Los pulpos hembras arrojan cosas a los machos irritantes, y mira, lo entendemos por completo

Cuando se trata de deshacerse de una plaga molesta, a veces la sutileza simplemente no es suficiente. A veces solo tienes que tirar todo o cualquier cosa a tu alcance, arrojando al delincuente con proyectiles y escombros hasta que se escabulle de regreso a su agujero.

Bien, ese enfoque probablemente no sea bueno para los humanos. Pero para los pulpos, parece funcionar de maravilla, según una nueva investigación.

En un sitio frente a la costa este de Australia, donde un gran número de pulpos de Sydney (Pulpo tetricus) congregan que los científicos han apodado la región de Octopolis, los científicos observaron por primera vez a los pulpos arrojándose objetos entre sí en una esc ena de argy-bargy acalorada en 2015.

PulposEscombros arrojados por pulpos en la naturaleza. (Godfrey-Smith et al., BioRxiv, 2021)

Ahora han determinado que los flingers son en su mayoría mujeres, y probablemente, al menos en algunos casos, estén tratando de alejar a los machos demasiado amorosos.

“El lanzamiento de material por parte de pulpos salvajes es común, al menos en el sitio aquí descrito. Estos lanzamientos se logran recolectando material y sosteniéndolo en los brazos, luego expulsándolo bajo presión”, agregó. los investigadores escriben en su papel preimpreso.

“La fuerza no es impartida por los brazos, como en un lanzamiento humano, sino que los brazos organizan la proyección del material por el chorro … En general, el lanzamiento es visto con más frecuencia por las mujeres, y nosotros hemos visto solo un golpe (uno marginal ) de un lanzamiento de un macho. Los pulpos que fueron golpeados incluyeron otras hembras en las guaridas cercanas y los machos que han estado intentando aparearse con una lanzadora “.

Muchos animales arrojar escombros a los demás, y hay muchas razones para hacerlo. Puede ser una amenaza o un comportamiento defensivo, o tener que ver con atrapar presas. La mayoría de los animales que se ven haciendo esto, sin embargo, arrojan cosas a otras especies, no a las suyas.

Entonces, para determinar por qué a los pulpos les gustaría arrojarse conchas, limo y algas, un equipo de investigadores dirigido por el filósofo de la ciencia Peter Godfrey-Smith de la Universidad de Sydney se propuso observar el lanzamiento en acción.

Usando cámaras GoPro no invasivas que se dejaron en el lugar, registraron más de 100 casos de habitantes de Octopolis arrojando escombros de cualquier manera. Los pulpos sostenían material en sus brazos y luego usaban sus sifones para lanzar un chorro de agua que soplaría el material a varios cuerpos de distancia.

Mientras analizaban sus grabaciones, los investigadores notaron que parecía haber dos tipos principales de lanzamiento. El primero tenía que ver con la limpieza y el mantenimiento de sus acogedoras guaridas libres de escombros no deseados y desperdicios de comida.

El segundo parecía un poco más específico. Se observó que los pulpos, que se determinó que eran (en su mayoría) hembras, arrojaban material a otros pulpos en ataques dirigidos. En general, los proyectiles fueron el objeto arrojado con más frecuencia, en 55 casos registrados.

Para el 33 por ciento de estos lanzamientos dirigidos, el objeto arrojado realmente golpeó el objetivo previsto, siendo el limo el mejor material para esta tarea. Los objetivos eran otras hembras cercanas o machos que intentaban aparearse.

En un caso notable, registrado en 2016, un pulpo hembra arrojó material a un macho 10 veces durante un período de 3 horas y 40 minutos, y lo golpeó cinco veces. Curiosamente, los pulpos que fueron golpeados con tal eyección no intentaron tomar represalias, pero a veces intentaron agacharse (aunque no siempre con éxito).

Otra explicación, quizás un poco más controvertida, de este comportamiento podría ser que los lanzamientos no siempre son necesariamente dirigidos, pero podrían ser una forma de rabieta debido a la frustración.

Después de varias interacciones dramáticas, los investigadores observaron que un pulpo lanzaba cosas de una manera que no parecía dirigida al otro pulpo. Sin embargo, dada la dificultad de asignar intenciones a los animales, especialmente a uno tan extraño como los pulpos, es imposible concluir definitivamente que este sea el caso.

De cualquier manera, parece que el lanzamiento parece jugar algún tipo de papel social.

“Por lo tanto, los pulpos definitivamente se pueden agregar a la lista corta de animales que lanzan o impulsan objetos con regularidad, y se pueden agregar provisionalmente a la lista más corta de aquellos que dirigen sus lanzamientos sobre otros animales”. los investigadores escriben.

“Si de hecho son un objetivo, estos lanzamientos están dirigidos a individuos de la misma población en interacciones sociales, la forma menos común de lanzamiento no humano”.

El documento está disponible en el sitio web de preimpresión. bioRxiv.

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