Los bebés que se abrazan más parecen tener su genética alterada durante años después


La cantidad de contacto cercano y reconfortante que obtienen los bebés pequeños no solo los mantiene cálidos, cómodos y amados.

Un estudio de 2017 dice que en realidad puede afectar a los bebés a nivel molecular, y los efectos pueden durar años.

Según el estudio, los bebés que tienen menos contacto físico y están más angustiados a una edad temprana, terminan con cambios en los procesos moleculares que afectan la expresión génica.

El equipo de la Universidad de Columbia Británica en Canadá enfatiza que todavía es muy temprano para esta investigación, y no está claro exactamente qué está causando el cambio.

Pero podría dar a los científicos algunas ideas útiles sobre cómo el tacto afecta el epigenoma – los cambios bioquímicos que influyen en la expresión génica en el cuerpo.

Durante el estudio, se les pidió a los padres de 94 bebés que mantuvieran diarios de sus hábitos de tocar y abrazar desde cinco semanas después del nacimiento, así como registrar el comportamiento de los bebés: dormir, llorar, etc.

Cuatro años y medio después, se tomaron muestras de ADN de los niños para analizar una modificación bioquímica llamada Metilación del ADN.

Es un mecanismo epigenético en el que algunas partes del cromosoma están marcadas con pequeñas moléculas de carbono e hidrógeno, a menudo cambiando la forma en que funcionan los genes y afectando su expresión.

Los investigadores encontraron diferencias en la metilación del ADN entre niños de "alto contacto" y niños de "bajo contacto" en cinco sitios de ADN específicos, dos de los cuales estaban dentro de los genes: uno relacionado con el sistema inmune y otro con el sistema metabólico.

La metilación del ADN también actúa como un marcador para el desarrollo biológico normal y los procesos que lo acompañan, y también puede verse influenciada por factores externos y ambientales.

Luego estaba la era epigenética, El envejecimiento biológico de la sangre y los tejidos.. Este marcador fue más bajo de lo esperado en los niños que no habían tenido mucho contacto cuando eran bebés y habían experimentado más angustia en sus primeros años, en comparación con su edad real.

"En los niños, creemos que un envejecimiento epigenético más lento podría reflejar un progreso del desarrollo menos favorable". dijo uno del equipoMichael Kobor.

De hecho, se encontraron hallazgos similares en un estudio de 2013 observando cuánto cuidado y atención se les dio a las ratas jóvenes desde una edad muy temprana.

Brechas entre la edad epigenética y la edad cronológica. han sido vinculados a problemas de salud en el pasado, pero nuevamente es demasiado pronto para sacar ese tipo de conclusiones: los científicos admiten fácilmente que aún no saben cómo esto afectará a los niños más adelante en la vida.

También estamos hablando de menos de 100 bebés en el estudio, pero parece que el contacto cercano y los abrazos de alguna manera cambian el cuerpo a nivel genético.

Por supuesto, está bien aceptado que el toque humano es bueno para nosotros y nuestro desarrollo en todo tipo de formas, pero este es el primer estudio que analiza cómo podría estar cambiando el epigenética de bebés humanos.

Será el trabajo de más estudios averiguar por qué e investigar si algún cambio a largo plazo en la salud podría aparecer como consecuencia.

"Planeamos hacer un seguimiento de si la 'inmadurez biológica' que vimos en estos niños tiene amplias implicaciones para su salud, especialmente su desarrollo psicológico". dijo uno de los investigadoresSarah Moore.

"Si la investigación adicional confirma este hallazgo inicial, subrayará la importancia de proporcionar contacto físico, especialmente para los bebés angustiados".

La investigación fue publicada en Desarrollo y psicopatología.

Una versión de este artículo se publicó por primera vez en noviembre de 2017.

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