Los EE. UU. Llegaron a un ancho de aguja de perder su estado de eliminación del sarampión

Los EE. UU. Llegaron a un ancho de aguja de perder su estado de eliminación del sarampión



Hace mucho tiempo que sabemos lo peligroso e infeccioso que es el sarampión.

Hace mucho tiempo que sabemos lo peligroso e infeccioso que es el sarampión. (Ciudad de Minneapolis /)

Parece que Estados Unidos mantendrá su estado de eliminación del sarampión, aunque solo sea por un hilo.

Oficialmente nos deshicimos del sarampión endémico en el año 2000. Eso significa que si bien muchas personas todavía contraen el sarampión en los Estados Unidos, todos los casos desde el año 2000 han estado vinculados a alguna influencia externa. Un viajero visitante o un ciudadano que regresa del extranjero puede llevar fácilmente el virus al país, y dado que infecta al 90 por ciento de las personas con las que entra en contacto, la enfermedad se propaga. Pero mientras esos brotes se calmen antes de que el contagio pueda establecerse, el país todavía tiene técnicamente sarampión eliminado

Pero 2019 ha puesto ese estado a prueba. En lo que va del año hemos tenido 1,243 casos, que es asombroso en comparación con los totales anuales de las últimas dos décadas, la mayoría de los cuales ni siquiera superaron los 400. Pero si bien el número de casos es ciertamente preocupante desde el punto de vista de la salud pública, nuestro estado de eliminación tiene más que ver con cuánto tiempo cada uno El brote del virus, un grupo de casos vinculados a una sola fuente, persiste antes de desaparecer. La Organización Mundial de la Salud reparte el estado de eliminación, y para calificar un país debe estar libre de sarampión endémico, es decir, casos que se han transmitido de persona a persona. dentro las fronteras del país, durante 12 meses completos. El Reino Unido ya perdió la suya este año.

Aquí en los Estados Unidos, la fecha clave fue el 1 de octubre, ya que esa fue la fecha de inicio del brote de sarampión en los condados de Rockland, Orange, Sullivan y Westchester de Nueva York en 2018. En total, 406 personas se infectaron solo en ese brote. Fue solo hoy que el estado El Departamento de Salud pudo confirmar que habían pasado más de 42 días (es decir, dos períodos de incubación completos, solo para estar seguros) desde el último caso de sarampión vinculado a personas en ese grupo original. Hay algunos casos aislados de sarampión en esos condados, pero ninguno está relacionado con el brote principal. En un comunicado, el comisionado de salud del estado de Nueva York, Howard Zucker, atribuyó el éxito a varias medidas que el estado tomó para detener la propagación. Los médicos en Nueva York ahora tienen más límites para otorgar exenciones médicas a los requisitos de vacunación escolar, y no pueden otorgar exenciones no médicas en absoluto.

Los Centros para el Control de Enfermedades también publicaron una declaración, señalando que "el final del brote de sarampión en el estado de Nueva York es un crédito al gran trabajo de los departamentos de salud locales y estatales, líderes comunitarios y religiosos, y otros socios". Pero la declaración también advirtió que los brotes del año pasado (y los casos en curso relacionados con viajes internacionales) deberían servir como un recordatorio grave de la importancia de la vacunación.

¿Entonces los movimientos anti-vax tienen la culpa? Es cierto que las tasas de exención han aumentado, especialmente en ciertas áreas, lo que indica que más padres eligen no proteger a sus hijos con vacunas. Sin embargo, la verdad es que nunca hemos tenido tasas de vacunación suficientemente altas, ya sea en los Estados Unidos o en todo el mundo, para detener el sarampión. Y eso sin mencionar la falta de acceso que muchas personas tienen a las vacunas.

Salimos de este brote con nuestro historial técnico intacto, pero eso no debería ser un alivio. Esta es una señal de advertencia: si no aumentamos nuestros números de vacunación, podríamos enfrentar brotes a esta escala, o peor, cada año.

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