Los científicos ciudadanos son grandes detectives de especies invasoras

Las especies invasoras terminan en lugares donde no deberían estar ni a propósito ni por accidente. A veces la gente planta plantas bonitas en su jardín, como fuente de hierba, y luego escapan y convertirse en un peligro de incendio. Otras veces, los animales y las plantas viajan en carga o en agua de lastre, como el mejillón cebray causar estragos en su nuevo ecosistema.

Pero su llegada a menudo está lejos de ser anunciada en voz alta. Los nuevos vecinos invasores pueden ser astutos y no necesariamente activan las alarmas cuando establecen su residencia silenciosamente en algún lugar, y muchas veces son personas normales las que ven una nueva planta o criatura extraña en su patio trasero. Tan recientemente como el año pasado, el infame “avispón asesino”, científicamente conocido como el avispón gigante asiático, fue visto por un residente de Washington en su porche. Los escarabajos asiáticos de cuernos largos, que causan daños a los árboles de madera dura y se han encontrado en seis estados, fueron visto por primera vez por un residente de Brooklyn en su calle arbolada en 1995

.

Estos descubrimientos ocurren con frecuencia. Un nuevo estudio realizado por investigadores de Recursos para el futuro

, un instituto de investigación independiente sin fines de lucro, muestra que no solo las agencias encargadas de monitorear las especies invasoras saben cuándo llegan, sino también el público.

El nuevo análisis de los registros del Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del Departamento de Agricultura de EE. UU. Entre 2010 y 2018 que abarca 169 nuevas detecciones de especies invasoras muestra que al menos el 27 por ciento de las nuevas detecciones de plagas fueron realizadas por operadores independientes o el público en general. Los programas de monitoreo del gobierno y los especialistas en extensión de investigación son los otros dos grupos que tienen la tarea de detectar la flora y fauna extranjeras en todo Estados Unidos.

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“Cuanto antes pueda detectar algo, antes podrá intentar controlarlo”, dice Rebecca Epanchin-Niell, investigador principal de Resources for the Future y autor principal del nuevo estudio. La detección temprana de especies invasoras es importante porque son extremadamente costosas para los recursos agrícolas y el medio ambiente. Se estima que solo EE. UU. gasta más de $ 160 mil millones por año sobre este tema.

Epanchin-Niell utilizó estos informes para ver cómo se hizo cada detección de plagas y descubrió cómo el público en general contribuye sustancialmente a detectar plagas invasoras. El público, que incluye una variedad de personas, desde agricultores hasta naturalistas con buen ojo, también es bueno para detectar plagas invasoras de alto impacto que causan daños costosos.

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Si las personas notan una plaga o planta extraña en su jardín o granja, la mejor manera de enviar la alerta es llamar a una extensión agrícola en una universidad local. Para ciertas especies ampliamente conocidas, hay líneas directas para llamar si las detecta, como tVio la mosca linterna, que es una gran amenaza para los árboles frutales.. Epanchin-Niell dice que en un caso, apareció una plaga en la popular aplicación de ciencia ciudadana iNaturalista tres meses antes de que fuera reconocida por una agencia de monitoreo, lo que significa que estas aplicaciones podrían ser una fuente útil para notar cualquier indicio de la llegada de una especie invasora.

Incluso si no detecta una nueva especie invasora en su patio trasero, todavía hay muchas formas de ayudar a las nuevas a no cruzar fronteras o continentes. Epanchin-Niell dice que asegurarse de no mover leña a un campamento fuera del estado y estar atento en su propio patio trasero puede hacer una gran diferencia. “Es un poco fascinante para mí y, de alguna manera, empoderador, que la gente pueda influir en el manejo de especies invasoras a través de tantas vías diferentes”.

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