Los cerdos y los roedores pueden respirar por el trasero, y esto podría ser un descubrimiento vital

Mientras está sentado allí, leyendo estas palabras, probablemente esté respirando. El aire va hacia los pulmones, a través del tracto respiratorio superior que incluye la boca y la nariz; vuelve a subir, retrocede de la misma manera, después de entregar su preciosa carga útil de oxígeno.

Asumimos que así es como respiran la mayoría de los mamíferos, pero tal vez no sea la imagen completa. Según una nueva investigación, los roedores y los cerdos también pueden respirar por el trasero.

Técnicamente, el suministro de oxígeno a través de sus intestinos rectales sugiere un nuevo medio similar a un enema para ventilar a los pacientes con dificultad respiratoria, si es que se puede demostrar la misma extraña habilidad en humanos.

La respiración intestinal suena extremadamente extraña, pero en realidad se conoce desde hace algún tiempo, en los peces, de todos modos. En situaciones de emergencia con poco oxígeno o hipoxia, algunos animales acuáticos como los pepinos de mar, el bagre de agua dulce y las lochas de agua dulce pueden maximizar su consumo de oxígeno al respirar a través de sus tripas.

Naturalmente, esto planteó la fascin ante pregunta de si otros animales pueden hacer lo mismo, incluidos los mamíferos. Aunque parecía poco probable, un equipo de científicos japoneses y estadounidenses dirigido por el cirujano torácico Ryo Okabe de la Universidad de Kyoto decidió intentar averiguarlo, con la esperanza de determinar la viabilidad de los ventiladores rectales para pacientes humanos.

“El soporte respiratorio artificial juega un papel vital en el tratamiento clínico de la insuficiencia respiratoria debida a enfermedades graves como neumonía o síndrome de dificultad respiratoria aguda ” dijo el gastroenterólogo Takanori Takebe de la Universidad Médica y Dental de Tokio y del Centro Médico del Hospital Infantil de Cincinnati.

“Aunque los efectos secundarios y la seguridad deben evaluarse a fondo en humanos, nuestro enfoque puede ofrecer un nuevo paradigma para ayudar a los pacientes críticamente enfermos con insuficiencia respiratoria”.

Como señala el equipo, las opciones médicas estándar para los pacientes con insuficiencia respiratoria se basan en la ventilación mecánica o los sistemas pulmonares artificiales; sin embargo, la corriente pandemia ha resultado en una escasez crítica de tales dispositivos, y un método alternativo seguro podría brindar apoyo adicional para salvar vidas a pacientes en situaciones extremas.

Sin embargo, esta siguiente parte no es para los aprensivos.

Inicialmente, sus sujetos de investigación eran ratones, que afortunadamente fueron anestesiados para la siguiente parte. Los investigadores desarrollaron un sistema de ventilación con oxígeno para insertarlo analmente; indujeron hipoxia mediante intubación traqueal y compararon ratones ventilados intestinalmente con ratones de control que no recibieron ventilación.

De los ratones de control, ninguno sobrevivió más de 11 minutos. Esto fue en marcado contraste con los ratones que recibieron oxígeno intestinal, el 75 por ciento de los cuales sobrevivieron durante 50 minutos.

Ese es un resultado fascinante, pero requirió la abrasión de la mucosa intestinal para lograr el suministro de oxígeno más eficiente al intestino. lumen. El grupo de ratones que recibió ventilación intestinal sin abrasión tuvo un tiempo medio de supervivencia de solo 18 minutos.

Es poco probable que la abrasión intestinal sea factible para pacientes humanos, especialmente pacientes humanos lo suficientemente enfermos como para que la ventilación intestinal sea una opción, por lo que el equipo buscó alternativas.

Recurrieron a los perfluoroquímicos líquidos, una clase de productos químicos en los que los átomos de hidrógeno han sido reemplazados por flúor.

Estos tienen varias propiedades que los convierten en una buena perspectiva para la ventilación, incluida su alta solubilidad en gas, así como sus propiedades físicas. En el pasado, los pacientes que experimentaban dificultad respiratoria se trataban con perfluoroquímicos líquidos llenando parcialmente sus pulmones para facilitar la transferencia de oxígeno. con variando grados del éxito. Los perfluoroquímicos se han considerado clínicamente seguros para este propósito.

Entonces, el equipo intentó enriquecer un perfluorocarbono con oxígeno y usarlo para tratar ratones, ratas y cerdos.

Los ratones se colocaron en una cámara con poco oxígeno; los tratados con ventilación con perfluorocarbono pudieron caminar más tiempo que los ratones no tratados, y llegó más oxígeno a sus corazones. Las ratas también fueron tratadas para evaluar si sus cuerpos absorbían el perfluoroquímico, para determinar su seguridad.

Finalmente, utilizando ventilación intestinal perfluoroquímica, se redujo la dificultad respiratoria en cerdos anestesiados en condiciones hipóxicas no letales. Cuando recibieron tratamiento, su piel se calentó y enrojeció, y sus niveles de oxígeno aumentaron, sin efectos secundarios obvios.

No está claro si un enfoque similar funcionaría para los humanos, pero el equipo es optimista.

“El nivel de oxigenación arterial proporcionado por nuestro sistema de ventilación, si se escala para la aplicación humana, probablemente sea suficiente para tratar a pacientes con insuficiencia respiratoria grave, lo que podría proporcionar una oxigenación que les salve la vida”. Takebe dijo.

La investigación ha sido publicada en Con.

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