Los científicos descubren las primeras especies de algas conocidas con tres sexos distintos

Aunque podamos pensar en nosotros mismos como muy alejados de algas verdes manchadas, no somos realmente tan diferentes.

Una explosión de algas Se cree que hace unos cientos de millones de años fue lo que permitió que evolucionara toda la vida humana y animal, y en total solo alrededor de mil quinientos millones de años entre nosotros en términos de evolución.

Además, según un equipo japonés de investigadores, las algas podrían ayudarnos a comprender cómo evolucionaron los diferentes sistemas sexuales, como el masculino y el femenino, en primer lugar.

Investigadores de la Universidad de Tokio y varias otras universidades japonesas han descubierto que un tipo de alga verde llamado Pleodorina starrii tiene tres sexos distintos: ‘masculino’, ‘femenino’ y un tercer sexo que el equipo ha llamado ‘bisexual’. Esta es la primera vez que se descubre una especie de alga de tres sexos.

“Parece muy poco común encontrar una especie con tres sexos, pero en condiciones naturales, creo que puede que no sea tan raro”. dijo uno de los investigadores, el biólogo de la Universidad de Tokio Hisayoshi Nozaki.

Las algas no son una clasificación científica muy específica. Es un término informal para una gran colección de diferentes criaturas eucariotas que usan la fotosíntesis para obtener energía. No son plantas, ya que carecen de muchas características vegetales; no son bacterias (a pesar de que las cianobacterias a veces se denominan algas verdiazules); y no son hongos.

Todo de muchas células especies de algas gigantes, hasta el lindo unicelular dinoflagelados pueden clasificarse como algas.

Debido a que las algas son un grupo tan grande y diverso, hay mucha variación en la forma en que lo hacen, pero generalmente las algas pueden reproducirse asexualmente (clonándose a sí mismas) o sexualmente (con una pareja), dependiendo de la etapa del ciclo de vida. están dentro. Esto puede ser haploide (con un solo juego de cromosomas) o diploide (con dos juegos).

También hay algas hermafroditas que pueden cambiar según la expresión genética del organismo. Tener tres sexos, incluidos los hermafroditas, se llama ‘trioecy‘.

Pero la volvocina alga verde P. starrii es diferente a esto de nuevo. La forma bisexual de esta alga haploide tiene células reproductoras masculinas y femeninas. El equipo lo describe como un “nuevo sistema de apareamiento haploide” completamente exclusivo de las algas.

P. starrii forman 32 o 64 colonias vegetativas de células del mismo sexo y tienen células sexuales pequeñas móviles (masculinas) e inmóviles grandes (femeninas) similares a las de los humanos. Las células sexuales masculinas se envían al mundo en paquetes de esperma para encontrar una colonia femenina a la que adherirse.

Bisexual P. starrii tienen ambos, pueden formar colonias masculinas o femeninas y, por lo tanto, pueden aparearse con un macho, una hembra u otro bisexual.

270359 web(Kohei Takahashi)

Sobre: Colonia masculina de algas sexualmente inducida (izquierda). Colonia femenina con paquete de esperma masculino (centrar). Colonia femenina con gametos masculinos disociados (derecha).

Los investigadores están particularmente emocionados porque otras algas estrechamente relacionadas tienen diferentes sistemas sexuales, lo que significa que el descubrimiento podría decirnos más sobre cómo evolucionan estos cambios sexuales.

“Los sistemas de apareamiento mixtos, como la trioecy, pueden representar estados intermedios de transiciones evolutivas entre sistemas de apareamiento dioico (con macho y hembra) y monoico (solo con hermafroditas) en organismos diploides”. el equipo escribe en su nuevo artículo.

“Sin embargo, los sistemas de apareamiento haploides con tres fenotipos sexuales dentro de una sola especie biológica no se han informado previamente”.

Durante 30 años, Nozaki había estado recolectando muestras de algas del río Sagami en las afueras de Tokio. Las muestras que se tomaron de los lagos a lo largo de ese río en 2007 y 2013 fueron utilizadas por el equipo para el nuevo hallazgo.

El equipo separó las colonias de algas y las indujo a reproducirse sexualmente privándolas de nutrientes, descubriendo que las algas bisexuales tenían un gen de ‘factor bisexual’ que estaba separado de los genes específicos masculinos y femeninos previamente descubiertos.

Las células bisexuales también tenían el gen masculino, pero pueden producir descendencia masculina o femenina.

“La coexistencia de tres fenotipos sexuales en una sola especie biológica puede no ser un fenómeno inusual en las poblaciones silvestres”. concluyen los investigadores.

“Los continuos estudios de recolección de campo pueden revelar una mayor existencia de tres fenotipos sexuales en otras especies de volvocinas”.

La investigación ha sido publicada en Evolución.

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