Los grandes simios africanos pronto tendrán casi ningún hábitat, advierten los científicos

Los seres humanos están provocando la extinción de nuestros parientes más cercanos en el planeta Tierra, y si no cambiamos nuestro comportamiento, podemos ser el último gran simio en pie.

En el peor de los casos, donde las emisiones humanas y el uso de la tierra continúan como de costumbre, los investigadores predicen una pérdida del 94 por ciento del hábitat de los grandes simios en África para 2050.

Incluso si actuamos juntos antes de esa fecha, reduciendo nuestras emisiones de combustibles fósiles y manteniendo los ecosistemas protegidos, los modelos muestran que los gorilas, chimpancés y bonobos probablemente perderán el 85 por ciento de su rango en África en las próximas tres décadas.

No importa qué escenario se convierta en realidad, aproximadamente la mitad de toda la pérdida de hábitat podría ocurrir en áreas protegidas, como parques nacionales.

Cambio climático, después de todo, no se adhiere a los límites construidos por humanos. A medida que el mundo se calienta y los paisajes cambian, siempre existe la posibilidad de que los grandes simios huyan a terrenos más altos, pero esto lleva tiempo y muchas especies tardan en reproducirse y requieren entornos específicos.

Dicha migración también podría expulsar a los grandes simios de las áreas protegidas, poniendo a sus poblaciones en un riesgo aún mayor. De hecho, una serie de nuevos modelos estima que los rangos futuros de chimpancés, gorilas y bonobos se desplazarán principalmente hacia áreas desprotegidas, que están sujetas a agricultura, minería, tala, caza y desarrollo urbano.

Las predicciones actuales se basan en la base de datos más completa de las poblaciones de simios africanos hasta la fecha. Usando varios pronósticos climáticos, datos de uso de la tierra y proyecciones del crecimiento de la población humana, los investigadores han demostrado cuán en peligro están realmente estas criaturas.

Si bien hay mucha investigación para mostrar lo mal que les ha ido a los grandes simios

En las últimas décadas, pocos estudios han intentado predecir qué pasará con las poblaciones de simios en el futuro.

Tanto en África como en Asia, los grandes simios son todos en peligro, algunos críticamente, y lo que queda de su hábitat está desapareciendo rápidamente debido a la perturbación humana.

En este punto, incluso el mejor de los casos no se ve bien. Las áreas protegidas que hemos designado para los grandes simios en África simplemente no lo están eliminando.

En el futuro, los modelos predicen que es probable que todos los grandes simios de África experimenten pérdidas masivas de distribución, independientemente de si las áreas protegidas permanecen en su lugar o no.

Actualmente, muchos simios africanos viven fuera de estos límites, en áreas que son particularmente adecuadas para la agricultura o concesiones de palma aceitera.

Tres cuartas partes de todos los gorilas de Grauer, por ejemplo, viven en áreas desprotegidas, así como el 64 por ciento de los gorilas de montaña, el 91 por ciento de los gorilas de Cross River, el 80 por ciento de los bonobos, el 90 por ciento de los chimpancés de Nigeria-Camerún, el 80 por ciento de los chimpancés del este. y el 80 por ciento de los chimpancés centrales.

Como era de esperar, estas áreas desprotegidas también son más vulnerables a la perturbación humana.

“El hecho de que se espera que las mayores pérdidas de rango ocurran fuera de las áreas protegidas refleja la insuficiencia de la red actual de áreas protegidas en África para preservar hábitats adecuados para los grandes simios y conectar eficazmente las poblaciones de grandes simios”. dice Joana Carvalho, que estudia ecología y conservación de primates en la Universidad John Moores de Liverpool.

Si bien el cambio climático sin duda hará que algunos hábitats sean menos atractivos para los grandes simios, también puede crear nuevos hábitats. Dicho esto, pueden pasar cientos, incluso miles de años, para que las poblaciones de grandes simios se dispersen en áreas nuevas y adecuadas.

Es probable que treinta años no sea suficiente. Dada la rapidez con que se está produciendo el cambio climático, los investigadores creen que los grandes simios probablemente no podrán migrar en la medida necesaria.

Para muchas especies, esto podría significar el final. Si los chimpancés no cambian sus hábitats, por ejemplo, el nuevo estudio sugiere que más de las tres cuartas partes de su área de distribución se perderán en escenarios futuros.

Los gorilas de montaña y los gorilas de Cross River, por otro lado, no tienen prácticamente ningún otro lugar adonde ir. Incluso en el mejor de los casos, los modelos actuales encontraron que estas dos especies de grandes simios probablemente experimentarán una pérdida completa de hábitat adecuado y ningún hábitat adecuado nuevo.

“El consumo mundial de recursos naturales extraídos de las áreas de distribución de los grandes simios es una de las principales causas del declive de los grandes simios”, dice el ecologista Hjalmar Kühl del Instituto Max Planck.

“Todas las naciones que se benefician de estos recursos tienen la responsabilidad de garantizar un futuro mejor para los grandes simios, sus hábitats y las personas que viven en ellos mediante el avance de una economía más sostenible”.

Los grandes simios de Asia también están experimentando problemas similares.

Desde la década de 1990, más del 80 por ciento del hábitat del orangután se ha perdido, y si seguimos por el mismo camino, algunos expertos creen que estos grandes simios podrían extinguirse en una década.

“Podemos esperar que el cambio climático exacerbe la pérdida de distribución de los simios africanos y, en consecuencia, plantee serias amenazas para la persistencia de las especies, ya que se prevé que afectarán a los orangutanes”, afirman los autores del nuevo estudio escribir.

Para fines de siglo, existe una posibilidad muy real de que los humanos sean los únicos grandes simios que quedan.

El estudio fue publicado en Diversidad y distribuciones.

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