extintos". dijo la bióloga computacional Daniele Silvestro de la Universidad de Gotemburgo en Suecia.

África oriental tiene un rico registro fósil de la historia de la humanidad, que se remonta a millones de años. Los humanos modernos, somos nosotros, solo surgieron hace unos 200,000 años, pero nuestros antepasados ​​(extintos) y parientes cercanos, como Australopithecus y Ardipithecus, estuvieron mucho más tiempo.

Sabemos, según investigaciones anteriores, que los cerebros de hominina se han triplicado en volumen en los últimos 4 millones de años más o menos. También sabemos que uso sofisticado de herramientas surgió durante este tiempo; Parece razonable inferir que, a medida que evolucionaron, los homínidos aumentaron en astucia.

Y que estaban aprovechando esa astucia, pellizcando las muertes de otros animales, en detrimento suyo.

"Al investigar los fósiles africanos, podemos ver una reducción drástica en el número de grandes carnívoros, una disminución que comenzó hace unos 4 millones de años". dijo el paleontólogo Lars Werdelin del Museo Sueco de Historia Natural.

"Casi al mismo tiempo, nuestros antepasados ​​pueden haber comenzado a usar una nueva tecnología para obtener alimentos llamados cleptoparasitismo".

Probablemente conoces muy bien a los animales cleptoparasitarios. Gaviotas precipitándote para cortar tus fichas. Hienas y leones, que robar las muertes de los demás quieras o no. Cuanto menos se dice sobre el pobre ibis blanco australiano desplazado el mejor.

Incluso los chimpancés: animales con el mismo tamaño de cerebro que Australopithecus – ha sido visto robando una matanza de un leopardo.

El cleptoparasitismo es una estrategia de supervivencia válida, a menudo de menor riesgo y menor esfuerzo que salir y encontrar su propia comida. Y, antes de desarrollar herramientas de caza, es posible que los homínidos la hayan utilizado.

Si robas la comida de otra persona con la suficiente frecuencia, razonaron los investigadores, eventualmente morirán. Eso podría iniciar la cascada hacia la extinción. Más tarde, a medida que los homínidos comenzaron a ser cazadores de herbívoros más efectivos, eso podría disminuir la disponibilidad de alimentos para los carnívoros.

Y, a medida que los humanos desarrollaron herramientas más sofisticadas y un rango de caza más largo, eso aumentaría aún más la presión sobre los carnívoros. Y, por supuesto, todos estos avances ayudarían a las poblaciones a crecer, lo que aumentaría la cantidad total de alimentos necesarios para apoyar a las comunidades.

Según las extinciones que encontraron los investigadores, el efecto no fue tan grave como lo es hoy. Pero los investigadores creen que su trabajo muestra que el efecto que esos ancestros antiguos tuvieron en el mundo fue perjudicial para otras criaturas.

"La monopolización de los recursos es una habilidad que nosotros y nuestros antepasados ​​hemos tenido durante millones de años". dijo el biólogo evolutivo Søren Faurby de la Universidad de Gothernburg, "pero solo ahora podemos entender y cambiar nuestro comportamiento y luchar por un futuro sostenible".

La investigación ha sido publicada en Cartas de ecología.

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