Los científicos están aterrorizados de que los arrecifes de coral de la Tierra estén condenados. Solo nosotros podemos salvarlos

Los arrecifes de coral del mundo han llegado a un precipicio y solo nosotros podemos sacarlos del borde.

Según una perspectiva reciente, escrita en nombre de miles de científicos de arrecifes de coral, la próxima década será nuestra última oportunidad para actuar. Si podemos limitar el calentamiento global a 1,5 grados, hasta el 30 por ciento de los arrecifes de coral de la Tierra podrían sobrevivir hasta finales de siglo.

Si no lo hacemos, podríamos terminar con solo 1 o 2 por ciento restante.

“La ciencia y los modelos muestran que solo nos quedan unos pocos años para reducir las emisiones de dióxido de carbono que nos ponen en ese camino”. dice

la científica de la tierra Andréa Grottoli de la Universidad Estatal de Ohio.

“Tiene que suceder en esta década, o no alcanzaremos ese objetivo”.

La perspectiva fue redactada antes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio climático (COP26) y la Conferencia de las Partes del Convenio sobre la Diversidad Biológica (COP15), que establecerán nuevas agendas políticas para los arrecifes de coral, entre otros objetivos.

Como tal, el documento detalla tres acciones urgentes que se necesitan para proteger y preservar estos ecosistemas cruciales. Los ‘tres pilares’, como se les llama, incluyen la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, la creación de resiliencia a nivel local y la inversión en la ciencia de la restauración.

El primer paso será el más importante. El cambio climático representa la mayor amenaza para los arrecifes de coral, y las emisiones mundiales deben detenerse lo antes posible si queremos detener un mayor calentamiento.

“Ya nos enfrentamos a un gran desafío al tratar de restaurar los arrecifes”, agregó. dice Grottoli.

“Una vez que logremos finalmente reducir las emisiones de dióxido de carbono y el planeta ya no se caliente a un ritmo acelerado, tratar de restaurar desde un pequeño porcentaje es mucho más difícil”.

Es por eso que reducir nuestras emisiones es un paso tan importante, pero no es el único. Las naciones de todo el mundo también necesitarán coordinar políticas en torno a la adaptación, la gestión y la conservación del medio ambiente para proteger aún más los arrecifes de coral que quedan.

No son solo nuestras emisiones las que están resultando problemáticas. Los arrecifes de coral también están muy amenazados por la contaminación humana, la acidificación de los océanos y la sobrepesca. Si no abordamos esos problemas al mismo tiempo que limitamos el calentamiento global, no está claro si estos ecosistemas sobrevivirán.

“El año y la década venideros probablemente ofrecerán la última oportunidad para que las entidades internacionales, regionales, nacionales y locales, trabajando sinérgicamente, cambien la trayectoria de los arrecifes de coral de un rumbo hacia el colapso mundial a otro rumbo a una recuperación lenta pero constante”. los autores escribir.

Es difícil imaginar cómo será el mundo si fallamos. No solo la vida marina se verá gravemente afectada, las naciones costeras, muchas de las cuales son países de bajos ingresos, podrían perder el acceso a alimentos, empleo, oportunidades recreativas y cultura.

Estas poblaciones también serán mucho más susceptibles a las inundaciones. Un arrecife sano puede romper la altura y el poder de las olas, pero si esta pared de coral desaparece, es probable que las tormentas dañen mucha más infraestructura.

Es un escenario desastroso, y uno hacia el que nos estamos apresurando. Si no pisamos el freno, pronto podría convertirse en nuestra realidad.

“Los tomadores de decisiones de hoy se enfrentan a una cruda realidad”, dice el informe. concluye, “por primera vez, todo un ecosistema globalmente disperso que sustenta a millones de especies y personas puede perderse en manos de los humanos”.

No es demasiado tarde para salvar los arrecifes de la Tierra, pero se nos acaba el tiempo. Para 2050, los investigadores dicen que nuestra ventana de oportunidades se habrá cerrado.

El reloj está corriendo.

La perspectiva se presentó en el Informe de la Sociedad Internacional de Arrecifes de Coral.

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