Los elefantes y los monos luchan contra el cambio climático de formas que los humanos no pueden



Una manada de elefantes.

Una manada de elefantes. (Pixabay /)

La madre naturaleza lo tiene resuelto. Ella ha diseñado un esquema maestro que conecta plantas y animales, todos trabajando en concierto para mantener a todos los seres vivos en equilibrio. Imagina una pila de fichas de dominó: derriba una de ellas y el resto caerá. Lo mismo puede suceder en la naturaleza.

Esto es especialmente evidente en lugares como África central y en las selvas tropicales de América del Sur, donde ciertos animales, desde el más grande del mundo hasta el más pequeño, ayudan a mantener los árboles seguros y saludables, lo cual es crítico ya que los árboles absorben grandes cantidades de contaminación de carbono que calienta el planeta.

Investigaciones recientes advierten que perder las criaturas que nutren los árboles pone en peligro los bosques. Esto, por extensión, está ayudando a acelerar el cambio climático peligroso.

En África central, por ejemplo, los elefantes comen árboles de crecimiento rápido, dejando espacio para aquellos que crecen más lentamente. Los árboles de crecimiento lento, con su madera muy densa, almacenan más carbono que sus contrapartes más delgadas y de desarrollo más rápido. Sin elefantes, se acumularía más carbono en la atmósfera, empeorando el cambio climático, según un nuevo estudio que utiliza modelos de computadora para proyectar lo que podría suceder si las poblaciones de elefantes continúan disminuyendo o extinguiéndose.

Un elefante se alimenta.

Un elefante se alimenta. (Pixabay /)

"África alguna vez pudo haber contenido 10 millones de elefantes desde el Mediterráneo hasta el Cabo, en todos los hábitats, excepto en el desierto extremo. En 1970, pudo haber quedado un millón. A fines de la década de 1980, había la mitad de ese número, en su mayoría asesinados por el comercio de marfil ", dijo Stephen Blake, profesor asistente de biología en la Universidad de St. Louis y autor del estudio, que aparece en la revista Nature Geoscience.

A pesar de un acuerdo internacional creados para protegerlos, se enfrentan a la extinción ya que los cazadores persisten en matarlos ilegalmente por marfil. Blake dijo que el precio del marfil es tan alto que los cazadores furtivos matarán a los elefantes de cualquier tamaño por sus colmillos, y harán todo lo posible por eliminarlos.

"¿Cuántos juguetes de peluche (elefante) se comprarán esta Navidad en todo el mundo?", Dijo Blake. "Los niños de todas partes los llevarán a la cama, jugarán con ellos, los amarán y quedarán encantados con la noción de estos animales viejos enormes, gentiles, humildes y arrugados … ¿Cuántos corazones se tocaron? … Sin embargo, mientras hacemos todas estas cosas, vivimos en un momento en que los últimos miembros de un linaje global y diverso de estos enormes animales están siendo sacrificados ".

Elefantes africanos

Elefantes africanos (Pixabay /)

Al matar elefantes, los cazadores furtivos roban a los árboles de crecimiento lento de su tutor. También ralentizan el crecimiento de nuevos árboles. Los elefantes abren caminos y dispersan semillas mientras se alimentan. "Los elefantes son básicamente los jardineros del bosque", dijo Blake. "Dispersan más de 100 especies de semillas, y dispersan más de ellas en distancias más largas que otros dispersores".

"Sin los poderes restauradores de los elefantes, el bosque se convierte en una sombra rota de su antigua gloria", agregó.

Del mismo modo, algunas de las criaturas más pequeñas del mundo también ayudan a reponer los bosques, aunque no enfrentan los graves riesgos que enfrentan los elefantes. Pequeños tamarinos que viven en las selvas tropicales peruanas comen frutas de los árboles, luego eliminan las semillas no digeridas en pastos degradados, tierras despejadas por los humanos para el pastoreo de búfalos, plantando árboles de manera efectiva.

Una mujer emperador tamarin.

Una mujer emperador tamarin. (Brocken Inaglory /)

Los científicos demostraron que dos tipos de estos monos del tamaño de una ardilla:bigotudo y tamarinos de frente negra están sembrando nuevos bosques. Esto es vital porque, al igual que los bosques de África central, las selvas tropicales también almacenan carbono y albergan una gran cantidad de plantas y animales.

Los científicos rastrearon semillas de las heces de los animales depositadas en el nuevo bosque e identificaron ocho especies de plantas diferentes que se encuentran en la selva tropical principal. "Los tamarinos pueden desempeñar un papel en la regeneración natural de las áreas perturbadas", dijo Eckhard W. Heymann, científico del Centro Alemán de Primates, quien informó sobre su recomendaciones en el diario Reportes cientificos.

Sin embargo, su contribución, si bien es importante, generalmente no es suficiente para regenerar grandes extensiones. "Por lo tanto, es mejor proteger los bosques, que también protegen a los animales que viven allí, que confiar en los servicios (de los tamarinos)". Además, el cambio climático puede estar alterando las plantas que comen los tamarinos, cambiando cuando producen hojas, flores y frutas. Esto podría limitar la capacidad de los tamarinos para sembrar nuevos bosques.

Un bebé tamarin.

Un bebé tamarin. (Brocken Inaglory /)

Los tamarinos no se enfrentan a la extinción, como los elefantes, pero no están exentos de sus propios riesgos. Si bien los cazadores generalmente los rechazan porque son demasiado pequeños para proporcionar carne, "son cazados o capturados esporádicamente para obtener bebés como mascotas", dijo Heymann. También existe el hecho de que los bosques se están reduciendo, lo que significa que los tamarinos podrían perder su hogar. "La amenaza más grave en este momento proviene del aumento de la deforestación", agregó.

Blake, quien ha pasado casi 20 años en África trabajando en la investigación y conservación de elefantes, lamenta su destino, describiéndolos como "una sociedad compleja de animales inteligentes, cariñosos y emocionales que respetan a sus abuelas y lloran a sus muertos", y condena a los que descuidan su deber de salvarlos.

"Iremos a Marte, no hay duda, los humanos somos demasiado listos para no hacerlo", dijo. "Sin embargo, no tenemos la sabiduría para proteger a los elefantes y su entorno forestal que hacen tanto por nuestro bienestar físico, espiritual y emocional".


Marlene Cimons escribe para Nexus Media, un canal de noticias sindicado que cubre el clima, la energía, las políticas, el arte y la cultura.

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