Los niños necesitan pasar tiempo solos al aire libre para vincularse realmente con la naturaleza, según un estudio

Pasar tiempo a solas al aire libre, ya sea pescando, cazando o explorando, podría ayudar a fomentar el fuerte vínculo de un niño con la naturaleza, sugiere un nuevo estudio.

Combine esos momentos de reflexión en la naturaleza con actividades sociales al aire libre, como campamentos o exploradores, y esta conexión vital con el mundo natural podría durar toda la vida.

Esto no solo es beneficioso para la salud física y mental a largo plazo de una persona, sino que también es bueno para el futuro de nuestro planeta, dicen los investigadores.

“Hay todo tipo de beneficios al establecer conexiones con la naturaleza y pasar tiempo al aire libre”, dice Kathryn Stevenson, investigadora en educación ambiental del Departamento de Parques, Recreación y Gestión Turística de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

“Uno de los beneficios que destacamos es que los niños que tienen una fuerte conexión con la naturaleza tienen más probabilidades de querer cuidar el medio ambiente en el futuro”.

El nuevo estudio se basa en la creciente evidencia de que estar al aire libre cuando era niño puede mejorar el bienestar de una persona y cimentar su afinidad por la naturaleza. Incluso el acceso a parques y árboles urbanos puede marcar una gran diferencia.

La investigación más reciente de Stevenson sugiere que los momentos solitarios en estos espacios son especialmente importantes cuando se trata de que los niños se identifiquen con la naturaleza y se sientan cómodos en ella, lo que con suerte hará que quieran protegerla cuando sean mayores.

Por supuesto, eso no significa necesariamente que los adultos no deban supervisar a los niños para asegurarse de que estén seguros. Pero la investigación indica que podría resultar beneficioso dar un paso atrás y observar a los niños en la naturaleza en lugar de tomar el control o involucrarse.

En el estudio, los investigadores pidieron a 1.285 niños de Carolina del Norte, de entre 9 y 12 años, que respondieran una serie de preguntas sobre su tiempo al aire libre.

Querían saber si estos niños pasaban tiempo cazando, pescando, haciendo senderismo, acampando o practicando deportes al aire libre, y cómo se sentían sobre el mundo natural en general. ¿Estaban cómodos en el desierto? ¿Disfrutaron estar afuera? ¿Alguna vez prestaron mucha atención a las diferentes plantas y animales que los rodeaban?

“Vimos que había diferentes combinaciones de actividades específicas que podían construir una fuerte conexión con la naturaleza; pero un punto de partida clave fue estar afuera, en una actividad más solitaria”. dice Stevenson.

Los niños que pasaban tiempo reflexionando o concentrándose en el aire libre mientras pescaban, cazaban o caminaban también mostraron conexiones más fuertes con la naturaleza.

Esto no quiere decir que el tiempo social al aire libre no sea importante: el estudio encontró que las interacciones sociales con compañeros o adultos pueden reforzar los lazos más fuertes con la naturaleza, pero tener un tiempo para reflexionar por nosotros mismos puede tener un mayor impacto en la infancia de lo que creemos .

Investigaciones anteriores también han destacado la importancia de la soledad en la naturaleza y, sin embargo, en el pasado, la pesca y la caza se han dejado fuera de esa ecuación.

Pero los autores argumentan que estas actividades también requieren un enfoque intenso en aspectos específicos del mundo natural. Y en una época donde muchos niños conocer más Pokémon que la fauna nativa, esta podría ser una vía importante para el conocimiento de la biodiversidad e incluso los comportamientos de conservación.

Aparte de los observadores de aves, uno estudiar descubrió que los cazadores eran en realidad uno de los conservacionistas más activos entre los recreacionistas adultos al aire libre.

“Hemos visto que cuando las personas que emprenden carreras centradas en el medio ambiente reflexionan sobre sus vidas, describen haber tenido experiencias formativas al aire libre durante la infancia, como caminar por un sendero favorito o explorar el arroyo junto a su casa”. dice Stevenson.

“Sabemos que este tipo de experiencias de vida significativas nos motivan en el futuro”.

Si logramos que los niños se interesen en tales actividades en sus años más formativos, podríamos ayudar a criar una nueva generación mucho más sintonizada con el medio ambiente que nunca.

El estudio encontró que las variables demográficas como el género o la etnia no predecían inherentemente la conexión de un niño con la naturaleza. Si bien una menor exposición a actividades al aire libre podría ser un efecto indirecto, una vez que se tuvo en cuenta la participación, no hubo diferencias significativas entre los géneros o las diferentes razas y etnias.

“Si bien el género y la etnia pueden influir en la experiencia de recreación al aire libre, nuestros hallazgos indican que todos los estudiantes pueden desarrollar niveles similares de [connection to nature] si se les da la misma exposición a la naturaleza “, los autores escribir.

Solo tenemos que salir.

El estudio fue publicado en La revista de educación ambiental.

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