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Los científicos advierten que los químicos tóxicos robaron a los niños estadounidenses más de 160 millones de puntos de CI

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Los científicos advierten que los químicos tóxicos robaron a los niños estadounidenses más de 160 millones de puntos de CI 1


Los productos químicos que siempre hemos temido: metales pesados como el plomo y el mercurio, son menos amenazantes para los cerebros en desarrollo de los niños que hace dos décadas. Pero dos nuevas amenazas pueden estar tomando su lugar: pesticidas y retardantes de llama.

Según una nueva investigación de la Universidad de Nueva York, los retardantes de llama causaron una pérdida de 162 millones de puntos de coeficiente intelectual entre los niños en los EE. UU. Entre 2001 y 2016.

El estudio, publicado el martes en la revista. Endocrinología Molecular y Celular, observó los cuatro químicos que se sabe que impactan más en el cerebro de un niño en desarrollo: plomo, mercurio, pesticidas y difenil éteres polibromados (también conocidos como retardantes de llama).

Leo Trasande, un pediatra e investigador de salud pública de la Universidad de Nueva York que fue coautor del estudio, describió estos contaminantes como productos químicos "golpear y correr": una vez que un niño está expuesto a ellos, no se puede revertir el daño.

"El desarrollo del cerebro de los niños es exquisitamente vulnerable", dijo Trasande a Business Insider. "Si interrumpe, incluso con efectos sutiles, la forma en que el cerebro de un niño está conectado, puede tener consecuencias permanentes y de por vida".

El estudio encontró que el plomo le costó a los niños estadounidenses 78 millones de puntos de CI durante el período de 15 años estudiados, mientras que los pesticidas causaron una pérdida de casi 27 millones de puntos de CI durante esos años. Mercurio, mientras tanto, causó una pérdida de 2.5 millones de puntos de coeficiente intelectual.

Los coeficientes intelectuales más bajos de los niños están costando a los billones de dólares estadounidenses

Los investigadores encontraron que entre los niños expuestos a toxinas de 2001 a 2016, la proporción de pérdida de coeficiente intelectual debido a la exposición a retardantes de llama y pesticidas aumentó de 67 por ciento a 81 por ciento. Los retardantes de llama se pueden encontrar en muebles y aparatos electrónicos del hogar, mientras que los pesticidas se pueden consumir cuando permanecen en los productos.

"Lo que encontramos fue bastante sorprendente", dijo Trasande.

"Sabemos que no hay un nivel seguro de exposición al plomo. Lo mismo es cierto para el metilmercurio, los pesticidas y los retardantes de llama".

El estudio también encontró que hay un costo económico para el daño cerebral infantil: Trasande dijo que cada punto de coeficiente intelectual individual vale aproximadamente el 2 por ciento de la productividad económica de por vida de un niño. Entonces, si un niño potencialmente pudiera ganar US $ 1 millón en el transcurso de su vida, perdería US $ 20,000 por cada punto de CI perdido.

"El poder mental de un niño es el motor de nuestra economía", dijo Trasande.

"Si un niño regresa de la escuela con un punto de CI menos, tal vez mamá o el padre no se den cuenta. Pero si 100,000 niños regresan con un punto de CI menos, la economía entera lo nota".

Según los investigadores, la pérdida de coeficiente intelectual debido al plomo, el mercurio, los retardantes de llama y la exposición a pesticidas combinados le costó a los EE. UU. Alrededor de US $ 6 billones entre 2001 y 2016.

Las regulaciones sobre retardantes de llama y pesticidas son más laxas que los metales pesados

Durante décadas, los científicos han entendido que exposición al plomo y al mercurio puede provocar daño cerebral infantil. Muchos de los principales escondites de estos químicos: gasolina con plomo, la pintura con plomo y las emisiones de mercurio de las centrales eléctricas de carbón se han eliminado gradualmente.

Ya en la década de 1970, la Agencia de Protección Ambiental exigió que el plomo fuera eliminado de la gasolina y la pintura (aunque la pintura con plomo puede todavía se encuentra en casas construido antes de 1978).

La agencia también establecer estándares para reducir las emisiones de mercurio de las centrales eléctricas de carbón en 2011, aunque algunas centrales eléctricas aún no cumplen con estos requisitos.

Pero ha habido menos esfuerzos para regular los pesticidas y los retardantes de llama.

los EPA ha prohibido alrededor de 37 pesticidas, aunque se han usado más de 500 en los Estados Unidos. Otros 97 han sido retirados voluntariamente por los fabricantes de pesticidas.

Más de una docena de estados han adoptado legislación que restringe el uso de retardantes de llama en productos como muebles, alfombras y juguetes para niños, pero ninguno de los químicos está prohibido a nivel federal.

Formas de reducir la exposición de los niños.

Transande dijo que muchos factores pueden influir en la exposición de un niño a un químico.

"La ciencia realmente ha evolucionado de tal manera que la dosis no es lo único que produce el veneno", dijo. Otros factores a considerar podrían incluir el momento y la frecuencia de la exposición.

Trasande agregó que la regulación de todos estos productos químicos tiene un costo económico a largo plazo mucho más bajo que el costo de los puntos de CI perdidos de los niños debido a la exposición.

Para minimizar el riesgo personal en la propia casa, Trasande sugirió pasos simples como abrir ventanas para que el polvo mezclado con retardantes de llama pueda escapar. También sugirió pasar la aspiradora con frecuencia y usar un trapeador húmedo para absorber los productos químicos en el piso.

Además, los padres deben evitar los colchones y los juguetes para niños que contienen espuma de poliuretano (que a menudo lleva retardantes de llama).

Trasande también dijo que los hogares deberían evitar rociar pesticidas en sus jardines o patios traseros y recomendó cambiar a alimentos orgánicos (aunque los productos orgánicos también pueden contener pesticidas)

"Hemos progresado menos en la eliminación gradual o la prohibición de algunos de los pesticidas de mayor preocupación", dijo Trasande. "Pero hay pasos que podemos tomar proactivamente como consumidores".

Este artículo fue publicado originalmente por Business Insider.

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